Trauma y el cuerpo

Cómo integrar el yoga con la TCC puede mejorar el tratamiento del trauma.

Las últimas noticias nacionales han presentado a personas que hablan sobre sus experiencias de agresión sexual, abuso sexual y trauma. Cientos de manifestantes llenaron Washington para protestar por el candidato a la Corte Suprema. Estos eventos han provocado la apertura de las mujeres sobre sus experiencias de asalto, muchas de las cuales no habían hablado antes. Christine Blasey Ford, Ph.D. Testificó como víctima de asalto y como experto en los efectos del trauma en el cerebro. Ella habló de cómo un recuerdo se había alojado en su cerebro: el sonido de la risa de su agresor.

Esta memoria es un ejemplo de lo que llamamos “desencadenadores”. Un desencadenador recrea el pasado en tiempos actuales. Como decimos en la comunidad EMDR “Old Brain Cells Fire”. Las emociones, pensamientos y sensaciones corporales experimentadas durante un evento traumático o se reactivan. Estas experiencias, a veces llamadas “flashbacks”, pueden ser tan vívidas, reales y aterradoras como lo fueron hace años. Todos hemos oído hablar de los veteranos que reaccionaron ante el sonido de un auto en marcha atrás como si estuvieran de vuelta en un tiroteo que comenzó y terminó décadas antes. Como psicoterapeuta que trabaja con traumas y utiliza muchos métodos, incluido el EMDR, utilizo terapias que incluyen no solo los patrones de pensamiento y las emociones, sino también la sensación física. La experiencia física a menudo es parte integral del sufrimiento emocional de los pacientes con trauma y el propio cuerpo ofrece un camino hacia la curación.

Daniel Mintie, LCSW, un experto en trauma integrador, utiliza tanto la terapia cognitiva conductual [CBT] como la terapia de yoga para ayudar a los pacientes a recuperarse de las secuelas del trauma. “El lenguaje diferencia al cuerpo de la mente”, explica el Sr. Mintie. “Y si bien estos dos son distintos, nunca están separados. La experiencia psicológica siempre ha correlacionado a lo largo de nuestra estructura física. Cuando pensamos en un pensamiento estresante o tenemos una memoria angustiosa, nuestros cuerpos participan en tales actividades tanto como nuestras mentes. Nuestras emociones también ocurren no solo en estructuras cerebrales como la amígdala sino en todo nuestro cuerpo. Es imposible experimentar sentimientos como el miedo, la ira o la alegría “desde el cuello hacia arriba”. Nuestras vidas psicológicas están íntimamente ligadas a la actividad en nuestros sistemas endocrino, cardíaco, respiratorio e inmunológico “.

Distinguí el trauma y otros eventos muy molestos, ya que el trauma generalmente involucra sentimientos de extrema y abrumadora impotencia. Y ambos tipos de experiencia involucran íntimamente al cuerpo. La angustia literalmente puede sentirse como un evento cardíaco. Los estudios han demostrado que el dolor no resuelto y las experiencias traumáticas recurrentes en realidad debilitan el músculo cardíaco. Sé de esta conexión cuerpo / mente de primera mano después de perder bebés en el sexto mes en dos ocasiones separadas. Y la diferencia entre mis recuerdos de estas dos pérdidas es instructiva, arrojando luz sobre la afirmación del Sr. Mintie de que el cuerpo y la mente son siempre uno.

La primera vez, al escuchar en la suite de la ecografía que mi bebé había muerto, sentí temor en la boca del estómago y un agarre en mi pecho. Instantáneamente pasé de la alegría completa por el inminente nacimiento de mi hija sana para completar el horror por mi pérdida. No había esperanza. El médico me dio un medicamento que precipitó el parto. Me enviaron a casa y me dijeron que “bebiera vodka”. No tenía idea de que estaba pasando por el parto y no tenía idea de qué esperar. Junto con el terrible dolor físico, estaba aterrorizada. Al día siguiente el médico me puso bajo y se acabó. Me desperté en un útero vacío y lamenté mi dolor. Los recuerdos de esa pérdida están llenos de angustia que siento en mi cuerpo hasta el día de hoy. También temo la angustia física y emocional asociada con ese terrible recuerdo.

La segunda vez que perdí a un niño volvió a ocurrir la misma experiencia, con una similitud de pesadilla. No podía creer lo que estaba pasando de nuevo. Ingresé a la suite de la ecografía completamente ansiosa, nuevamente en el sexto mes de mi embarazo, y el resultado de la ecografía fue el mismo. Una vez más, el bebé se estaba muriendo y no había esperanza. Esta vez, los médicos me recomendaron que diera a luz a mi bebé para que pudieran realizar un estudio más exhaustivo. No encontraron nada anormal; la anatomía de mi bebé era perfecta y no daba ninguna pista sobre la causa de la muerte.

La primera vez que pasé por mi proceso de duelo sin tener ningún bebé tangible o evidencia de mi embarazo, más allá de las imágenes sombrías de la ecografía. Con fugas en los senos y todo, no pude recordar y mantener un recuerdo tangible visual o táctil de mi bebé. Esto había hecho que el dolor fuera doloroso de una manera que no quería repetir. Quería entregar y sostener a este bebé. Estuve de acuerdo con los doctores.

La profunda diferencia en cómo tengo estos dos recuerdos en mi cuerpo y en mi mente tiene todo que ver con la forma en que mi cuerpo experimentó la pérdida. Como no pude obtener una epidural, mi médico ordenó a las enfermeras que me administraran un goteo continuo de Demerol. Esto transformó la experiencia en una en la que pude experimentar todo, pero con mucho menos dolor físico y cierta distancia emocional. En fa, ct mi cuerpo estaba completamente relajado, un estado opuesto a mi estado emocional. Esto me proporcionó algo de amortiguación física de las emociones de tristeza y miedo. El hecho de que me cuidaran y me diera una idea de qué esperar ayudó a mi temor en comparación con la experiencia anterior. Y el recuerdo del evento es profundamente diferente, ya que revivo esos recuerdos años después. El miedo, la tristeza profunda y el dolor físico no estaban conectados en mi cerebro, a ese evento real. Si bien mi proceso de duelo fue similar: los mismos senos que goteaban, la caída de hormonas, el dolor y el temor a lo que significaba para mi capacidad de tener un bebé, tuve experiencias muy diferentes de trabajo de parto y parto. Mi segundo conjunto de recuerdos se centra en los sentimientos de gratitud hacia las pequeñas bondades de los demás: mi esposo me traía un toallero cuando lo necesitaba, me frotaba los pies y me tomaba la mano. Agradecimiento por el amable doctor que se sentó en mi cama a la medianoche, cuando estuve de parto durante 19 horas, asustado y sin saber por qué tardaba tanto. El extraordinario cuidado de las enfermeras que fueron tan amables, compasivas y reflexivas, respetando el nacimiento y la muerte de nuestra hija y dándome varias fotos, huellas y tarjetas de condolencia. Recuerdo físicamente las emociones de gratitud y compasión más que la tristeza y el miedo de esas 24 horas.

Las conexiones neuronales se forjaron al experimentar un trauma sin un “bloqueo” como un goteo intravenoso. Es vital honrar y comprender que, si bien un paciente puede procesar y reprocesar recuerdos y disminuir los sentimientos molestos a través de la psicoterapia, es absolutamente vital incorporar una parte somática para abordar las secuelas físicas del trauma. El yoga y otras terapias corporales pueden tener un efecto curativo dramático. Estas terapias complementarias trabajan mano a mano con enfoques cognitivos como la TCC. Cambiar nuestra experiencia física puede ser un gran apoyo para cambiar nuestros patrones de pensamiento y emociones. La curación del cuerpo y la mente son como caminar con los pies: cuando uno avanza, el otro se lleva consigo.

“La curación integradora no es agregar una cosa [terapia de yoga] a otra” otra cosa “[TCC]”, explica el Sr. Mintie. “Es, más bien, utilizar hábilmente ambos caminos para la curación, con una apreciación de que cada uno ofrece acceso completo al sufrimiento y al bienestar de toda la persona. Trabajando con el cuerpo, mediante el yoga, sanamos la mente. Trabajando con herramientas de TCC, relajamos y restauramos el cuerpo a un estado de vitalidad, equilibrio y bienestar “. En su libro de autoayuda” Recuperando la vida después de un trauma: curando el TEPT con terapia cognitiva conductual y yoga “, el Sr. Mintie presenta un Conjunto de herramientas de terapia de yoga y TCC para hacer precisamente esto.

¡Asi que! No eres solo una cabeza que se lleva sobre un cuerpo. Eres una persona completa. Cuidemos de todos ustedes.

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