Trauma y TDAH: piense "y", no "o"

Los profesionales de la salud mental continúan estancados en disputas territoriales innecesarias. Un ejemplo reciente: un artículo reciente en The Atlantic de Rebecca Ruiz titulado "Cómo el trauma de la infancia podría confundirse con el TDAH". La obra describe bien qué es un debate arraigado sobre el papel del trauma en los problemas de comportamiento infantil y, en particular, si una historia de trauma esencialmente debería descalificar a alguien para que no le diagnostiquen trastornos como el TDAH. Mi primera reacción cuando me enteré del artículo fue algo así como … aquí vamos de nuevo con una persona más que se sube al carro anti-TDAH y atribuye cada problema de comportamiento infantil a los efectos directos del trauma y los eventos infantiles adversos . Algunas respiraciones profundas y leí párrafos más tarde, sin embargo, pude encontrar varias ideas expresadas en el artículo para aplaudir.

El punto principal del artículo fue argumentar que muchos niños que manifiestan comportamientos de TDAH a menudo provienen de entornos alterados y han sufrido muchos eventos infantiles adversos. Es importante reconocer estos eventos y abordarlos. Los medicamentos no pueden arreglar un ambiente caótico o abusivo.

Bien hasta ahora. Ciertamente, los médicos pueden ser culpables de centrarse excesivamente en los síntomas y los medicamentos del niño sin prestar suficiente atención a los factores que pueden conducirlos o exacerbarlos. En nuestra propia clínica, hemos realizado grandes esfuerzos para incorporar un proceso llamado Enfoque basado en la familia de Vermont que está específicamente diseñado para expandir el enfoque de nuestras evaluaciones a toda la familia y al entorno complejo en el que viven los niños.

Desafortunadamente, sin embargo, el artículo cae rápidamente en el cada vez más fastidioso nosotros contra ellos, el diagnóstico correcto versus el diagnóstico incorrecto, la buena mentalidad doc versus doc nociva que penetra tan impregnadamente en nuestro campo. Parece que no podemos salir de estos mismos agujeros, especialmente cuando se trata de TDAH y trauma. Si bien el artículo en sí es relativamente equilibrado, puede ser fácilmente malinterpretado por aquellos que presionan la posición cada vez más de moda del "TDAH no es real y es realmente el resultado de … (inserte trauma, sueño deficiente, mala nutrición, escuelas inadecuadas, etc.).

Ofrezco algunas ideas de por qué esta perspectiva necesita una revisión.

  1. Los niños solo tienen un cerebro que responde a factores genéticos y ambientales. La atención y la autorregulación comienzan a aprenderse temprano en la vida. Cuando un entorno negativo impacta en ese proceso de desarrollo, el cerebro cambia físicamente. No hay evidencia de que los niños que cumplen con los criterios para el TDAH pero que tienen antecedentes de trauma tengan un cerebro que sea menos "TDAH" que los niños con TDAH que provienen de hogares felices y estables. Necesitamos deshacernos de estas extrañas nociones dualistas que implican cerebros separados para trastornos separados. Si bien es cierto que la ansiedad severa puede sabotear la atención, muchos de los jóvenes en cuestión aquí tienen problemas tanto con la ansiedad real como con problemas de atención reales.

  2. La mayoría de los padres no eligen traumatizar a sus hijos. En cambio, muchos de estos padres están luchando con trastornos psiquiátricos, incluido el TDAH, y no el menos importante. Este hecho no excusa a los padres de responsabilidad, pero es importante recordar que estos niños pueden recibir una doble dosis de genes en riesgo y ambientes en riesgo. La gran mayoría de los estudios que relacionan el trauma ambiental con el comportamiento infantil negativo no toman en cuenta la genética, y los pocos que sí pintan una imagen mucho más compleja de lo que generalmente se expresa en este artículo.

  3. Hay poca evidencia de que hacer un "trabajo de trauma" corrija a estos niños supuestamente mal diagnosticados, especialmente cuando el trauma ya no está ocurriendo. Sí, un "chequeo médico" de 15 minutos para un niño en un ambiente tumultuoso es sumamente inapropiado como único tratamiento, pero también lo es una agradable terapia de juego de 45 minutos mientras los padres con problemas se sientan afuera en la sala de espera. Notarás que si lees la letra pequeña de artículos como este, ninguno de ellos hace referencia a un estudio que demuestre que puedes curar el TDAH si solo … (haz un trabajo de trauma, duerme a un niño, dale de comer cosas saludables, etc.) y eso es porque tal estudio no existe. Por favor, no interprete que esta última oración significa que no creo que el trauma y otros factores ambientales no sean increíblemente importantes en la salud mental de los niños. Ciertamente lo son. Es solo que las explicaciones desdeñosas del TDAH no se sostienen en estudio tras estudio.

¿Qué podemos hacer en su lugar? La conclusión es una necesidad de desechar nuestro pensamiento de "esto o aquello" y entender que las reacciones a entornos adversos pueden contribuir al TDA / H o ser parte del TDA / H en lugar de confundirse necesariamente con el TDA / H. Estos niños y las familias que los cuidan merecen médicos que puedan ver el panorama general y proceder con intervenciones integrales multifacéticas. Mirar el mundo demasiado estrechamente a través de una lente particular (ya sea un trauma o TDAH o muchas otras cosas para el caso) detiene a todos y no hace justicia a la increíble complejidad del cerebro.

@copyright por David Rettew, MD

David Rettew es autor de Temperamento infantil: Nuevo pensamiento sobre el límite entre los rasgos y la enfermedad y un psiquiatra infantil en los departamentos de psiquiatría y pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vermont.

Síguelo en @PediPsych y como PediPsych en Facebook.

  • ¿Fue Frida Kahlo una narcisista?
  • Hillary Clinton está haciendo Pranayama
  • Llegando a términos con infidelidad: hombres contra mujeres
  • Lo siento, sanadores heridos
  • Cómo apoyar a los sobrevivientes del huracán Florencia
  • Una caminata aleatoria a través del libre albedrío
  • ¿Psicología? ¿Hoy?
  • La crisis nacional de divulgación de la violencia sexual
  • ¿Soy un alcohólico? ¿O simplemente creo que soy?
  • 8 maneras de manejar socios que piensan que siempre tienen la razón
  • 5 consejos para sobrevivir el comportamiento sexual compulsivo de su pareja
  • Así que quieres escribir / editar un libro de terapia de arte, segunda parte
  • La teoría del avatar de la conciencia
  • El perdón es milagroso
  • Ayudando a héroes y seleccionando a los turistas en desastres
  • ¿Qué es un doctor psicológico?
  • Ansiedad en niños y adolescentes: una actualización
  • ¿Psicología? ¿Hoy?
  • Indeciso
  • ¿Por qué corremos?
  • Poniendo fin al medicamento de los niños inmigrantes sin consentimiento
  • Recuperación y Cumplimiento en Pérdida y Anhelo:
  • Cómo asustar a sus hijos tomando analgésicos
  • Cookies, leche y resbalones de acción: un cuento cautelar
  • Continuemos
  • Archivos adjuntos intensos
  • Prodependencia: Más allá de la codependencia
  • Convertirse en un psicólogo de la policía
  • ¿Cuáles son las diferencias reales entre EPA y DHA?
  • 4 formas clave en que tu infancia te forma
  • Los tatuajes de marca usan tinta para violar a las mujeres
  • Horror en Newtown
  • No quiero ser un "comedor nocturno"
  • Jóvenes y estados mentales extremos
  • ¿Recuerdas el alma?
  • Cuando Rage es el "Tercero" en una relación