Tres consejos esenciales para dormir para padres

Incluso cuando la ciencia apunta a resultados claros, a menudo nos cuesta aceptar las recomendaciones cuando van en contra de nuestras expectativas. Criar a los niños pequeños es uno de los períodos más intensos de la vida de muchas personas, y no faltan expertos que tengan ideas sobre lo que es mejor para los niños de otras personas. Algunos de estos consejos están arraigados en la ciencia, pero gran parte de ella, especialmente cuando se trata de dormir, se basa únicamente en ideas que suenan científicas, pero que realmente no lo son. Dicho todo esto, aquí hay tres consejos para padres cuando se trata de dormir que están bien fundados y que pueden conducir a mejores estados de ánimo.

1) Exponga a los niños a la luz del día para cambiar sus horarios de sueño. Esto es especialmente importante directamente desde el útero, cuando los horarios de sueño de los bebés suelen ser los opuestos a los de sus padres. Cuando los niños se despierten, asegúrese de que salgan al exterior durante unos minutos para que estén expuestos a la luz del día en lugar de a la tenue iluminación interior de la casa. Puede tomar un tiempo para que cambie el reloj circadiano de un niño; la regla generalmente aceptada es que un reloj circadiano puede cambiar aproximadamente una hora cada día, por lo que debe ser paciente y deliberado. También ayuda a programar las comidas de acuerdo con el horario al que desea que se ajuste su hijo, ya que las comidas también dan forma al reloj circadiano. Y todo esto es cierto para los niños a lo largo de su envejecimiento: si los niños necesitan adoptar un horario particular, la luz del día y las comidas programadas pueden marcar una gran diferencia. Si el sol no está disponible debido a los horarios escolares muy temprano (vea el punto 3 a continuación), puede invertir en una caja de terapia de luz que proporcionará suficiente luz para ajustar un ritmo circadiano.

2) No hagas nada para aumentar la ansiedad relacionada con el sueño. Los niños son susceptibles a los mismos temores que los adultos, y si alguien tiene repetidas dificultades para conciliar el sueño, el insomnio de inicio del sueño es un resultado probable. Esto significa que un niño puede desarrollar dificultades para conciliar el sueño porque lo asocian a dormir con malos sentimientos. Muchas escuelas de pensamiento para padres todavía acentúan la programación del sueño y obligan a los niños a dormir solos (el método de "llorar"). Pero si estas condiciones llevan a que un bebé o niño pequeño tenga dificultades para dormir, también puede llevar a que el niño tenga dificultades reales asociadas con el sueño, como insomnio, pero también pesadillas y orinarse en la cama. Co-dormir – poner una cuna o cama en el dormitorio de los padres – es una solución, ya que los niños a menudo se sienten mucho más cómodos durmiendo cerca de otras personas; compartir la cama es otra posibilidad, si está dispuesto a compartir la cama con un bebé. Un par de años compartiendo la cama con un niño pequeño puede, en última instancia, llevar a una menor convivencia o compartir la cama con un niño mayor, por lo que puede ser una buena inversión.

3) Deje que los niños duerman todo lo que necesiten, a menos que tengan que despertarse por algo específico, como la escuela. Está comprobado en este punto que las necesidades de sueño aumentan durante la adolescencia, lo que genera una falta de sueño para muchos niños durante el año escolar. A los adolescentes les cuesta mucho irse a la cama antes de las 11 PM más o menos debido a los cambios en el ritmo circadiano, y luego tienen que levantarse temprano para la escuela. Con una necesidad promedio de sueño de 9 a 10 horas cada noche, esto a menudo significa que los estudiantes tienen un déficit de sueño constante, lo que lleva a problemas de aprendizaje y dificultades de comportamiento. Los fines de semana y durante las vacaciones, lo mejor que los padres pueden hacer es dejar que los niños duerman todo lo que necesiten. No los obligue a acostarse a horas fijas y permita que se despierten cuando estén listos. Los fines de semana durante el año escolar, a menudo se pondrán al día con el sueño perdido de la semana anterior, y durante las vacaciones los dejarán dormir cuando lo necesiten. Tal vez conviértalo en un proyecto de ciencias y pídales que lleven un diario del sueño, de esa manera usted y ellos sabrán exactamente cuáles son sus necesidades de sueño y cómo podrían acomodarse mejor durante el año escolar.

También es importante recordar que los humanos no han evolucionado para convertirse en durmientes unificados, y que hasta hace poco (como en la década de 1840), y aún en muchas partes del mundo, las personas dormían de manera no consolidada. A pesar de que es común un promedio de 7-9 horas de sueño en cada período de 24 horas, la forma en que esto se organiza puede variar bastante, incluidos los períodos nocturnos de vigilia y siestas extensas durante el día. Si los niños no duermen toda la noche, o si están durmiendo durante toda la infancia, eso no es un problema de salud. De hecho, es todo lo contrario: los niños deberían dormir tanto como puedan y sentir que lo necesitan; si un niño tiene sueño, solo déjalo dormir. Pero también tenga en cuenta que las necesidades de sueño varían a lo largo del ciclo de vida, por lo tanto, lo que funciona durante una etapa de la vida puede no serlo durante otra, por lo que es importante mantenerse alerta sobre el sueño y lo que funciona para sus hijos y toda su familia.

Puede ser un verdadero desafío superar las propias ideas sobre lo que es mejor para los niños, especialmente cuando los horarios de los padres y las necesidades de sueño entran en conflicto con lo que es mejor para los que duermen jóvenes. Pero al igual que gran parte de la crianza de los hijos, una inversión a corto plazo puede dar resultados a largo plazo: para padres e hijos.

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