Tótem y tabú: la vida y el pensamiento de Sigmund Freud

[Artículo actualizado el 6 de septiembre de 2017]

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Comprender la neurosis

Las personas con un alto nivel de ansiedad históricamente se conocen como 'neuróticas'. El término "neurosis" deriva de la neurona griega antigua ("nervio"), y vagamente significa "enfermedad de los nervios". La característica central de la neurosis es un alto nivel de ansiedad de "fondo", pero la neurosis también puede manifestarse en la forma de otros síntomas como fobias, ataques de pánico, irritabilidad, perfeccionismo y tendencias obsesivo-compulsivas. Aunque es muy común de una forma u otra, la neurosis puede evitar que vivamos en el momento, adaptándonos de manera útil a nuestro entorno y desarrollando una perspectiva de vida más rica, compleja y satisfactoria.

Primeros años

La teoría más original, influyente y polémica de los orígenes de la neurosis es la de Sigmund Freud. Freud estudió medicina en la Universidad de Viena desde 1873 hasta 1881, y, después de algún tiempo, decidió especializarse en neurología. En 1885-86, pasó la mejor parte de un año en París, y regresó a Viena inspirado por el uso del neurólogo Jean-Martin Charcot de la hipnosis en el tratamiento de la "histeria", una construcción obsoleta que implica la conversión de la ansiedad en física y psicológica síntomas. Freud abrió una consulta privada para el tratamiento de trastornos neuropsiquiátricos, pero finalmente abandonó la hipnosis por "asociación libre", que implica pedirle a la paciente que se relaje en un sofá y que diga lo que le venga en mente (los pacientes de Freud eran en su mayoría mujeres).  

Vida posterior

En 1895, inspirado por el caso de una paciente llamada Bertha Pappenheim ('Anna O.'), Freud publicó los estudios fundamentales sobre la histeria con su amigo y colega Josef Breuer. Después de los éxitos públicos de The Interpretation of Dreams (1899) y The Psychopathology of Everyday Life (1901), obtuvo una cátedra en la Universidad de Viena y comenzó a reunir seguidores devotos. Siguió siendo un escritor prolífico a lo largo de su vida. Algunas de sus obras más importantes incluyen Three Essays on the Theory of Sexuality (1905), Totem and Taboo (1913) y Beyond the Pleasure Principle (1920). Tras la anexión nazi de Austria en 1938, huyó a Londres, donde, al año siguiente, murió de cáncer de mandíbula.

Nacimiento del psicoanálisis

En Studies on Hysteria , Freud y Breuer formularon la teoría psicoanalítica según la cual las neurosis tienen su origen en experiencias profundamente traumáticas y, en consecuencia, reprimidas. El tratamiento requiere que el paciente recuerde estas experiencias reprimidas en la conciencia y las confronte de una vez por todas, lo que lleva a un derrame repentino y dramático de emoción ("catarsis") y a la obtención de conocimiento. Tales resultados se pueden lograr a través de los métodos de asociación libre e interpretación de los sueños, y mediante una especie de pasividad por parte del psicoanalista. Esta pasividad transforma al analista en un lienzo en blanco sobre el cual el paciente puede proyectar inconscientemente sus pensamientos y sentimientos ("transferencia"). Al mismo tiempo, el analista debe evitar proyectar sus propios pensamientos y sentimientos, como su desilusión en su propia esposa o hija, hacia el paciente ("contratransferencia"). En el transcurso del análisis, es probable que el paciente muestre "resistencia" en la forma de cambiar el tema, dejarlo en blanco, quedarse dormido, llegar tarde o perder citas. Tal comportamiento es de esperar, e indica que el paciente está cerca de recordar el material reprimido pero teme hacerlo.

Además de la asociación libre y la interpretación de los sueños, Freud reconoció dos rutas más en el inconsciente: parapraxes y bromas. Los parapraxes, o resbalones de la lengua ("deslizamientos freudianos"), son esencialmente "acciones defectuosas" que ocurren cuando los pensamientos y deseos inconscientes de repente son paralelos y luego anulan los pensamientos e intenciones conscientes, por ejemplo, llamando a un compañero por el nombre de un ex compañero, sustituyendo una palabra por otra que rima o suena similar ("Me gustaría agradecerte / azotarte"), o combinando dos palabras en una sola ("Él es un hombre muy lustroso (ilustre / lujurioso)"). Los parapraxis a menudo se manifiestan en nuestro discurso, pero también se pueden manifestar, entre otros, en nuestros escritos, lecturas erróneas, errores de interpretación y extravío de objetos y pertenencias. Según los informes, Freud "bromeó" diciendo que "no existe tal accidente".

Modelos de la mente

En La interpretación de los sueños , Freud desarrolló su "modelo topográfico" de la mente, que describe el consciente, el inconsciente y una capa intermedia llamada preconsciente, que, aunque no es consciente, puede ser fácilmente accedida por el consciente. Más tarde se sintió insatisfecho con el modelo topográfico y lo reemplazó con el "modelo estructural", según el cual la mente se divide en id, ego y superego (ver figura). La identificación totalmente inconsciente contiene nuestros impulsos y emociones reprimidas. La identificación es impulsada por el "principio del placer" y busca la gratificación inmediata. Pero en esto se opone el superyó, en su mayoría inconsciente, una especie de juez moral que surge de la internalización de las figuras parentales y, por extensión, de la sociedad misma. Atrapado en el medio está el ego, que, en contraste con el id y el superyó, es en su mayoría consciente. La función del ego es conciliar el id y el superyó, y de ese modo capacitar a la persona para que se comprometa con éxito con la realidad.

Para Freud, la ansiedad neurótica y otras defensas del ego surgen cuando el ego se ve abrumado por las demandas de la identificación, el superego y la realidad. Para hacer frente a estas demandas, el ego despliega mecanismos de defensa para bloquear o distorsionar los impulsos del ID, lo que los hace parecer más aceptables y menos amenazantes o subversivos. Desde entonces, se ha identificado y descrito una amplia gama de mecanismos de defensa del yo, especialmente por la hija de Freud, la psicoanalista Anna Freud (1895-1982).

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Desarrollo psicosexual

Para Freud, los impulsos o instintos que motivan el comportamiento humano (el "instinto de vida") son impulsados ​​principalmente por el impulso sexual o la "libido" (en latín, deseo). Este instinto de vida se ve contrarrestado por el "instinto de muerte", el deseo inconsciente de estar muerto y en paz (el "principio Nirvana"). Incluso en los niños, la libido es la principal fuerza motriz, y los niños deben progresar a través de varias etapas de desarrollo psicosexual antes de que puedan alcanzar la madurez psicosexual. Cada una de estas etapas del desarrollo psicosexual (excepto la etapa latente) se centra en la zona erógena -la boca, el ano, el falo o los genitales- que proporciona el mayor placer en esa etapa. Para Freud, las neurosis surgen en última instancia de las frustraciones encontradas durante una etapa de desarrollo psicosexual y, por lo tanto, son de naturaleza sexual. Las etapas de Freud del desarrollo psicosexual se resumen en la tabla a continuación.

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El complejo de Edipo

El complejo de Edipo o Electra es sin duda la más controversial de las teorías de Freud, y puede interpretarse literalmente (como pretendía Freud) o metafóricamente. Según Freud, la etapa fálica da lugar al complejo de Edipo, siendo Edipo un rey mitológico de Tebas que mató inadvertidamente a su padre y se casó con su madre. En el complejo de Edipo, un niño ve a su madre como un objeto de amor, y siente la necesidad de competir con su padre por su atención. Su padre se convierte en una amenaza para él y comienza a temer por su pene ("ansiedad de castración"). Como su padre es más fuerte que él, no tiene más remedio que desplazar sus sentimientos hacia su madre hacia otras chicas y comenzar a identificarse con su padre / agresor, convirtiéndose así en un hombre como él. Las chicas no pasan por el complejo de Edipo sino a través del complejo Electra, siendo Electra una princesa mitológica de Micenas que quería que su hermano Orestes vengara la muerte de su padre matando a su madre. En el complejo de Electra, esta vez, una niña ve a su padre como un objeto de amor, porque siente la necesidad de tener un bebé como sustituto del pene que le falta. A medida que descubre que su padre no está disponible para ella como objeto de amor, desplaza sus sentimientos hacia otros niños y comienza a identificarse con su madre, convirtiéndose así en una mujer como ella. En cualquier caso, la tarea principal en la etapa fálica es el establecimiento de la identidad sexual.

Ultimas palabras

Aunque fue muy ridiculizado en su época y aún ridiculiza hoy, Freud es sin dudas uno de los pensadores más profundos y originales del siglo XX. A pesar del desdén con que los médicos a menudo lo retienen, él es, irónicamente, el más famoso de todos los médicos y el único que se ha convertido en un nombre familiar. Se le atribuye el mérito de descubrir el psicoanálisis inconsciente e inventor, y tuvo un impacto colosal no solo en su campo de la psiquiatría, sino también en el arte, la literatura y las humanidades. Él pudo haber estado pensando en sí mismo (a menudo lo hizo) cuando notó que "la voz de la inteligencia es suave, pero no muere hasta que se ha hecho oír".

Neel Burton es autor de El significado de la locura, El arte de la falla: La guía contra la autoayuda, Ocultar y buscar: La psicología del autoengaño y otros libros.

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