Tu mente distraída en el trabajo, parte 1

¿Por qué no puedo enfocarme en nada?

¿Notan un cambio en su forma de pensar en el trabajo? ¿Problemas para concentrarse en proyectos? ¿Lapsos de memoria? Dificultad para mantener el foco? Lo he notado yo mismo. Parece que no soy capaz de concentrarme como solía hacerlo. No tengo la paciencia para leer un artículo largo de investigación o pasar por un programa de dos horas como lo hubiera hecho en el pasado. Las redes sociales me pueden distraer, ya sea mi feed de Twitter relacionado con el trabajo, los tableros de Pinterest o los elementos que no son de trabajo, como lo que sea que esté sucediendo en CNN.

Al principio pensé que esto podría estar relacionado con la edad, pero después de leer un libro intrigante, “The Shallows: Lo que Internet está haciendo a nuestros cerebros” por Nicholas Carr, sé que es más que eso, y también sé que no soy solo. Un lector y pensador profundo que alguna vez fue ávido, escribe Carr, “ahora mi concentración comienza a desvanecerse después de una página o dos. Me pongo inquieto, pierdo el hilo, empiezo a buscar otra cosa para hacer “. (P.5)

Él culpa a este cambio en la forma en que su mente trabaja en la creciente cantidad de tiempo que está gastando en Internet. Carr describe el cambio en nuestro pensamiento como un cambio de una mente lineal tradicional a una mente más desarticulada, y señala la capacidad de la computadora para “dar forma y remodelar los circuitos en nuestra cabeza”. (P.49)

Carr descubre que ahora se desliza cuando lee (describiendo su estilo de lectura como ir en moto de agua en lugar de bucear). Rápidamente busca palabras clave y enlaces, rara vez lee el párrafo completo. Y señala que este tipo de recopilación de información es aún más común en las personas más jóvenes. Señala que realmente no “leemos” en la web, echamos un vistazo rápido y seguimos adelante. Recogemos la “esencia” de lo que se ha discutido. Nosotros skim. Un investigador citado en el libro describe lo que hacemos como “desnatar el poder”. (P.137)

(Nota al margen: Tal vez su mente ya comenzó a vagar, particularmente si se detuvo para hacer clic en los diversos enlaces. Carr cita estudios que muestran que los hipervínculos dentro del texto distraen y rompen la concentración. Reducen su comprensión porque parte de su cerebro es secuestrado – Decidir si hacer clic en los enlaces o seguir leyendo. Aunque puede continuar leyendo mientras su mente toma esta decisión, tiene menos enfoque cognitivo y poder para comprender y recordar lo que está leyendo. Pensé en poner todo mi enlaces en la parte inferior de esta publicación, pero me di cuenta de que podría ser aún más molesto. La verdad es que el caballo se ha ido del establo. Los enlaces estarán incrustados en todo lo que lea en Internet, y se distraerá levemente al decidir si haga clic en ellos o no)

Algunos de los hallazgos de varios estudios de citas de Carr incluyen:

  • Cualquier uso de Internet mientras se escucha una conferencia (ya sea buscando información relacionada con la investigación o leyendo las redes sociales) redujo en gran medida la comprensión y la retención de los oyentes (pp.130-131).
  • El texto desplazable, los gráficos de información, etc., en CNN “excedieron la capacidad de atención de los espectadores”. Cuando se eliminaron esas distracciones, los espectadores retuvieron más información. (P.131)
  • Los estudios de los trabajadores de oficina revelaron que constantemente dejamos lo que estamos haciendo para leer el correo electrónico. Los resultados, según la investigación citada por Carr, incluyen pensamientos dispersos, memoria más débil y sentimientos de tensión y ansiedad. (p.132)
  • Otros estudios encontraron que la empatía y la compasión disminuían con más tiempo de computadora. Una teoría era que estos rasgos requieren una mente tranquila e Internet se mueve demasiado rápido para eso. (p.220)
  • Lo que llamamos “multitarea” es simplemente cambiar pensamientos de un elemento a otro. Y ese proceso de cambio constante simplemente aumenta nuestra carga cognitiva. (p.125)

Otro desafío con el pensamiento en Internet es la falta de descubrimiento de información única y azarosa que pueda conducir a sabiduría y conexiones creativas. Al leer una revista impresa, periódico o revista, puede centrarse en un artículo específico, pero también es probable que eche un vistazo a los otros artículos, relacionados o no. Después de leer las noticias en la portada de un periódico, puede continuar en otras páginas de noticias o incluso en la página de deportes, donde descubrirá nueva información inesperada que podría vincularse con lo que leyó por primera vez. En el mundo de los algoritmos es menos probable que encuentres esto. Es más probable que el algoritmo para el artículo informativo basado en computadora que lea en la página principal ofrezca sugerencias para leer artículos “relacionados” sobre el mismo tema o temas estrechamente relacionados, pero no lo llevará a una pieza divergente (como una página de deportes) .

De alguna manera, la navegación web ejercita el cerebro involucrándolo en tareas de resolución de problemas y toma de decisiones. Pero no produce el estado mental tranquilo que tiene la lectura. Produce un estado más frenético y conectado, según la investigación de Carr.

A pesar de estos hallazgos, la conclusión es que queremos y fomentamos estas diversiones y distracciones. Todos parecemos tener FOMO (miedo a perderse), así que le pedimos a nuestros dispositivos que nos interrumpan. Configuramos nuestras computadoras y teléfonos para hacernos un seguimiento cuando recibimos un mensaje nuevo, cuando es hora de una cita o cuando alguien intenta contactarnos. Claramente queremos ser molestados. Somos criaturas sociales, después de todo.

Y no creo que nadie quiera volver a los días previos a Internet dada la riqueza sin precedentes de conocimiento e información fácilmente disponible. Las tareas de investigación que podrían haber llevado días, incluso semanas, veinte años atrás pueden realizarse en menos de una hora en Internet. Nadie querría quitárselo.

Así que enfrentémoslo. El frenesí está aquí para quedarse. No hay nada que indique que nuestras vidas vayan a disminuir o que las computadoras se vuelvan menos omnipresentes e importantes. ¿Cuál es la buena noticia en todo esto?

Al ser consciente de esto y tomarse un tiempo para analizar su propio comportamiento con respecto al enfoque y la concentración, es posible identificar algunos cambios que puede hacer para adaptarse mejor a, disminuir el impacto negativo del pensamiento de Internet en su cerebro. Hay formas en que puede asegurarse de continuar desarrollando sus habilidades de pensamiento crítico y resolución de problemas. Y cuanto más puedas convertir la montaña de información en sabiduría, más valioso serás en el lugar de trabajo.

Antes que nada, sin importar su edad, su cerebro puede adaptarse. Tu cerebro siempre es capaz de cambiar. (De hecho, es por eso que Internet nos ha afectado a aquellos cuyos cerebros alguna vez parecieron funcionar de manera diferente).

La lectura de las explicaciones de Carr sobre la plasticidad del cerebro en curso (un pensamiento relativamente nuevo -por muchos años los investigadores creyeron que nuestros cerebros estaban reparados a cierta edad), me recordó el cambio clásico que experimentó el Dr. Martin Seligman. Después de muchos años de estudiar la indefensión aprendida, Seligman hizo una pregunta convincente: si podemos enseñarnos a nosotros mismos (aprender) a ser indefensos, ¿podríamos también enseñarnos a nosotros mismos (aprender) a ser optimistas? (Advertencia de distracción: aquí hay un gran video sobre su trabajo). Su investigación dijo que sí, pero, como todo cambio, requiere conocimiento, atención y trabajo. El cerebro es capaz de cambiar y crecer a cualquier edad.

Además, Carr nota que tu cerebro está hambriento. Quiere aprender. Esa es parte de la razón por la que estás buscando más “cosas” de Internet. Entonces, si se distrae con facilidad, puede replantear eso como “deseoso de aprender más” y encontrar formas de aprovechar ese deseo.

¿Entonces que haces ahora? ¿Cómo puede mantenerse actualizado y evitar FOMO mientras mantiene el enfoque? La conciencia siempre es un gran comienzo.

  • ¿Qué cambios ha notado en su atención y concentración?
  • ¿Cómo te han afectado en el trabajo?
  • ¿Cómo han afectado sus relaciones personales y profesionales?
  • ¿Con qué frecuencia te interrumpen, o te interrumpes, con el correo electrónico y las redes sociales?
  • ¿Pierde la paciencia o responde de manera más crítica a los demás?
  • ¿Estás frustrado con cuánto tiempo parecen tomar ciertas tareas?
  • ¿Sientes presión para actuar rápidamente?

Aunque no hay curas en el horizonte, Carr ofrece algunas sugerencias para contrarrestar los efectos de internet, incluido volver a la naturaleza y encontrar formas de calmar la mente. Un consejo útil podría ser establecer horarios específicos para revisar sus correos electrónicos y silenciar su teléfono u otros dispositivos cuando necesite concentrarse en tareas que requieren concentración. Probablemente hayas escuchado que la meditación puede proporcionar un respiro necesario para tu mente (aunque la meditación puede ser particularmente difícil cuando tu mente está conectada por demasiado tiempo en la computadora).

¿Querer aprender más? En mi próxima publicación, presentaré 10 consejos para mejorar la concentración y la atención, incluida la forma de desarrollar un estado mental contrario: la experiencia del flujo en el trabajo. Haga clic aquí para leerlo.

© 2018, Dra. Katharine S Brooks. Todos los derechos reservados.

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