Tres cosas buenas sobre la muerte: un experimento personal

¿Podría un ejercicio de gratitud ayudar a alguien a enfrentar la muerte? Este blogger lo prueba.

Fuente: “Mujer joven contemplando una calavera”, de Alessandro Casolani, Wikimedia, Public Domain

A medida que fui creciendo, pienso en mi propia muerte más a menudo. Es un pensamiento impactante. Nunca me di cuenta completamente de que cuando el antiguo filósofo dijo: “Todos los hombres son mortales”, se estaba refiriendo a MÍ. Ahora sé que era él.

Por supuesto, podría vivir otros 30 años o salir de la acera de la manera equivocada y morir dentro de una hora. Pero voy a morir alguna vez. Estoy tratando de hacer las paces con esta idea, pero no puedo dejar de pensarlo. ¿Hoy aquí, mañana ya no? La idea me hace estremecer.

Simplemente estoy disfrutando demasiado de la vida como para pensar en El Fin. Como muchas personas mayores, he aprendido a apreciar y saborear cada día. Ni siquiera me importa si el clima es malo o bueno. Todo es bueno para mí. Porque, como dice la vieja canción, “Todavía estoy aquí”. Y no quiero ir, muchas gracias.

Un día se me ocurrió que quizás podría utilizar el ejercicio “Tres cosas buenas” para ayudarme a manejar el Big D. Este ejercicio es una forma bien investigada de aumentar la felicidad personal y la gratitud. En uno de muchos experimentos, los investigadores pidieron a los estudiantes universitarios que escribieran tres cosas buenas que les habían sucedido cada día durante una semana, junto con sus interpretaciones de por qué habían sucedido esas cosas. Los resultados fueron increíbles El grupo experimental vio como sus niveles de felicidad se dispararon, no solo inmediatamente sino durante los siguientes seis meses. ¡Esto fue después de solo una semana de practicar la gratitud!

Ejercicios de gratitud similares han producido beneficios similares. Recientemente supe que el curso más popular de la Universidad de Yale es Psych 157, “La psicología y la buena vida”. ¿Y qué hacen estos estudiantes para la tarea de felicidad? “Las tres cosas buenas” ejercicio. En realidad, tienen que escribir cinco * cosas buenas que agradecen, pero esto es Yale. Ellos son over-achievers.

Empecé a hacer este ejercicio en 2009, cuando descubrí la investigación. Estaba tan impresionado que lo incluí en mi libro Changepower: 37 Secrets to Habit Change Success, porque resulta que la felicidad y la gratitud pueden ayudarte a mantener un cambio positivo. Continué contando mis bendiciones desde entonces. Para mí, los beneficios son legión: la actitud de gratitud, más felicidad, una perspectiva más sana sobre mis problemas e incluso un mayor sentido de competencia personal.

¿Pero este ejercicio me ayudaría a sentirme mejor acerca de la muerte?

Cuando digo “muerte”, dicho sea de paso, no me estoy refiriendo a “morir”, un proceso que seguramente está lleno de dolor en el mejor de los casos y dolor y sufrimiento en el peor. También estoy dejando de lado todos los puntos de vista religiosos sobre lo que puede suceder o no en el más allá, y simplemente suponiendo que me convertiré, bueno … en polvo. Tampoco me estoy refiriendo a la pérdida de una persona amada ni a la muerte de otra persona, especialmente a la muerte de niños o de personas aisladas por guerra, enfermedad o pestilencia. Estos son eventos trágicos, claros y simples.

Por “muerte” me refiero al estado de no estar más vivo. Para mí, ¿habría algo bueno en estar muerto? ¿Podría pensar en al menos tres cosas buenas sobre eso? Por supuesto que puedo. Aquí están:

Lo primero bueno de la muerte es que nunca más tendré que volver a hablar con nadie en un centro de llamadas. Si hay centros de llamadas en el más allá, entonces sabré con certeza que estoy en el infierno.

Lo segundo bueno de la muerte es que ya no será necesario el mantenimiento del cuerpo. Al decir “mantenimiento del cuerpo” me refiero a citas con médicos y dentistas y todo lo que tiene que hacer con la cara, la piel y los dientes cada mañana y cada noche para mantenerse sano. En la muerte, puedes dejar que todo vaya. Y lo hará. (Por supuesto, también podría argumentar que soy afortunado de tener médicos y dentistas que me cuiden. ¿Ves cómo la actitud de gratitud se filtra en tus huesos?)

La tercera y mejor cosa buena: finalmente dormiría toda la noche. En los últimos 15 años, no creo que haya tenido una noche de sueño ininterrumpido. Parte del proceso de envejecimiento es que su vejiga se reduce gradualmente al tamaño de una semilla de girasol. Estoy muy agradecido cuando solo me despierto una vez y puedo volver a dormir en un tiempo razonable. Más a menudo, estoy despierto dos o tres veces por noche. En la muerte, mi sueño definitivamente no sería interrumpido. Es cierto que será una noche larga y larga. Supongo que es por eso que lo llaman “descanso eterno”.

Y las otras cosas buenas … ¡tantas posibilidades! Cuando me haya ido, ciertamente no voy a perderme las devastadoras crisis de la vida o incluso sus inconvenientes menores, como reparaciones en el hogar, fallas en la computadora y problemas con el automóvil, sin mencionar la lucha interminable de adaptación a las nuevas tecnologías. Pero estos son problemas menores. En general, amo la vida y, suponiendo que pueda estar relativamente saludable, acomodada y libre de la mayoría de los estragos de la vejez, podría encontrar la manera de ser feliz.

Mientras estoy deseando, creo que dejaré en claro que me gustaría tanto la inmortalidad como la eterna juventud. No quiero cometer el error de la mujer en la mitología griega que le pidió a los dioses la vida eterna para su amante, pero olvidó especificar que él también permanezca joven. Terminó como una cigarra. Por supuesto, ahí es donde todos iremos todos.

En pocas palabras: aunque me siento un poco mejor con respecto al Gran Más Allá, no puedo afirmar que acepto la idea de mi propia muerte por el momento, incluso después de considerar algunos de sus beneficios. Pero lo que puedo hacer es sentirme agradecido por mi vida de suerte y por cada momento que me queda en este mundo loco y sorprendente.

© Meg Selig, 2018. Todos los derechos reservados.

* En realidad, la tarea de escribir “5 cosas buenas” probablemente esté en línea con la investigación que indica que nuestro sesgo de negatividad incorporado puede magnificar tanto un evento negativo que necesitamos 5 cosas buenas para compensarlo.

Lectores, este blog está destinado a tener una perspectiva cómica sobre un evento desalentador que todos debemos enfrentar. Sin embargo, realmente recomiendo el ejercicio “Tres cosas buenas” como una forma de practicar la gratitud y saborear la vida. Ha cambiado mi vida. Tal vez cambie el tuyo también. He escrito sobre esto aquí .

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