Trump dividió América con la psicología: así es como curamos

La ansiedad existencial inducida por Trump ha destrozado a la nación, pero es reparable.

No importa quién es usted, o de qué lado del espectro político caiga, es probable que el presidente Donald Trump haya aumentado significativamente sus niveles de ansiedad, distorsionando su percepción del mundo y afectando negativamente su comportamiento de formas que desconoce. Pero la buena noticia es que estos sesgos cognitivos y cambios de comportamiento pueden revertirse si uno se da cuenta de su existencia y hace un esfuerzo consciente.

El cerebro humano es una máquina estadística que constantemente debe hacer juicios y predicciones basadas en creencias, sentimientos y experiencias pasadas. El miedo de Trump y su ardiente retórica están diseñados para aumentar las emociones y alterar las creencias, contrarrestando este sistema afinado y calibrado. Si hay algo que Trump entiende, es cómo beneficiarse políticamente del miedo y la división de fabricación. Puede que solo esté siguiendo sus instintos viscerales, pero es una manipulación psicológica estratégica, no obstante.

Trump provoca ansiedad tanto en la derecha como en la izquierda, tal vez por igual, aunque de maneras muy diferentes. Por la derecha, alimenta sus temores sobre las minorías y otros diferentes, llamando a los inmigrantes hispanos “asesinos y violadores” y afirmando que “el Islam nos odia”. Su demonización de los “medios liberales” y la administración Obama ha transformado muchos derechistas en teóricos conspirativos de pleno derecho.

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Para la izquierda, el presidente Trump es el miedo. Su personalidad narcisista y su comportamiento desenfrenado e impredecible lo convierten en un peligroso comandante en jefe, uno que puede llevar a los EE. UU. A un juego de pollo nuclear con países liderados por líderes igualmente erráticos, como Corea del Norte. Las políticas de Trump y su disposición a agradar a sus partidarios más extremos amenazan los derechos de los homosexuales, las personas transgénero y las mujeres en todo el país. Lo único que los liberales podrían temer peor que Trump es el sentimiento que saca de sus seguidores, que ya demostró ser mortal en Charlottesville, Virginia.

Como resultado del miedo y la ansiedad amplificados en la derecha y la izquierda, la nación está más polarizada que nunca, y las tensiones parecen estar en su punto más alto. Entonces, ¿cómo es esta ansiedad colectiva intensificada que nos afecta, exactamente? ¿Qué efectos mensurables tiene en nuestra cognición y comportamiento?

La prominencia de la mortalidad aumenta el tribalismo y la agresión hacia los miembros de fuera del grupo.

Cientos de estudios en revistas revisadas por pares han demostrado que cuando a las personas se les recuerda su mortalidad o se les expone a una amenaza existencial percibida, en otras palabras, se destaca la mortalidad, el resultado es un cambio claro y predecible en nuestras actitudes y comportamiento hacia los demás . Específicamente, los estímulos o eventos que evocan pensamientos sobre la muerte hacen que las personas se aferren más a sus cosmovisiones culturales, incrementando su apoyo a aquellos que comparten su identidad nacional, étnica o política y aumentando su intolerancia y agresión hacia aquellos que no lo hacen. Según la Teoría de la Gestión del Terror, esto sucede porque las cosmovisiones culturales, como las religiones, las ideologías políticas y las identidades nacionales, ayudan a frenar la ansiedad existencial al infundir a la vida alguna forma de significado y valor. Esencialmente, la ansiedad intensa sobre una amenaza percibida para el bienestar propio promueve el tribalismo, y nadie es inmune a ella.

De hecho, los estudios han demostrado que cuando los participantes están preparados para pensar en su mortalidad, con algo así como un video o una historia sobre la muerte, su sesgo nacionalista aumenta significativamente. Podemos ver evidencia de los efectos psicológicos del miedo de Donald Trump en el aumento dramático del nacionalismo y la xenofobia que se muestra en el movimiento de alt-right.

Más evidencia de este efecto proviene de un estudio de psicología que encontró que al hacer que la mortalidad sea más importante, aumenta el apoyo a las intervenciones militares extremas de las fuerzas estadounidenses que podrían matar a miles de civiles en el extranjero, un efecto que solo estaba presente en los conservadores.

Al enfatizar constantemente la amenaza existencial, Trump alimenta los temores de los estadounidenses que reforzarán su apoyo a él en un intento de sentirse más seguros. Si bien esta estrategia mantiene a sus seguidores energizados y leales, todo el país sufre del prejuicio, la agresión y la división que crea.

Pero el miedo existencial asociado con el reinado de Trump no solo afecta a aquellos en el lado derecho del espectro político. La prominencia de la mortalidad puede hacer que los centristas y los liberales moderados cambien su voto hacia la derecha, y también puede empujar a los liberales hacia la izquierda. Dado que la prominencia de la mortalidad fomenta la agresión hacia aquellos con visiones culturales culturales opuestas, la amenaza percibida por Trump y sus seguidores ha desplazado a muchos liberales hacia posiciones más extremas de lo que normalmente se esperaría. De acuerdo con este concepto, Estados Unidos ha visto el surgimiento del grupo militante de izquierda conocido como Antifa, cuyas tácticas se han vuelto progresivamente más violentas hacia la derecha y los neonazis en una serie de enfrentamientos recientes en el mundo real.

Los liberales que temen la oleada nacionalista que la nación está presenciando se vuelven menos tolerantes con quienes consideran que apoyan a Trump y sus puntos de vista hacia los inmigrantes, y más comprensivos con las violentas payasadas de Antifa porque se los considera bienintencionados, a pesar de que la violencia en última instancia, ser contraproducente para la causa liberal. Además, debido a la visión del mundo que refuerza los efectos del miedo y la ansiedad existencial, los liberales que se sienten amenazados ideológicamente tenderán a imponer sus normas de izquierda más de lo habitual. Si bien esto podría parecer algo positivo en la superficie, dados los ideales liberales, un estudio reciente ha demostrado que la aplicación excesiva de las normas de PC en realidad sirve para aumentar el apoyo a Donald Trump.

Entonces, ¿cuál es la solución? ¿Cómo rompemos el ciclo polarizador de retroalimentación positiva que la ansiedad y el miedo relacionados con Trump han establecido? ¿Cómo invertimos la división y la agresión y comenzamos a unirnos?

Primero, debemos ser muy conscientes del efecto polarizador de la presidencia de Donald Trump en ambos lados del pasillo político. Debemos reconocer abiertamente que la ansiedad y el miedo creados por Trump nos están empujando a todos a nuestros extremos, lo que lleva a comportamientos y prejuicios tribales que pueden nublar nuestro juicio racional.

En segundo lugar, debemos actuar de manera que aliviemos estos efectos, y eso significa hacer un esfuerzo consciente para reducir las confrontaciones y frenar las actitudes agresivas hacia aquellos que no comparten nuestras cosmovisiones o identidades nacionales. No elimine simplemente a esos amigos en las redes sociales que tienen opiniones políticas opuestas, sin importar cuánto pueda despreciar algunas de esas creencias. Debemos involucrarnos unos a otros en el discurso racional, y debemos esforzarnos por ver los puntos legítimos hechos por todos lados, independientemente de la abundancia de ilógicos. Y a lo largo de este proceso de participación, debemos mantenernos calmos y reunidos, ya que la agresión solo empeora la división al aumentar la prominencia de la mortalidad. Si bien esta idea puede parecer inútil para muchos liberales que por mucho tiempo han renunciado a tratar de dar sentido a los partidarios de Trump, debemos recordar que tratar de sanar la división es nuestra única opción. Simplemente dejar que empeore solo conducirá a un mayor caos en Estados Unidos, y podría contribuir a otros cuatro años de esta administración.

Por último, no solo debemos tratar de construir puentes cuando sea posible, sino que debemos controlar que no nos volvamos demasiado extremistas, especialmente cuando el comportamiento hacia otros ideológicamente diferentes se vuelve agresivo y violento. Cuando eso sucede, el terreno elevado moral se pierde. Por más satisfactorio que sea ver a un neonazi como Richard Spencer golpearse en la cara, es imperativo que recordemos que, en palabras de Martin Luther King, Jr., “El odio engendra odio; la violencia engendra violencia “, un concepto respaldado por los resultados de la Teoría del Manejo del Terrorismo y los estudios de la relevancia de la mortalidad.

Si todos realmente nos esforzamos por hacer estos esfuerzos y resistimos a desanimarnos por los inevitables desafíos, entonces la nación lentamente comenzará a unirse, y una nueva forma de orden más fuerte surgirá del mar de caos actual.

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