Prevención versus curación

El trauma psicológico puede ocurrir en un breve momento, durante un período prolongado de tiempo o puede ocurrir en episodios repetidos. Todos conocemos los muchos ejemplos que ocurren a diario. Estar cerca de la explosión de la bomba de un terrorista que desata su destrucción en unos segundos puede dejar cicatrices psicológicas que duran toda la vida. Los soldados que participan en combates prolongados o los civiles atrapados en una ciudad sitiada pueden experimentar periodos de terror prolongados e implacables. Un niño pequeño puede estar sujeto a episodios repetidos de negligencia o abuso. Cualquiera que sea la causa, este tipo de eventos tienen efectos duraderos y dañinos en las personas que los experimentan.

Como he discutido en el pasado varias publicaciones, el estrés traumático tiene importantes efectos negativos sobre la calidad y la cantidad de sueño. También está claro que el sueño de mala calidad exacerba otros síntomas de estrés traumático. El tratamiento del TEPT es complejo y lleva mucho tiempo. Hay dos estrategias para abordar el trauma y el sueño. Trate el trastorno de estrés postraumático y los problemas del sueño también mejorarán o tratarán el problema del sueño y eso puede ayudar al trastorno de estrés postraumático.

Una serie de terapias para tratar el TEPT se encuentran actualmente en uso y tienen cierto grado de apoyo empírico. Los principales enfoques de tratamiento se describen brevemente a continuación, así como varios enfoques nuevos y controvertidos.

El entrenamiento de inoculación de estrés se desarrolló en la década de 1980 para ayudar a los pacientes a dominar el miedo y la ansiedad mediante la enseñanza de habilidades para afrontarlos. Este tipo de tratamiento se proporciona en fases. El primero prepara a los pacientes para el tratamiento al proporcionar un marco psicoeducativo para comprender y dar sentido a sus reacciones ante los eventos traumáticos. Se ayuda a los pacientes a comprender que la ansiedad ocurre en un nivel físico, un nivel conductual y un nivel cognitivo. Los pacientes son ayudados a identificar sus propias respuestas físicas, conductuales y cognitivas al trauma. En la segunda fase del tratamiento, a los pacientes se les enseñan habilidades de afrontamiento para enfrentar la ansiedad. Estos pueden incluir técnicas tales como métodos de relajación y control de la respiración. Otras habilidades pueden incluir visualizar la situación que provoca la ansiedad e imaginar confrontarla y superarla exitosamente. En el nivel cognitivo, a los pacientes se les enseña a identificar y desafiar afirmaciones negativas y desadaptativas y a desarrollar respuestas más precisas y adaptativas.

Las técnicas de exposición se investigaron primero como tratamientos para el TEPT a principios de los años ochenta. Esta es una terapia desafiante pero efectiva en la cual los pacientes son apoyados por períodos prolongados de exposición a estímulos imaginados o reales que provocan vívidos recuerdos del evento traumático. Estas técnicas incluso han utilizado la realidad virtual al exponer a los pacientes a situaciones simuladas, como conducir un camión en Iraq a través de áreas en las que el paciente sufrió ataques. Al revivir repetidamente el evento traumático mientras se enfoca en el control de la respiración y prestar atención a los procesos cognitivos negativos, con el tiempo los pacientes pueden volverse insensibles a los estímulos que anteriormente causaban ansiedad relacionada con los eventos traumáticos.

Las intervenciones cognitivas se han utilizado para ayudar a los pacientes a identificar y desafiar los pensamientos negativos poco realistas o exagerados sobre ellos mismos y su mundo. La terapia cognitiva también puede enfocarse en la comprensión y creencias de los pacientes sobre los eventos traumáticos. Los objetivos para tal intervención incluyen creencias distorsionadas de autoculpación por no prevenir el evento traumático, lo que puede resultar en baja autoestima y vergüenza. Las técnicas cognitivas también se pueden usar para ayudar a los pacientes a restablecer una sensación de control o seguridad.

Otro enfoque cognitivo se llama terapia de procesamiento cognitivo. Esto fue desarrollado específicamente para sobrevivientes de asalto sexual. Ahora se ha extendido a otras formas de trauma. Este programa integral ayuda a las personas a identificar cómo el evento traumático los ha afectado y terminar con cualquier sentimiento de culpa por el evento. Se hace un esfuerzo para ayudarlos a comprender cualquier distorsión o sobregeneralización sobre el significado del evento que ha comprometido su funcionamiento. La culpa puede ocurrir si un paciente cree que podrían haber prevenido el trauma. La capacitación se da al etiquetar las emociones y ver cómo los eventos, los sentimientos y los pensamientos están conectados. Las técnicas cognitivas se utilizan para desafiar los patrones de pensamiento inadaptados relacionados con el evento traumático. Finalmente, se ayuda a los pacientes a encontrar formas más efectivas de pensar sobre los temas centrales de la experiencia traumática, como la confianza, la intimidad, el poder y la seguridad.

Los paquetes combinados de tratamiento pueden incluir terapia de exposición con situaciones imaginadas y recordatorios reales del trauma, técnicas de terapia cognitiva para desafiar procesos de pensamiento negativos, entrenamiento de relajación para ayudar a manejar la ansiedad y entrenamiento de habilidades de afrontamiento para ayudar a dominar el miedo y patrones de conducta negativos.

Habilidades El entrenamiento en negociación afectiva e interpersonal se desarrolló para ayudar a los pacientes que habían sobrevivido al abuso sexual infantil. Fue diseñado para ayudar a mejorar los problemas y afectar la regulación y la efectividad interpersonal. El programa fue diseñado para ayudar a los pacientes a aprender métodos para el manejo emocional y desarrollar habilidades interpersonales. Esto ayuda a eliminar las barreras para el tratamiento adicional de los síntomas de TEPT mediante el uso de técnicas de exposición.

La desensibilización y el reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR) es una terapia en la que Francine Shapiro entrenó por primera vez en 1991. Si bien se ha vuelto conocida, sigue siendo un tanto controvertida porque fue desarrollada por la Dra. Shapiro basándose en sus propias experiencias y no en teoría previa o técnica clínica. Mientras caminaba había notado alivio de los pensamientos turbados cuando sus ojos se movían hacia adelante y hacia atrás siguiendo el movimiento de hojas en un parque. Sobre la base de esta experiencia, desarrolló una técnica para usar movimientos oculares laterales guiados para ayudar al procesamiento cognitivo de recuerdos traumáticos. Esta terapia se ha convertido en un programa considerablemente más complejo que cuando fui expuesto por primera vez. Ahora implica tomar el historial del paciente, preparar a los pacientes para el tratamiento, desarrollar una memoria objetivo o imagen para la intervención, desensibilizar el objetivo, instalar un procesamiento cognitivo más eficaz del evento, utilizar un escáner corporal, cerrarlo y evaluar los efectos del tratamiento. Por lo tanto, esta terapia utiliza exposición imaginada, intervenciones cognitivas y movimientos oculares laterales.

Tanto la terapia cognitiva conductual como el EMDR se han establecido como efectivos y se recomiendan como tratamiento de primera línea para el TEPT (Monson, Resick y Rizvi, 2014).

Los medicamentos a menudo se usan para tratar los síntomas del trastorno de estrés postraumático, incluidos los problemas para dormir, como el insomnio y las pesadillas. La FDA ha aprobado el tratamiento de PTSD con sertralina y paroxetina. Estos medicamentos se usan para tratar la depresión, la ansiedad, los problemas de concentración y el insomnio. Los medicamentos contra la ansiedad se pueden usar para ayudar a los pacientes a manejar los síntomas de ansiedad, pero tienen una gran responsabilidad de dependencia y solo deben usarse brevemente. Prazosin es un medicamento que a veces se usa para ayudar a controlar las pesadillas relacionadas con el TEPT.

Mencionaré brevemente dos enfoques de tratamiento adicionales que están bajo investigación activa y con frecuencia han sido utilizados ilícitamente por personas que sufren de trastorno de estrés postraumático para manejar sus síntomas. Tanto en Vietnam como en nuestras guerras en Oriente Medio, los soldados han utilizado cannabis tanto en el campo como al regresar a sus hogares para controlar los síntomas del TEPT. De hecho, los grupos de veteranos han sido muy activos en la defensa de la investigación sobre el beneficio potencial del cannabis para el tratamiento del TEPT. La Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos ha sido líder en este esfuerzo y la información sobre su estudio propuesto está disponible en línea. Después de años de esfuerzos, la DEA acordó recientemente permitir que esta investigación avance.

La conocida droga de club conocida como éxtasis también se está investigando como un posible tratamiento para el TEPT. Los primeros resultados muestran que, cuando cuenta con el apoyo de una preparación intensiva e intervenciones psicoterapéuticas, la MDMA se puede administrar con seguridad con un beneficio clínico sostenido en el tiempo (Oehen, Traber, Widmer y Schnyder, 2013). Debe señalarse que es muy poco probable que tomar sustancias desconocidas compradas a través de fuentes ilícitas con contenido, calidad o potencia desconocidos bajo condiciones no controladas sin apoyo psicoterapéutico proporcione el tipo de experiencia de curación posible en entornos clínicos bien controlados y de apoyo. Se puede encontrar más información sobre la investigación en curso en esta área en el sitio web de MAPS.

Cada vez hay más pruebas de que el tratamiento de los trastornos del sueño como el insomnio ayuda a mejorar las condiciones clínicas, como la depresión y el trastorno de estrés postraumático. Por lo tanto, tiene sentido utilizar estrategias de comportamiento cognitivo estándar que se han discutido previamente en este blog para apuntar y tratar específicamente el insomnio en pacientes con trastorno de estrés postraumático. De hecho, la forma más efectiva de ayudar a reducir los efectos negativos del trauma puede ser ayudar a las personas a dormir mejor para que se sientan más seguras y puedan participar en el arduo trabajo de la terapia de trauma.

Monson, CM, Resick, PA y Rizvi, SL (2014) en Barlow, DH Manual clínico de trastornos psicológicos, 5ª edición. Nueva York: The Guilford Press.

Oehen, P., Traber, R., Widmer, V., y Schnyder, U., (2013). Un estudio piloto aleatorizado y controlado de MDMA (± 3,4-Methylenedioxymethamphetamine) – psicoterapia asistida para el tratamiento del Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT) resistente y crónico. Journal of Psychopharmacology, 27 (1) 40-52.

http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Yin_and_Yang.svg#/media/File:Yin_and_Yang.svg
Fuente: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Yin_and_Yang.svg#/media/File:Yin_…

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