Tu cuerpo: Arma de elección

Cuando era adolescente, no podía salir de la casa sin que mi madre gritara: "Ten cuidado".

Con el tiempo, aprendí a ver el mundo como algo aterrador ya menudo me preguntaba si ese tipo que caminaba hacia mí en la calle me iba a hacer daño. Aprendí a estar siempre vigilante al examinar mi entorno. Fue una mentalidad que afectó las decisiones que tomé sobre a dónde fui y lo que hice, incluida la transmisión de algunas oportunidades que en el fondo, realmente quería seguir.

En mi trabajo alrededor de la imagen corporal, hablo con muchas mujeres y niñas sobre cómo se sienten sobre sus cuerpos y las experiencias que dan forma a esos sentimientos. Desafortunadamente, la violencia sexual y doméstica con demasiada frecuencia son parte de esas historias.

Esta noche, vi un programa especial de PBS NewsHour que se centró en la violencia contra las mujeres en Guatemala. En este video, el reportero Ray Suárez hace referencia a los "niveles alarmantes de violencia contra mujeres y niñas" de Guatemala, así como las altas tasas de fecundidad del país que a menudo conducen a "seis a 10 embarazos" para una mujer promedio (La segunda mitad de la obra de Suárez, que se centra en la planificación familiar, saldrá al aire esta noche).

Lo más inquietante para mí fue la descripción de Suárez de la "cultura de la crueldad" del país, una en la que los hombres confían en la vergüenza de las mujeres jóvenes y sus familias para protegerse de cualquier ramificación legal de sus crímenes violentos. Según Suárez, no es raro que una víctima de violación vea a su atacante en la calle.

Si bien la violación en sí es un crimen horrible, aquí también hay otro delito: la tolerancia de la sociedad de la violencia contra la mitad de sus ciudadanos, simplemente por su género. En el Congo, los cuerpos de las mujeres se usan como armas a través de las cuales los rebeldes buscan aterrorizar y controlar violando a las mujeres, a menudo frente a sus hijos y maridos, según Reuters.

Aquí en los EE. UU., Estamos viendo un cambio hacia limitaciones crecientes del derecho de la mujer a controlar su propio cuerpo al mismo tiempo que vemos recortes en los programas que se centran en la planificación familiar y la salud de las mujeres y los niños. Este tipo de cambios culturales tienen un efecto de goteo sobre la forma en que las mujeres y las niñas se sienten acerca de sí mismas y sus cuerpos.

¿Cómo ayudo a mi hija a ver el mundo como un lugar seguro, en el que ella puede dedicarse al negocio de alcanzar sus metas y sueños sin miedo? ¿Cómo le enseño a ser una defensora de su propia salud cuando su cuerpo es un tema de debate político? ¿Y cómo le enseño a centrarse en lo que realmente importa cuando hay tantas fuerzas tratando de distraerla con preguntas sobre si es lo suficientemente buena, lo suficientemente bonita o sexy?

Debemos hablar en nombre de aquellos que no pueden, y estar siempre atentos a proteger contra las fuerzas que amenazan con hacer tolerable que los cuerpos de las mujeres sean utilizados como armas, de cualquier manera.

Related of "Tu cuerpo: Arma de elección"