"¿Tu mano no ha sido levantada? Demasiado malo: te estoy llamando de todos modos"

Los médicos en formación lo llaman "proxenetismo". Un estudiante de medicina o un residente subalterno se pone repentinamente de puntillas, a veces durante las rondas de pacientes, mientras un instructor lanza preguntas difíciles sobre anatomía, protocolos de diagnóstico o procedimientos quirúrgicos. [1] La práctica se defiende de la misma manera que se defienden otras formas de humillación, intimidación, novatadas o castigos: ¡los mantiene de puntillas! ¡Los veo, me refiero a negocios! ¡Los endurece cuando otras personas abusan de ellos más tarde! Y, por supuesto, ese viejo castaño: lo sufrí; ¿por qué no deberían? [2]

Los niños en la escuela rara vez son cuestionados con tanta ferocidad, pero surgen inquietudes morales y pedagógicas similares, con particular urgencia, de hecho, precisamente porque son más jóvenes: ¿Deberían los docentes convocar a estudiantes que no han indicado que quieren hablar y, de hecho, han indicado tácitamente que no quieren hablar?

Recientemente, sugerí en Twitter que esta práctica, "llamadas en frío", es una falta de respeto tan fundamental hacia los estudiantes que no me gustaría recibir consejos sobre nada de alguien que lo haya respaldado. Las reacciones a mi tuit cayeron en tres grupos. El primer grupo básicamente estuvo de acuerdo: "Es una gran manera de avergonzar a un niño". "Demasiados maestros realmente creen que es un rasgo de un buen maestro, que pueden 'hacer' que la gente 'participe'". "Algunos maestros me torturan". viejo con esto No los respeto ". Un escritor lo comparó con" usar notas como coacción "y agregó que era particularmente desagradable llamar (es decir, llamar) a un alumno al que el maestro creía que no estaba prestando atención.

El consenso entre estas personas es que la práctica es repugnante porque un maestro básicamente dice: "Parece que preferiría no contribuir a la discusión en este momento, pero no me importa su preferencia y usaré mi poder para obligarlo a contribuir ". Si esto no es irrespetuoso, entonces esa palabra no tiene sentido. Además, los efectos nocivos no se limitan a ese niño en particular. Al igual que con el "tiempo muerto", en el que los niños más pequeños que disgustan al maestro son aislados por la fuerza, todos los que ven esto suceder, pensando: "Esa podría ser la próxima vez", se sienten menos seguros.

Tengo la tentación de preguntarle a un profesor que llama fríamente: "¿Cómo te sentirías si un administrador (en una reunión de la facultad) o un orador (en un taller) te hicieran lo mismo?" Pero esa no es realmente la pregunta correcta porque algunos profesores se sienten lo suficientemente cómodos como para que no les moleste. El punto es que a muchos adultos, e incluso a más niños, les importa. Nuestra obligación es imaginar la perspectiva de la persona específica con la que estamos interactuando, no nuestra propia reacción probable en su situación.

*

Pero, ¿es siempre objetable llamar a los niños cuyas manos no están levantadas? Ese fue el desafío ofrecido por un segundo grupo de tweeters. Uno dijo: "Depende de cómo se hace. Si la relación es buena, y es una invitación suave para comentar, eso podría ser respetuoso, ¿no? ". Otro preguntó:" ¿Qué tal si creamos un clima en el que los niños se sientan felices y confiados en levantar la mano en cambio? "

Justo lo suficiente: una "invitación suave" sonriente ("¿Chris? Me doy cuenta de que no has hablado por un tiempo. ¿Te gustaría tocar aquí?"), Y las garantías periódicas que cualquiera puede optar por aprobar en cualquier momento, es completamente diferente de una demanda no negociable que todos deben responder. Y si la forma en que uno lo hace es relevante, también lo es la razón: algunos maestros solo quieren apoyar a los niños reticentes para que hablen, particularmente cuando un pensamiento parece parpadear en sus caras. Otros, por el contrario, están usando su posición de poder para crear un aula motivado por el miedo: ¡será mejor que estés preparado porque nunca sabes cuándo voy a llamarte!

No importa cuán horrible sea este último entorno para los estudiantes, siempre se puede racionalizar en nombre de la "rendición de cuentas", la misma palabra, irónicamente, invocada por los legisladores para imponer su versión "do it my way or hurt" de la escuela. reforma en los maestros. Y cuando los estudiantes son obligados a hablar o escuchar, también hay un eufemismo para eso: "compromiso". Note que ambos términos, al menos tal como se usan aquí, reflejan un paradigma conductista. El objetivo es producir un cierto comportamiento observable; la experiencia del estudiante -su vida interior- es irrelevante.

La práctica de ordenar las respuestas de los estudiantes como una estrategia de control es respaldada por personas que también promueven aulas que son militaristas de otras maneras. Estoy pensando en un enfoque asociado con las escuelas chárter "Sin excusas" (en su mayoría asistidas por estudiantes afroamericanos y latinos de bajos ingresos) que se ha descrito acertadamente como la "pedagogía de la pobreza": memorizar hechos, practicar habilidades y obedecer a la autoridad . "Hablarás cada vez que te pido que lo hagas" -el entrenamiento de los niños para realizar el comando como sellos-es, después de todo, más consistente con un currículum de "montón de hechos" que con uno arraigado en la investigación y el significado. [3 ] (No estoy hablando aquí de profesores dispuestos a obtener participación en una discusión reflexiva y abierta -más acerca de qué en un momento-, sino con aquellos que plantean preguntas breves que tienen respuestas correctas inequívocas y exigen que los estudiantes escuchen esas respuestas frente a sus compañeros.)

Observe uno de estos salones de clase, hay muchos ejemplos de giros estomacales disponibles para su inspección en YouTube, y verá que presionar a los niños para que contribuyan cuando no están listos para mallas con otros valores y prácticas perturbadoras. Sin embargo, cuando ese no es el caso, cuando los maestros se sienten incómodos con un plan de estudios basado en hechos o el uso de sobornos y amenazas, pero no piensan en poner a los estudiantes en el lugar, deben enfrentar la incoherencia. Pueden estar dando con una mano mientras se llevan con la otra. [4]

*

El tercer grupo de encuestados de mi breve reflexión profundizó en el propósito de, y se preguntó acerca de las alternativas a las llamadas en frío. Varios estaban preocupados por la posibilidad de esperar que los estudiantes se ofrezcan como voluntarios. Uno expresó su preocupación de que el modelo de aumento de manos significa escuchar solo al "20% de los niños en [lo que se supone que es] una discusión de toda la clase". Ciertamente entiendo esta objeción. Obviamente, queremos crear lo que otro encuestado llamó "práctica equitativa en el aula". No queremos excluir a los introvertidos que son reacios a hablar y dejar que unos pocos estudiantes dominen todas las conversaciones. (Aquí estamos hablando de la participación en discusiones reales, no de los niños proxenetas para ladrar respuestas correctas).

Aún así, creo que la decisión de un estudiante de no hablar debe ser respetada. El hecho de que haya problemas para levantar las manos no nos da derecho a recurrir a la opción igualmente defectuosa de llamar en frío, o viceversa. Hay algo profundamente objetable en decir "Tienes que hablar cuando digo que deberías" justo cuando hay que decir, en las palabras de otro encuestado de Twitter, "Puedes hablar solo si te digo que lo hagas". Estas dos posturas son en realidad más complementario que opuesto. Y la razón principal para rechazar lo último no es que muy pocos niños levanten la mano. Es que el salón de clases permanece totalmente centrado en el profesor. Al igual que con las llamadas en frío.

Lo que necesitamos desarrollar, con los estudiantes, no solo para ellos, es un modelo de discusión que alienta a todos a hablar cuando están listos sin forzar a nadie a hacerlo, y eso apoya a la comunidad para que se autogobierne en lugar de dar Una persona en la sala es la única autoridad para decidir quién habla cuándo. Junto con el fuerte argumento moral para abandonar el aumento de las manos y las llamadas en frío, el proceso de creación de una tercera alternativa ayuda a los estudiantes a adquirir una habilidad social enormemente útil. Darles la oportunidad de hacerlo también es una poderosa señal de la confianza del maestro en ellos.

En este punto, los invito a dejar este ensayo a un lado durante 14 minutos para ver un video notable de un aula de escuela primaria en Kentucky. En caso de que estés demasiado ocupado (o no funcione), lo resumiré por ti. La maestra comienza el año escolar pidiéndoles a sus alumnos que hagan una lluvia de ideas sobre las características del tipo de clase que desean tener. Cuando un alumno, tal vez recordando las voces de los profesores de grados anteriores, propone diligentemente "Levantar las manos en lugar de gritar", la maestra no solo acepta y marca felizmente ese elemento en su lista mental de Reglas que esperaba. Sugirieron . En cambio, ella se pregunta en voz alta si es realmente necesario levantar las manos. ¿Podría haber otras maneras de evitar que todos hablen a la vez, formas que no le den todo el poder al maestro? Pero los estudiantes parecen desconcertados por cualquier escenario diferente al que han sido cuidadosamente entrenados para aceptar a lo largo de los años, por lo que la maestra se retracta, por un tiempo. Más tarde en el año, ella los invita a revisar el tema. En ese momento, la mayoría de los niños se sienten listos para probar un modelo de discusión más democrático, y el video termina con evidencia de cómo funciona: un epílogo nos muestra a los estudiantes discutiendo una historia, cortésmente tomando turnos. En lugar de controlar la conversación, el maestro escucha.

Idealmente, ir más allá de la crianza manual o las llamadas frías es parte de un proyecto continuo de crear una comunidad de aula democrática y afectuosa, en la que se ayuda a los estudiantes a sentir un sentido de pertenencia y oportunidades continuas para tomar decisiones individual y colectivamente. Este proyecto de mayor envergadura se desarrolla en reuniones de clase regulares durante el cual se les invita a proponer ideas concretas para que las discusiones autogobernadas se desarrollen de forma fluida y justa. Por ejemplo, los estudiantes pueden idear estrategias para alentar a los niños tímidos o de voz suave que realmente quieren hablar. Podrían pensar en formas de asegurarse de que todos sientan que pueden ofrecer opiniones y preguntas sin que se rían de ellos. (El maestro también puede acercarse a ciertos estudiantes de forma individual para asegurarse de que la razón por la que están callados no es porque temen ser ridiculizados y para preguntar si estarían abiertos a invitaciones gentiles para contribuir). Los estudiantes pueden reflexionar sobre el beneficio de tener oportunidades regulares para hablar en parejas y grupos pequeños en lugar de siempre como una clase completa. Como lo expresaron los expertos en aprendizaje cooperativo David y Roger Johnson, "Nadie quedará fuera de un par".

Involucrar a los niños en este proceso no solo es respetuoso y una buena forma de promover su desarrollo social, moral e intelectual; también es bastante sensato porque produce más buenas ideas que las que cualquier individuo, incluido el maestro, pueda proponer en su o la suya Y a medida que avanza el año, los niños pueden comenzar a unirse al maestro para extender esas suaves invitaciones a un compañero tranquilo: "Randy, ¿ibas a decir algo ahora?"

Al mismo tiempo, los maestros deberían desafiarse a sí mismos. La decisión de evitar las llamadas frías y la crianza manual no es solo parte de un esfuerzo mayor para construir comunidades democráticas, sino que también forma parte de un proyecto más amplio para mejorar la pedagogía. La mayoría de las discusiones sobre las llamadas en frío se centran en cómo obtener respuestas de los estudiantes a las preguntas de un maestro. Pero retroceda un paso: ¿por qué el profesor hace la mayoría de las preguntas? La voluntad de los estudiantes de participar, por no hablar de la calidad de su aprendizaje, podría mejorar mucho si la mayoría de las preguntas (que conforman el plan de estudios) fueran suyas . Asimismo, los maestros deben resistir la tentación de calificar a los estudiantes en su la participación en clase, lo que hace que sea extremadamente difícil fomentar debates auténticos en los que los estudiantes estén interesados ​​en las ideas. Los grados envenenan todo lo que tocan, minando la motivación intrínseca para aprender y deformar la dinámica de todo el aula.

Una conversación autónoma es una tarea difícil para los niños muy pequeños y también para las clases muy grandes (que se prestan a escuchar en lugar de aprender). En tales casos, pueden ser necesarios ajustes y compromisos. Pero la regla general es que tratar a los estudiantes con respeto, lo que significa que no los obligamos a hablar ni determinar unilateralmente quién puede hacerlo, es éticamente apropiado, beneficioso para la educación y prácticamente realista. . . siempre y cuando estemos dispuestos a ceder el control.

NOTAS

1. Por ejemplo, vea http://ow.ly/XyoSs o http://ow.ly/XyoHC

2. Esta es una bifurcación prominente en el camino de la vida. Algunas personas sufren a través de la indignidad o incluso la brutalidad de ser maltratados como novatos, solo para darse la vuelta, una vez que han alcanzado un poco de antigüedad, y abusan de los que vienen tras ellos. Otras personas dicen: "Nadie debería tener que pasar por lo que hice". Ahora que tengo cierta autoridad, la usaré para denunciar tradiciones crueles y trabajar para cambiar el sistema ".

3. Este enfoque de la enseñanza generalmente implica un enfoque en elevar los puntajes de las pruebas (en lugar de promover el pensamiento crítico); una meta de obtener obediencia sin sentido (en lugar de ofrecer oportunidades para que los niños tomen decisiones); y una dependencia de recompensas y elogios por la conformidad, por un lado, y la humillación pública por el incumplimiento, por el otro. Vea mi artículo "Pobre enseñanza para niños pobres … en nombre de la reforma", Semana de la educación , 27 de abril de 2011.

4. Otros ejemplos de este fenómeno: muchas escuelas intentan crear un sentimiento de comunidad y promueven la resolución constructiva de conflictos, pero socavan estos esfuerzos al negarse a abandonar las intervenciones punitivas, como los tiempos muertos, las detenciones y las suspensiones. Del mismo modo, los beneficios de evitar el castigo se niegan mediante el uso continuado de recompensas: "control recubierto de azúcar", como los llama un investigador. Y, aunque una mano puede ofrecer un plan de estudios reflexivo, la otra la retrasa usando pruebas (en lugar de evaluaciones más auténticas) para evaluar el progreso de los estudiantes.

5. Discutí este tema en "¿Quién pregunta?", Liderazgo educativo , septiembre de 2015, basado en el trabajo de Dennie Palmer Wolf, Eleanor Duckworth y otros.

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