Trauma y adicción sexual infantil

Comprender el abuso sexual infantil y el consumo de drogas.

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Fuente: Fotos de Karel Miragaya / Deposit

Uno de cada 6 niños y 1 de cada 4 niñas son abusados ​​sexualmente antes de los 18 años. RAINN informa que cada 8 minutos, las autoridades gubernamentales responden a un informe de abuso sexual infantil. De acuerdo con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., En 2012, se reportaron 62,939 casos de abuso sexual infantil (CSA). Estas cifras solo reflejan casos documentados; lamentablemente, es ampliamente aceptado que muchos casos no se denuncian.

Vinculación de sobrevivientes de trauma infantil y abuso de drogas

Si bien tanto los hombres como las mujeres pueden verse afectados por el abuso sexual infantil, la tasa de prevalencia es más alta para las mujeres. Se estima que casi 15 millones de adolescentes en todo el mundo han tenido relaciones sexuales forzadas. Según UNICEF, las estimaciones globales para niños no están disponibles. El trauma del abuso sexual puede conducir a habilidades de afrontamiento problemáticas como el uso de sustancias.

El uso de sustancias a menudo se usa como un medio para sobrellevar los recuerdos traumáticos dolorosos. La investigación ha demostrado que el abuso infantil se ha relacionado continuamente con problemas de uso de sustancias. Según los informes, los adultos que fueron abusados ​​cuando eran niños son 1.5 veces más propensos a decir que usaron drogas ilícitas durante el año pasado en comparación con las personas que no fueron abusadas de niños. La edad de inicio para el uso de drogas no experimentales con supervivientes de CSA es de alrededor de 14 años, en comparación con los 15 años de edad para los no abusados ​​sexualmente. Algunos estudios indican que el abuso de drogas es más común que el consumo de alcohol en adolescentes que han sido traumatizados sexualmente.

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Fuente: MR Fakhrurrozi / Deposit Photos

Los investigadores han examinado por qué los niños sobrevivientes de trauma pueden estar en mayor riesgo de abuso de drogas y los hallazgos mostraron que las sustancias pueden usarse para:

Ansiedad

La ansiedad es un estado emocional intenso que resulta en temor y preocupación excesivos y persistentes. Con los sobrevivientes de CSA, la ansiedad podría estar asociada con el profundo temor de que el abuso vuelva a ocurrir. Algunos sobrevivientes pueden experimentar un miedo intenso a ir en público y encerrarse en el refugio de sus hogares. Otros pueden experimentar, otra condición de salud mental a menudo asociada con la ansiedad, conocida como ataques de pánico. Los ataques de pánico son oleadas intensas y abrumadoras de ansiedad y miedo que provocan reacciones fisiológicas, como latidos cardíacos rápidos y dificultad para respirar.

Depresión

La depresión se puede describir como la sensación persistente de profunda tristeza. Los síntomas comunes incluyen períodos prolongados de tristeza, sentimientos de desesperanza, episodios de llanto inexplicables e incontrolables, pérdida o ganancia de peso significativa, letargo, apatía emocional o falta de interés y placer en actividades previamente disfrutadas. La depresión puede tener un impacto negativo en el funcionamiento cotidiano de una persona y puede dar como resultado un rendimiento escolar y laboral deficiente, así como problemas de amistad y relación.

Trastorno de estrés postraumático (TEPT)

El TEPT es una condición de salud mental desencadenada por un evento traumático. Los síntomas pueden aparecer meses o incluso años después del trauma sexual. Algunos síntomas comunes del PTSD incluyen flashbacks, pesadillas, angustia intensa cuando se expone a imágenes, sonidos u olores que desencadenan recuerdos del trauma y reacciones corporales cuando se recuerda el trauma.

Disociación

La disociación, a menudo asociada con el TEPT, se siente desconectada o disociada del propio cuerpo. Puede afectar la capacidad de una persona para concentrarse, concentrarse y funcionar durante períodos de tiempo. En un esfuerzo por desprenderse del trauma sexual, las personas aprenden a anestesiarse del dolor. La disociación a menudo se conoce como afrontamiento de evitación, porque los sobrevivientes lo usan como un mecanismo para escapar y alejarse de su pasado.

El camino hacia la recuperación

La recuperación del trauma sexual es un viaje de curación que lleva tiempo. Los niños que han sido traumatizados por el abuso sexual a menudo informan sentimientos como la vergüenza, el terror, la depresión y la culpa. A menudo se culpan por el abuso. Aunque las drogas y el alcohol pueden dar a los sobrevivientes un momento de suspensión, existen riesgos peligrosos y altos costos para ese escape emocional.

El abuso sexual no solo deja cicatrices emocionales y psicológicas, sino que también puede llevar a comportamientos riesgosos peligrosos, como el uso de drogas. Las sustancias son solo una solución temporal y no pueden borrar el pasado. Afortunadamente, los momentos oscuros no tienen que durar, y las drogas no tienen que cubrir las heridas no cicatrizadas. Los sobrevivientes pueden aprender habilidades de afrontamiento saludables y convertirse en un faro de aliento y esperanza para otros jóvenes que viajan por un camino similar hacia la curación.

Referencias

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Mandavia, A., Robinson, GG, Bradley, B., Ressler, KJ, y Powers, A. (2016). Exposición al abuso infantil y posterior uso de sustancias: efectos indirectos de la desregulación de la emoción y la exposición al trauma. Journal of traumatic stress, 29 (5), 422-429.

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