Tres razones por las que debe ignorar los titulares de la atención médica

Por qué las noticias pueden ser francamente engañosas.

El pasado abril, durante una semana cuando las noticias presentaban misiles disparados desde Corea del Norte y Mike Pence usando las palabras “preventivo” y “ataque nuclear” en la misma oración, una historia sobre el cribado del cáncer de próstata llegó a las dos principales noticias.

Lo peculiar: las noticias simplemente anunciaron que JAMA estaba publicando un borrador de directrices sobre el cribado del cáncer de próstata. No nuevas pautas revisadas, borradores de directrices. Cuanto más observabas la historia, más desconcertantes se volvían los titulares. Las pautas preliminares informaron útilmente a los lectores que, si bien podrían considerar someterse a exámenes de detección del cáncer de próstata, todas las formas de evaluación obtuvieron una calificación “C”, en el mejor de los casos, y una calificación “C” en el sentido actual de “C” “Como a un pelo del fracaso”. Y, si tenía 70 años o más, olvídese por completo del examen de detección del cáncer de próstata. Lo único sorprendente de estas pautas fue que el grupo de trabajo que las emitió, el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. (USPSTF), en 2012 declaró que el cribado del cáncer de próstata hizo más daño que bien y que los hombres deberían mantenerse al margen. Ahora, el USPSTF les decía a los hombres que el cribado del cáncer de próstata era una buena idea … más o menos, más o menos.

Al menos, los titulares de atención médica en este caso tenían algún tipo de transparencia, incluso si las directrices mismas limitaban con gnomic. Después de todo, los lectores pueden dirigirse al propio sitio web del USPSTF y leer las directrices. Aunque, en este caso, las propias directrices violaron casi todos los dictámenes periodísticos para una redacción clara, incluido el uso de un lenguaje concreto, términos familiares y dirigirse directamente a un público de hombres que podrían estar preocupados de que la vejiga hiperactiva que los mantiene despiertos por la noche sea un síntoma de el cáncer de próstata que los mataría. (Nota para hombres de cierta edad: probablemente no).

Para quienes navegamos por los titulares de la atención médica y consideramos cambios drásticos en nuestras dietas, ejercicio y estilos de vida, que siempre son un tema candente con el nuevo año que se avecina, una breve guía de por qué debe ignorar estos artículos que son noticia.

1. La mayoría de las historias de salud que aparecen en las noticias son lamentablemente cortas en los detalles que los científicos utilizan regularmente para evaluar la integridad de los estudios.
Las historias nuevas generalmente no destacan si los reclamos tienen datos clínicos, como en una historia que Allure publicó sobre dermatología en la revista Medical Hypotheses , una revista que principalmente publica artículos sobre hipótesis (sorpresa, sorpresa) sin una pizca de evidencia clínica. datos. Hoy en día, incluso las revistas dudosas de pago por jugar afirman tener revisiones por pares, que parecen implicar la aprobación de manuscritos entre el personal editorial interno que hace sugerencias para mejorar el artículo. O simplemente aprueban la aceptación del artículo inmediatamente, por una tarifa considerable.

2. Incluso cuando los estudios tienen datos clínicos detrás de ellos, los periodistas rara vez hacen las preguntas correctas sobre el diseño del estudio.
Considere un artículo citado con frecuencia en Harvard Business Review sobre el poder de posar. La investigadora Amy Cuddy y sus colegas descubrieron que el mero hecho de asumir una “pose de poder” extendida por el hombre, brazos abiertos o estirados aumentaba la testosterona y disminuía los niveles de cortisol de la hormona del estrés. Esta breve pose de poder les dio a los participantes una mayor confianza en sí mismos y dominio cuando hicieron presentaciones o se sometieron a entrevistas. The Wall Street Journal , entre otros medios noticiosos muy respetados, funcionó con la historia.

Sin embargo, la historia de la pose de poder tenía tres cosas en contra. Primero, otros estudios no pudieron replicar el hallazgo, un desarrollo garantizado para no ser noticia a menos que el hallazgo sea el milagro de la fusión fría, que luego se descubrió que no era un milagro y, de hecho, una imposibilidad. En segundo lugar, las hormonas como la testosterona y el cortisol disminuyen y disminuyen de acuerdo con una variedad de factores que no tienen nada que ver con la propagación del hombre en un escritorio durante tres minutos, incluida la edad, el estado socioeconómico y los ciclos hormonales. En tercer lugar, la biomedicina está inevitablemente maldecida por la ley de los números pequeños, donde muy poca información nos lleva a hacer generalizaciones incorrectas. Para evitar esta maldición, los investigadores necesitan datos sobre hasta decenas de miles de participantes o datos recopilados durante largos períodos de tiempo, no una prueba de cinco minutos administrada a un pequeño grupo de voluntarios. Sin embargo, en biomedicina y en la mayoría de las investigaciones, necesita dinero y participantes dispuestos, lo que se traduce en estudios iniciales que hacen afirmaciones generales basadas en los efectos que desaparecen cuando se observa a 50,000 personas o datos de un año.

3. El periodismo se esfuerza por transmitir historias simples, eliminando detalles que nublan las conclusiones.
Todos los que han perdido 15 libras durante la última década se inspiran en las historias de los medios de comunicación que inevitablemente surgen entre Navidad (donde puedes empacar 5 libras extra) y Año Nuevo. En realidad, ese escenario está ahora cerca del mejor de los casos, a medida que más lectores se vuelven en busca de inspiración para reddit, Facebook y los blogs se afanan en ganar dinero con el remedio preciso que están informando. Los estudios nutricionales, en particular, son complicados, ya que los estudios a largo plazo se basan en la dieta y el ejercicio autoinformados por los participantes, un área donde los participantes informan notoriamente sobre las calorías que consumen y sobreinforman su ejercicio. Incluso los estudios que secuestran a los participantes para establecer que controlan su dieta y ejercicio representan instantáneas simplificadas a corto plazo de interacciones complejas. Por ejemplo, ahora sabemos que los factores ambientales influyen en la microbiota intestinal que, a su vez, desempeña un papel en la obesidad, independientemente del número de calorías que consuma.

¿Debería simplemente ignorar las noticias sobre salud y bienestar? Bueno … sí y no. Si estás leyendo Facebook, reddit o el Daily Mail , sí. Incluso si está leyendo el Wall Street Journal, considere las fuentes que usa la historia e incluso las credenciales del periodista. Y pondere todo, desde el tamaño del estudio hasta las cosas que el estudio dice medir.

Puede encontrar que ser escéptico es más difícil mentalmente que aceptar. Pero ser escéptico también puede conducir a decisiones más saludables a largo plazo.

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