Trauma, Trauma, en todas partes

Aquí se explica cómo hacer frente a la violencia racial y sexual en los medios de comunicación.

A medida que la cobertura mediática del asalto sexual, la brutalidad policial y la injusticia racial continúa, muchos de nosotros hemos sido cuestionados con la cuestión de cómo enfrentar la embestida de imágenes e historias de ataques violentos. A raíz de esta cobertura, los debates se han desencadenado y se han trazado líneas entre compañeros de trabajo, amigos e incluso familiares, lo que a veces ha provocado el desmantelamiento de nuestros círculos sociales. Si bien esto ha sido difícil e incómodo para la mayoría, para otros también ha exacerbado los síntomas relacionados con el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

El trastorno de estrés postraumático puede desarrollarse en algunos individuos después de la exposición a un evento traumático. Esto incluye a sobrevivientes de agresiones físicas y sexuales, abuso, accidentes automovilísticos, desastres, ataques terroristas u otros eventos graves. Después del evento los síntomas incluyen:

-Pensamientos no deseados, pesadillas o flashbacks relacionados con el trauma.

-Evitar cosas que le recuerden a una persona el trauma.

– Sentirse “en el borde”, o en modo de “lucha o huida” persistente

Sentirse desinteresado o culpable, o sentir que el mundo no es un lugar seguro

Estadísticamente, las mujeres negras tienen más probabilidades de experimentar múltiples eventos traumáticos a lo largo de su vida (Roberts et al, 2012) y son más propensas a ser diagnosticadas con TEPT (Himle et al, 2009). En la práctica clínica, estoy notando un aumento significativo en los síntomas de TEPT exhibidos por mujeres negras con antecedentes de trauma; síntomas que se relacionan directamente con la cobertura mediática de los disparos policiales de negros y acusaciones de agresión sexual. Lo que se representa de manera consistente es un asalto a su personalidad, ya sea por motivos de raza, género o ambos, creando un fuerte sentimiento de miedo y perpetuando la creencia de que el mundo no es un lugar seguro para ellos.

Independientemente de si le han diagnosticado o no TEPT o no, las siguientes son algunas sugerencias para optimizar la salud mental en el clima actual.

Sintonizar.

Sintonizarse es dedicarle unos minutos cada día solo para registrarse. Esto puede ser un momento de tranquilidad, aunque solo sea por unos momentos, para notar cómo se siente. La meditación es una buena forma de sintonizar, como lo es la oración.

Es durante estos momentos, lejos de las exigencias de nuestro día, cuando puedes ver cómo te estás enfrentando. Puede notar durante este tiempo que surgen sentimientos de ansiedad o incluso pánico. O que la cobertura de los medios interrumpe intrusivamente tus patrones de pensamiento. Mientras pasas el tiempo solo, acepta estos pensamientos y sentimientos como simplemente eso, pensamientos y sentimientos sobre los que finalmente tienes control. Un creciente cuerpo de investigación apoya el uso de intervenciones de atención plena, que incluyen la meditación, como una intervención útil para controlar el estrés y los síntomas del TEPT.

Apágalo.

Todos necesitamos un descanso a veces, y te aliento a que no solo tengas “redes sociales rápido”, sino que también te tomes un descanso de la cobertura de noticias. Si siente la necesidad de estar conectado, siga periódicamente un importante canal de noticias, pero limite su tiempo. Si hay una historia en particular que está causando sentimientos de angustia intensa (esto puede ser más evidente después de su tiempo de “sintonización”), entonces sería mejor limitar la cantidad de tiempo que dedica a esa historia en particular.

Llama a tu tribu.

Reúne a tu gente. Los que conoces te apoyan y son sensibles a tus necesidades. La investigación sugiere una mejoría en los síntomas relacionados con el estrés en las mujeres negras que participan activamente en los apoyos sociales en tiempos de crisis.

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Fuente: Foto de Luis Quintero de Pexels.

Sin embargo, también es común no sentirse cómodo hablando con las personas en su vida sobre el trauma que haya experimentado. Si se le diagnostica o cree que puede estar experimentando síntomas relacionados con el trastorno de estrés postraumático, la vinculación con un profesional de la salud mental, como un terapeuta o un psiquiatra, también puede ser útil.

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