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El microbioma intestinal específico puede influir en los comportamientos sociales a través del nervio vago.

En 2017, escribí una serie de nueve partes llamada “Guía de supervivencia del nervio vago para combatir las urgencias de lucha o huida”. Desde entonces, he mantenido mi antena en busca de nuevas investigaciones sobre cómo se basa el eje cerebro-tripa. en el nervio vago para enviar mensajes basados ​​en microbiomas que afectan la cognición y otros aspectos del comportamiento desde el intestino hasta el cerebro. (Consulte “¿Influye el microbioma intestinal en la mentalidad y la resistencia mental?” Y “El nervio vago facilita las vísceras, el ingenio y la gracia bajo presión”).

Wellcome Library, London/Public Domain

Dibujo anatómico temprano del nervio vago “errante”.

Fuente: Wellcome Library, Londres / Dominio público

Basta con decir que me encantó leer un reciente comunicado de prensa, “El poder del microbioma: un tratamiento basado en microbios revierte los déficits sociales en modelos de autismo en ratones”, sobre un nuevo estudio publicado esta semana en la revista Neuron, que descubrió que administrar un microbio llamado Lactobacillus reuteri rescata el deterioro social en ratones con conductas similares al autismo a través del nervio vago.

Los autores de este estudio (Sgritta et al., 2018) se sorprendieron gratamente al descubrir que L. reuteri parece desencadenar la recuperación de déficits sociales en todos los modelos de ratones con trastorno del espectro autista (TEA) que probaron. Estos hallazgos preliminares indican que algún día se podría implementar un enfoque basado en microbiomas para mejorar el funcionamiento social en personas diagnosticadas con TEA.

La autora principal de este estudio, Martina Sgritta, es una asociada postdoctoral en el laboratorio de la autora principal Mauro Costa-Mattioli, profesora en el Departamento de Neurociencia y directora del Centro de Investigación de Memoria y Cerebro del Baylor College of Medicine.

Este estudio pionero ofrece nuevas pistas sobre cómo las vías del nervio vago facilitan una superautopista de comunicación bidireccional que el microbioma intestinal puede utilizar para enviar mensajes entre las vísceras más bajas del tracto GI y las regiones más altas del cerebro.

Investigaciones anteriores identificaron que el nervio vago estimula las neuronas en el cerebro para producir oxitocina. Durante interacciones saludables cara a cara, se cree que la oxitocina se une con receptores en un centro de placer del cerebro humano y de ratón llamado “área ventral tegmental” (VTA) y desencadena sentimientos de recompensa que impulsan la sociabilidad.

Para este estudio, Sgritta y sus colegas interrumpieron deliberadamente las conexiones del nervio vago entre el intestino y el cerebro para identificar si esta interferencia interrumpiría la unión de la oxitocina a los receptores de VTA e influiría en la capacidad de L. reuteri para rescatar y restaurar los comportamientos de recompensa social en ratones con ASD.

 Neuron, Dec. 2018/Costa-Mattioli lab

La administración de L. reuteri a modelos de ratón de TEA restaura los comportamientos sociales normales.

Fuente: Neuron, diciembre de 2018 / laboratorio Costa-Mattioli

“Descubrimos que L. reuteri promueve el comportamiento social a través del nervio vago, un nervio que conecta de manera bidireccional el intestino y el cerebro y el sistema de recompensa de oxitocina-dopamina”, dijo Sgritta en un comunicado. “Curiosamente, encontramos que cuando se cortaba el nervio vago y se interrumpía la conexión del cerebro, L. reuteri ya no podía restaurar el comportamiento social en los ratones con TEA. Además, cuando los ratones modificados genéticamente carecían de receptores de oxitocina en las neuronas de recompensa o bloqueaban los receptores con medicamentos específicos, el tratamiento con L. reuteri tampoco revertía los déficits sociales en los ratones con TEA “.

El anuncio de esta investigación de Baylor College of Medicine resume la importancia de este estudio, “Costa-Mattioli cree que estos nuevos hallazgos refuerzan la idea poco convencional de que podría ser posible tratar síntomas neurológicos específicos a través del microbioma intestinal utilizando cepas bacterianas específicas. . ”

Un artículo preliminar, “Gut Microbes Join the Social Network” por Helen Vuong y Elaine Hsiao de UCLA (que no participaron en el nuevo estudio de Baylor) se publicó en la edición del 16 de enero de Neuron . Vuong y Hsiao escriben: “El microbioma intestinal está cada vez más implicado en la regulación del comportamiento social en los organismos modelo. En este número de Neuron , Sgritta et al. (2018) examinan el papel del microbioma intestinal en los circuitos de recompensa social y la sociabilidad en tres modelos de ratón del trastorno del espectro autista “.

La última investigación sobre el estado del arte del nervio vago y el eje microbiano-cerebro-cerebro del Laboratorio Costa-Mattioli podría cambiar el juego. Los hallazgos de Sgritta et al. podría llevar a tratamientos revolucionarios que podrían mejorar la sociabilidad para todos los que se sienten afectados por los déficits sociales asociados con el TEA. “Comenzamos a descifrar el mecanismo preciso mediante el cual un microbio en el intestino modula la función y el comportamiento del cerebro. Esto podría ser clave en el desarrollo de terapias nuevas y más efectivas ”, concluyó Costa-Mattioli.

Referencias

Martina Sgritta, Sean W. Dooling, Shelly A. Buffington, Eric N. Momin, Michael B. Francis, Robert A. Britton, Mauro Costa-Mattioli. “Mecanismos subyacentes a los cambios mediados por microbios en el comportamiento social en modelos de ratón con trastorno del espectro autista”. Neuron (Publicado por primera vez en línea: 3 de diciembre de 2018) DOI: 10.1016 / j.neuron.2018.11.018

Helen E. Vuong y Elaine Y. Hsiao. “Gut Microbes Join the Social Network.” Neuron (Publicado por primera vez el 16 de enero de 2019) DOI: 10.1016 / j.neuron.2018.12.035

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