Tres chicas muertas, casi olvidadas

Cuando estaba escribiendo un libro titulado Haunted Crime Scenes con Mark Nesbitt, encontré una historia con varias ondas de tristeza y horror. Los cuerpos de tres niñas fueron encontrados cerca de Carlisle, Pensilvania. Incluimos este incidente en el libro, pero creo que fue algo más que un evento de muerte. También fue una metáfora de América durante la Gran Depresión. Aquí hay un extracto:

En noviembre de 1934, justo después del secuestro y asesinato de Charles Lindbergh, Jr., dos hombres conducían en Rt. 233 en South Mountain en el condado de Cumberland para cortar leña. Descubrieron una manta verde en el bosque. Se acercaron y lo recogieron, solo para descubrir que cubría los cuerpos de tres niños.

Vestido con abrigos de piel, uno estaba acurrucado en los brazos de un segundo, mientras que el tercero estaba cerca. Los hombres corrieron a buscar ayuda.

La policía de Carlisle procesó la escena y especuló que, por su aspecto, probablemente eran hermanas. Aún así, no hubo pistas.

Cinco días más tarde, una maleta de cuero negro apareció a cinco millas de distancia. Contenía un cuaderno. Dentro, en el garabato de un niño, estaba el nombre, "Norma". El mismo día, se encontraron los cuerpos de una pareja joven en una parada de bandera del ferrocarril desierto en Altoona. Ambos habían sido disparados.

Pasaron unos días más antes de que un sedán Pontiac azul abandonado de 1929 estuviera ubicado en un carril de amantes en el condado de Mifflin. Tenía placas de California.

El muerto, resultó ser Elmo Noakes. Sin embargo, esto no estableció ninguna conexión entre él y las chicas muertas. Una autopsia indicó que las niñas habían sido estranguladas y asfixiadas. También se habían estado muriendo de hambre.

Se creó una vista pública en Carlisle, atrayendo a miles de personas curiosas, incluidos padres de niños desaparecidos. Nadie podría identificarlos. Sin embargo, un conductor de autobús llamó a una mujer con tres niños que abordaban el autobús. Ella tenía una maleta de cuero negro. Venían de Nueva York.

Fue una pista falsa.

El propietario de un restaurante en Filadelfia informó que una familia había llegado recientemente. El hombre estaba buscando trabajo. Mencionó que sus hijos se habían convertido en una "carga".

Noakes tenía familia en California que recordó que había comprado un Pontiac sedán. Al día siguiente, toda la familia había desaparecido. Sus hijas fueron Norma, 12, Dewilla, 10 y Cordelia, 8. La sobrina de Noakes, Winifred Pierce, de 18 años, también había desaparecido. La esposa de Noakes había muerto dos años antes y su sobrina se había mudado con él.

Mientras los detectives armaban sus viajes, parecía que habían usado nombres ficticios para moverse. Noakes no pudo encontrar trabajo. Eventualmente, él había matado a sus hijas, dejándolas en el bosque, y había conducido el automóvil hasta que se quedó sin gasolina. Él y su sobrina luego hicieron autostop a Altoona. Allí, Winifred empeñó su abrigo y Noakes compró un rifle calibre 22 por $ 2.85. Esto solía matarlos a los dos.

Un gran cartel azul y dorado cerca del sitio donde se descubrieron los cuerpos de las niñas dice simplemente: "En este lugar se encontraron tres bebés en el bosque el 24 de noviembre de 1934".

Algunos dicen que los fenómenos paranormales se experimentan aquí y en el cementerio donde están enterrados. Supuestamente, las chicas lloran por su madre.

Una semana antes de Halloween en 2013, Mark Nesbitt estuvo en Carlisle con su esposa Carol para pronunciar un discurso. Se detuvieron en el cementerio de Westminster, donde están enterrados los Babes in the Woods, para hacer una breve investigación paranormal preliminar.

Tomaron fotos en la tumba, pero no capturaron imágenes.

***

Independientemente de la presencia o ausencia de manifestaciones paranormales, este cuento tiene muchos matices: la imagen de un padre desesperado que mata a sus hijos, y luego utiliza su último trozo de dinero para comprar un medio para suicidarse, es escalofriante en sí misma. Habla de un tiempo, hace 80 años, cuando América estaba en un período muy oscuro.

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