Triple misterio de asesinato con poca evidencia

Algunos casos de homicidios siguen siendo desconcertantes -y no resueltos- durante años. Algunos nunca están cerrados. Esa es la situación con tres cuerpos femeninos descubiertos bajo el piso del desierto de Mojave al noreste de Las Vegas. Los investigadores creen que, debido a las circunstancias, lo más probable es que hayan sido víctimas de traficantes de personas.

Fue una tarde ventosa en 1996 cuando la única tumba fue encontrada por jinetes fuera de la carretera que olían mal.

Los detectives que llegaron a la escena descubrieron por primera vez un cuerpo, el de una mujer entre los 30 y 40 años, con cabello oscuro hasta los hombros. Pero, entonces, un detective, Dave Hatch, decidió cavar más profundo y descubrió dos cuerpos más: una mujer y dos niñas, todas asiáticas.

Estaba en mi escritorio en la sala de redacción de Las Vegas Sun cuando escuché la llamada de homicidio en el escáner policial. Era de mañana y acababa de terminar mi primer día de la mañana para la segunda edición del periódico. Entonces, un fotógrafo y yo salimos apresuradamente y nos dirigimos al desierto, cerca de lo que en ese momento era Government Wash, al costado de una carretera que conduce al lago Mead.

Las dos jóvenes víctimas eran mucho más bajas y se pensaba que eran adolescentes. Los cuerpos habían estado en el desierto cerca de un mes, enterrados en lo que el Detective Hatch llamó una "tumba de colmena" que no parecía más que un montículo de tierra, hasta que comenzaron a cavar.

Los resultados de la autopsia revelaron que dos de las víctimas habían muerto por estrangulación, la otra por una fractura de cráneo y asfixia.

Antiguo homicidio Sgt. Bill Keeton, que investigó 576 casos antes de retirarse del Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas en 1998, describió la escena como una de las más espeluznantes en su carrera de 25 años.

Cuando se le preguntó por qué este caso se destaca, Keeton dijo: "Los seres humanos en bolsas de basura verdes, una encima de otra, parecía que estaban siendo tirados como basura", dijo, señalando que los cuerpos fueron enterrados a 200 yardas de la planta de recuperación de saneamiento del Condado de Clark. "Fue una escena desagradable".

Dentro de las bolsas de basura con los cuerpos había artículos de ropa, algunos en tamaños infantiles.

"Después de que encontramos el cuerpo de la mujer", dijo Keeton, "(Detective) Hatch consiguió la primera niña. Pensamos que era eso. Pero Dave siguió cavando. Se quedó con él hasta que encontró el tercer cuerpo ".

Los analistas de la escena del crimen levantaron las huellas dactilares de cada víctima. Luego los detectives corrieron las impresiones a través de una base de datos nacional. Nada regresó. Fuera de las opciones locales, la policía emitió un boletín nacional y verificó con otras agencias de aplicación de la ley en el área para ver si se habían emitido informes de personas desaparecidas para las mujeres. De nuevo, nada.

Era como si la mujer y los adolescentes nunca hubieran existido.

La falta de pruebas en este caso apuntaba a un escenario probable, Keeton dijo: "Creo que fueron asesinados por ciudadanos extranjeros que tienen muy pocos vínculos con Las Vegas".

Los detectives fueron forzados a conjeturar, dijo, que las mujeres fueron llevadas ilegalmente a Las Vegas, probablemente por un traficante de personas, para trabajar como prostitutas de la calle o en salones de masajes que se dirigen a burdeles ilegales.

En cuanto a la resolución eventual de casos de asesinato como este, Keeton dijo: "Es muy difícil, especialmente cuando las víctimas no tienen familia que nosotros sepamos y nadie se presentó para reclamarlas. Es pura especulación, pero probablemente fueron contrabandeados al país, se negaron a prostituirse y fueron asesinados ".

"No creo", agregó, "se resolverá alguna vez".

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