Tu cerebro en la pornografía – NO es adictivo

¿Qué es lo que realmente está impulsando el deseo de usar pornografía?

Ha habido una enorme cantidad de hipérboles sobre el uso del porno, con muchos autores y agoreros que afirman que ver pornografía desencadena cambios neuroquímicos peligrosos en el cerebro. Pero, una nueva investigación pionera dice que simplemente no es así, y que las personas que son usuarios problemáticos del porno son en realidad personas con altos niveles de libido, NO personas cuyos cerebros han sido deformados por el sexo y el porno.

Defensores populares de antiporn tales como YourBrainonPorn y el grupo llamado Fight The New Drug, argumentan que el uso del porno es un problema de salud pública, no un problema de libertad de expresión. Estos defensores a menudo afirman que si las personas y la sociedad solo supieran el daño que el uso del porno causaba a nuestros cerebros, lo regularíamos, en nosotros mismos y en el acceso que está permitido.

En los últimos años, estos argumentos basados ​​en el miedo a menudo invocan la jerga relacionada con el cerebro, y rodean términos como explosiones de dopamina y desensibilización, para describir lo que presuntamente sucede en los cerebros de las personas que miran demasiado porno. La ciencia del cerebro está caliente en estos días, y es utilizar el lenguaje del cerebro y la neurociencia en argumentos, porque suena tan condenadamente convincente y científico. El problema es que ha habido muy poca investigación que realmente mire los cerebros y el comportamiento de las personas que usan pornografía, y ninguna buena investigación experimental que haya analizado los cerebros de aquellos supuestamente adictos a la pornografía. Entonces, todos estos argumentos son teóricos y se basan en la retórica, las inferencias y la aplicación de otros hallazgos de investigación para tratar de explicar las conductas sexuales.

Quinn Norton creó esta gran imagen, falsificando el mal uso de la ciencia del cerebro

Ahora se han realizado nuevas investigaciones fascinantes y rigurosas, que en realidad examinaron los cerebros de supuestos adictos al sexo, y ¿adivinen qué? Los resultados son un poco diferentes a la retórica. De hecho, los resultados no respaldan que la adicción al sexo sea real o refleje en absoluto problemas únicos relacionados con el cerebro.

En una investigación invitada para su presentación a la revista Neurociencia Socioafectiva de Psicología, los autores Steele, Staley, Fong y Prause utilizaron pruebas de EEG para examinar los efectos de la erótica visual, en el cerebro de personas que sentían que tenían problemas para controlar su uso del porno. 52 adictos al sexo, incluidos hombres y mujeres, examinaron la actividad eléctrica de su cerebro mientras miraban imágenes eróticas. La teoría de la adicción al sexo predice que estas personas mostrarían patrones cerebrales consistentes con los de los adictos a la cocaína, que demuestran cambios eléctricos específicos en la actividad del cerebro, en respuesta a las señales relacionadas con las drogas. Los defensores de la adicción al sexo, desde Rob Weiss hasta Carnes, han argumentado durante mucho tiempo que el sexo y el porno son "como la cocaína" en el cerebro.

Pero, cuando los EEG se administraron a estas personas, ya que vieron los estímulos eróticos, los resultados fueron sorprendentes, y en absoluto consistentes con la teoría de la adicción al sexo. Si ver pornografía en realidad era habituarse (o desensibilizarse), como lo son las drogas, entonces ver pornografía tendría una respuesta eléctrica disminuida en el cerebro. De hecho, en estos resultados, no hubo tal respuesta. En cambio, los participantes en general demostraron un aumento de las respuestas eléctricas del cerebro a las imágenes eróticas que se les mostraron, al igual que los cerebros de "personas normales", como se ha demostrado en cientos de estudios.

Ah, pero los defensores de la adicción al sexo podrían argumentar que esto se debe a que estos adictos al porno tienen una respuesta más fuerte a los estímulos sexuales, y es por eso que son adictos. Esta es una de las razones por las que las teorías de pornografía y adicción al sexo son tan difíciles de argumentar: son infalsificables al presentar cosas opuestas como parte de su teoría y tener argumentos muy fluidos que explican cuándo los datos o resultados no concuerdan con sus teorías.

Aquí es donde los autores de este estudio fueron muy inteligentes. Los investigadores incluyeron medidas de deseo sexual o libido y múltiples medidas de adicción sexual en los cuestionarios que administraron a los participantes. Los resultados del EEG de este estudio fueron pronosticados por las medidas de la libido, y NO hubo relación entre las medidas de la adicción al sexo y las medidas neuronales. En otras palabras, los hallazgos del EEG de una mayor respuesta a los estímulos eróticos fueron consistentes con las respuestas de las personas que tienen niveles más altos de deseo sexual. Los supuestos adictos al sexo de este estudio tienen cerebros que se parecen a los de otras personas, que tienen altos niveles de libido, pero que no se identifican como adictos al sexo.

Otra parte de este sofisticado análisis es que los investigadores analizaron las diferentes pruebas que midieron los aspectos de la adicción / hipersexualidad sexual y en las pruebas que midieron la libido. Luego realizaron análisis estadísticos para identificar si alguno de estos resultados de prueba variaba de manera consistente con la diferencia en las respuestas cerebrales. Una vez más, las pruebas de adicción sexual no tenían conexión con los hallazgos neuronales. Sin embargo, una parte importante del cambio en las respuestas neuronales fue explicable por el nivel de deseo sexual de los participantes: cuando un participante informó niveles más altos de libido, también demostraron respuestas neurales menores a los estímulos sexuales que se les mostraron. Este fue un descubrimiento algo sorprendente que sugiere que las personas con alta libido pueden encontrar que la pornografía es menos novedosa y, por lo tanto, tienen menos respuesta neural. Esto es consistente con otros estudios que han demostrado que aquellos con altos niveles de deseo sexual tienen menos respuesta visual erótica. . Pero, esto no es exclusivo de los adictos al sexo, y fue predicho por los niveles de deseo sexual, NO por los síntomas de la adicción al sexo. Las tasas más altas de síntomas de adicción sexual, sin importar cuál de las tres escalas de adicción al sexo se utilizaron, no tenían relación con la respuesta neuronal a las imágenes eróticas que se mostraron.

Los defensores de la adicción a la pornografía seguramente llorarán "¡Ajá! Mira, ahí está, los adictos a la pornografía tienen una respuesta INFERIOR, y es por eso que son adictos, han sido insensibilizados ". Pero recuerde, fue la medida de la libido que predijo la disminución de la respuesta neuronal, no medidas de problemas sexuales o incluso pornografía utilizar. Incluso entre el grupo de estudio de usuarios problemáticos de pornografía, había diferentes niveles de libido. Y, al igual que otras personas que no tienen problemas para controlar su uso del porno, son los niveles más altos de deseo sexual los que predicen este efecto disminuido. Muchas personas con alta libido tienen el mismo efecto, pero no reportan problemas para controlar el uso del porno.

Se puede argumentar que esto es solo un estudio y solo una medida de la actividad del cerebro. Los defensores de la adicción a la pornografía argumentarán, sin duda, que otros tipos de estudios cerebrales, como resonancias magnéticas, MEG, escáneres SPECT u otros escáneres cerebrales mostrarán los efectos que creen que existen. Estoy seguro de que otros argumentarán que mirar una imagen erótica es de alguna manera diferente de mirar el "porno de Internet de alta velocidad". Lo interesante en estos argumentos es que están argumentando en contra de la validez de la ciencia, al afirmar que su las teorías son de alguna manera más verdaderas y confiables que la investigación o los datos científicos reales. En otras palabras, ¿solo creerán datos cuando confirmen sus teorías? Si es así, lo siento, eso se llama sesgo de confirmación, no ciencia.

Este estudio ha sido criticado recientemente, pero abrumadoramente, estas críticas son infundadas:

  • No hubo un "grupo de control"; de hecho, este estudio utilizó un diseño "dentro de los sujetos", en el que los propios sujetos eran su propio grupo de control. Este es un diseño metodológicamente riguroso y bien aceptado;
  • Los resultados de los análisis que no fueron significativos no se describieron en la publicación; esta es una práctica científica común, y los autores generalmente están dispuestos a compartir los resultados de estos análisis, a pedido;
  • Este estudio utilizó un método científico muy bueno al crear un estudio para probar la "teoría" de que el uso del porno funciona "como" una adicción a las drogas. Así es como funciona la ciencia buena, probando teorías;
  • Debido a que no existe una definición o criterio aceptado para la adicción al sexo / pornografía, el estudio utilizó múltiples estrategias de evaluación de uso común para la adicción al sexo;
  • El uso de la tecnología EEG es un método aceptado, ampliamente utilizado en la investigación de adicciones, y permitió una comparación válida y útil de estos resultados con la investigación existente sobre adicciones a drogas y alcohol. Los resultados de P300 citados en el estudio son interna y externamente consistentes con sus propios hallazgos y con la literatura previa, y respaldan la interpretación de que los sujetos mostraron una respuesta neural basada en la libido y la excitación sexual, NO demostraron cambios en el cerebro que son indicativos de una respuesta adictiva.

El creciente peso de la investigación científica, en oposición a la especulación y la teorización, indica que la adicción al sexo no es una construcción distinta, sino que refleja el comportamiento de individuos con mayores niveles de deseo sexual y libido, especialmente porque esos comportamientos llevan a las personas a conflictos sociales. valores en torno al sexo. Como cualquier otra característica humana, el deseo sexual ocurre a lo largo de un espectro, con amplios rangos de variación individual. Los problemas y las quejas reportados por los adictos a la pornografía y al sexo autoidentificados tienen que ver con el contexto en el que estas personas expresan o persiguen su alta libido, NO con una enfermedad única.

Los defensores de la pornografía y la adicción al sexo pueden hacer bien en comenzar a cambiar su diálogo, desde atacar porno y sexo, hasta aumentar el diálogo sobre cómo el deseo sexual y la expresión sexual pueden entrar en conflicto con valores e ideales sociales públicos / privados. En lugar de pregonar el peligro de la pornografía, pueden ser más efectivos y estar basados ​​en la evidencia para argumentar a favor de la educación sobre los diferentes niveles de deseo sexual y la necesidad de que tanto la sociedad como el individuo sean responsables y respondan a esas diferencias.

* Nota: este artículo se publicó anteriormente en marzo de 2013, antes de la publicación formal de la investigación. Fue eliminado debido a una controversia relacionada con otro blogger de PT. Como el artículo de investigación ya está formalmente disponible, este artículo del blog se vuelve a publicar.

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