Tres de mis estudiantes son arrestados

Los legisladores en Idaho se someterán a capacitación en ética antes de que comience la sesión legislativa de 2013. La capacitación tiene una duración de cuatro horas y viene de la mano de fallas éticas por parte de los legisladores.

¿Cuatro horas de clases de ética harán la diferencia? Idaho solo necesita ver la experiencia del administrador de fondos de cobertura Mathew Martoma. Martoma, acusado de encabezar un plan que generó ganancias ilegales de mil quinientos millones de dólares, quizás el mayor fraude de información privilegiada en la historia de Wall Street, recibió una excelente recomendación del ex profesor de la Universidad de Duke Bruce Payne cuando se postuló al Graduado de la Universidad de Stanford. Escuela de Negocios. Payne escribió que Martoma era "extraordinariamente inteligente", "notablemente analítica" y "maravillosamente imparcial".

La carta de recomendación a Stanford también decía: "Nadie ha contribuido más a nuestras discusiones de clase sobre 'Lying' de Sissela Bok, ni nadie de nuestra clase ha sido tan crítico con la capacidad moral planteada por Camus 'The Plague'".

La reputación de Martoma lo siguió a Stanford. Saar Gur, un capitalista de riesgo que fue compañero de Martoma, dice: "Personalmente, no habría esperado este tipo de cosas de la estera que conocí hace 10 años", dijo Gur. "Para mí, parecía realmente agradable, muy inteligente y ético". Gur se pregunta qué fue lo que empujó a Martoma al límite. "No tengo idea. Obviamente espero que no sea culpable ".

El asunto de la efectividad de las clases de ética no es una pregunta ociosa para mí. Tres estudiantes míos en una clase de ética están bajo arresto por supuestamente robar miles de dólares en artículos electrónicos de otros estudiantes. Hasta sus juicios, están suspendidos de la universidad.

Profesores de ingeniería, por ejemplo. enseñar a los estudiantes cómo construir puentes sólidos, pero parece que los profesores de ética no pueden enseñar a los estudiantes a construir personajes fuertes.

El problema es que la ética es más de lo que se enseña en el aula. Ser una persona ética abarca todo, desde las disposiciones psicológicas hasta las propiedades cognitivas y las circunstancias externas. Existen razones múltiples, complejas ya menudo sutiles por las cuales una persona actúa noble o despreciablemente. En comparación, construir puentes es sencillo. Domina las matemáticas y la física y estás listo.

Pero, ¿qué es lo que necesitas dominar para ser una persona moral? Uno es tus impulsos. Otra es su sensibilidad hacia los demás. Otra más es la capacidad de juzgar los asuntos adecuadamente. Y finalmente hay dominio sobre el miedo.

La ética no es un tema sino muchos. Es la psicología y la filosofía y la política, todo en uno. No es sorprendente, entonces, que un alumno pueda tener éxito en un curso de ética y seguir siendo un ladrón, del mismo modo que un alumno puede obtener buenos resultados en una clase de psicología y carecer de empatía.

Ser una persona ética es un esfuerzo de toda la vida. Todo lo que una clase académica puede hacer es apuntar en la dirección correcta, proporcionar información sobre el significado de una buena vida y ayudar a los estudiantes a adquirir la confianza para cuestionar la autoridad.

Hacer que los estudiantes sean arrestados por robo me quita la confianza como maestro de ética. Sin embargo, me consuela reconocer que la mayoría de mis alumnos continuarán llevando vidas decentes, siendo personas responsables y viviendo compasivamente en una sociedad que a veces hace que sea difícil ser bueno.

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