Cuando las parejas descubren verdades incómodas

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Co-Aurthor: Arthur Segaloff, BA, M.Ed, CAGS

Anteriormente publiqué un blog sobre los dos períodos de servicio de Arthur Segaloff en Vietnam en los que planteé una pregunta importante sobre por qué él y otros veteranos con trastorno de estrés postraumático (PTSD) no son elegibles para Purple Hearts.

Arthur ha servido en la United Service Organization (USO) como voluntario durante más de una década. Aquí nos ayuda a apreciar la situación trágica y horrible de la agresión sexual en el ejército; se produce después de un debate en el Senado sobre la difícil situación de las mujeres en el ejército y los desafíos de lidiar con este tema tan importante.

Deberíamos aplaudir el servicio voluntario que Arthur y muchos otros veteranos brindan a los jóvenes adultos que vuelven a casa desde el Medio Oriente. Te animo a que escuches nuestro podcast y leas su comentario aquí.

Trauma sexual militar: desafíos para nuestras soldados y veteranos femeninos

Arthur Segaloff, BA, M.Ed, CAGS

Arthur Segaloff
Fuente: Arthur Segaloff

El TEPT es el acrónimo universal de lo que se conoce como trastorno de estrés postraumático. He estado sufriendo de trastorno de estrés postraumático desde 1972, cuando volví de dos giras de combate en Vietnam. En términos personales, muchos de mis colegas veteranos de Nam prefieren dejar la "D", ya que la palabra "trastorno" conlleva una connotación negativa que persiste unos cuarenta años después. Muchos de nosotros hemos aprendido a lo largo de los años a lidiar con nuestro TEPT; por lo tanto, realmente no lo consideramos un desorden. Aún así, solo el 50% de los veteranos diagnosticados con TEPT realmente buscan tratamiento, un hecho que es muy preocupante considerando que el TEPT es el tercer diagnóstico psiquiátrico más prevalente entre los veteranos (sin embargo, dado que el Centro Nacional para TEPT estudió originalmente solo hombres que sirvieron durante el Vietnam Guerra, estas cifras impiden cualquier contabilidad significativa para las aproximadamente 11,000 mujeres que sirvieron en el país durante esos años).

Durante las guerras de Irak y Afganistán, el Departamento de Asuntos de Veteranos comenzó a estudiar el asalto sexual de hombres y mujeres en el ejército. Como resultado, se agregó un nuevo acrónimo al léxico de la Administración de Veteranos (VA): Military Sexual Trauma, o MST, como se lo conoce hoy. El hecho es que cuando una mujer de servicio es víctima de MST y otros factores estresantes, es muy probable que sufra de trastorno de estrés postraumático. Y, estamos viendo estos trastornos tanto en mujeres que han experimentado la guerra real y el terrorismo como en las que no. Debido a esta situación, la tasa de retención y la posibilidad de ocupar puestos militares de especialización profesional se reducen severamente para las mujeres. Si bien ahora hay mujeres a cargo de las unidades de ingeniería y artillería, por ejemplo, los números son todavía muy pocos.

El MST y el posible TEPT resultante incluyen cualquier actividad sexual u hostigamiento en el que una mujer o un soldado participe en contra de su voluntad. Tales eventos pueden implicar tocarse indebidamente, agarrar, u observaciones ofensivas o amenazantes sobre el cuerpo de alguien. Obviamente, las infracciones también incluyen avances sexuales no deseados y violación. Según el Departamento de Asuntos de Veteranos, los datos nacionales recientes revelan que una de cada cuatro mujeres y uno de cada 100 hombres admiten ser víctimas de MST. Además, MST puede afectar a las víctimas durante muchos años. Los síntomas del MST incluyen depresión, entumecimiento de los sentimientos, problemas para dormir y problemas con el alcohol y las drogas. Las personas también pueden experimentar escenas retrospectivas del incidente real y dificultades para establecer relaciones positivas. Además, las mujeres soldado pueden sufrir problemas de salud física tales como trastornos alimenticios, enfermedades gastrointestinales, dolor crónico y la pérdida de funciones sexuales saludables.

Un problema real que impide la mitigación del MST y el TEPT es la falta de informes severos de ambos entre nuestros soldados y veteranos militares. Según un estudio del DOD, hubo 26,000 agresiones sexuales en todo el ejército en 2012. De este número, solo se reportaron 3,374. Y, dentro de ese número, solo 302 presuntos perpetradores fueron procesados. Después de haber estado en contacto con un gran número de soldados que regresaron de Medio Oriente durante la última década, puedo sugerir una serie de posibles razones para este informe insuficiente.

Como voluntario de la United Service Organization (USO) en el aeropuerto de Logan en Boston, he estado en contacto con miles de invitados que representan a todas las ramas, activas y retiradas, hombres y mujeres, jóvenes y mayores. Mis dos conclusiones básicas son estas:

Reportar MST o PTSD mientras se está en servicio activo generalmente es un asesino profesional. Los soldados temen represalias por informar, ya que hacerlo es altamente estigmatizante, a pesar de los esfuerzos generales para reconocer que no lo hacen como una violación de las reglas y regulaciones.
Para colmo de males, la mayoría de los militares no están seguros de cómo navegar el sistema de salud para obtener la atención médica y psiquiátrica necesaria.

En mi función, saludo a los soldados a su llegada y les ayudo a responder las preguntas que puedan tener sobre el regreso a casa. En gran medida, me propongo garantizar que reciban una bienvenida personal en los Estados Unidos, ya sea que permanezcan en el ejército o regresen a la vida civil. Sin embargo, mi función de conocer y saludar a menudo da lugar al hallazgo de hechos, intervención de crisis y tutoría para personas más jóvenes en problemas. Con demasiada frecuencia, un simple apretón de manos o un abrazo no es suficiente; más bien, estos hombres y mujeres de servicio necesitan a alguien para derramar sus agallas sobre el trauma oculto. Descubrí que mi apertura y mi enfoque sin prejuicios parecen alentar una conversación sincera. Además, al compartir mi experiencia personal con el trastorno de estrés postraumático, se los alienta a compartir sus propias historias y seguir sugerencias de asistencia. Muchas veces, hay un soldado o marinero más viejo y con más experiencia al alcance del oído que agregará más color a la conversación. Según mi experiencia, aquellos con MST y / o PTSD están buscando desesperadamente revelación personal, consejos y una dirección positiva a seguir. En pocas palabras, quieren sentirse mejor y recuperarse, pero primero necesitan encontrar a alguien con quien comenzar la conversación. Ellos desesperadamente quieren esa puerta en sus vidas abierta.

Al hablar con mis invitadas, se ha vuelto más obvio para mí que el sistema de salud de VA generalmente está más orientado al servicio de los hombres. Hay una brecha cuantitativa en el servicio a las mujeres. De hecho, puedo contar, por un lado, la cantidad de mujeres veteranas que he visto en la sala de espera a lo largo de mis visitas a los proveedores locales de atención médica del VA. Existe una evidente falta de especialistas específicos de género, apoyo comunitario y asistencia laboral.

El número de mujeres que usan el sistema de salud de VA ha aumentado de 160,000 a 390,000 (lo cual es asombroso considerando que actualmente hay 2.2 millones de mujeres veteranas, un número que se proyecta duplicará en un futuro no muy lejano). Representan el segmento de más rápido crecimiento en la comunidad de veteranos; sin embargo, su crecimiento está sucediendo en un momento en que la población total de veteranos está disminuyendo de 22 millones a 15 millones, y el VA carece de tratamiento específico de género, como grupos de apoyo femeninos y ginecólogos y obstetras de tiempo completo en su sistema de salud.

No es muy difícil conectar los puntos aquí.

Arthur Segaloff, BA, M.Ed., CAGS
Recipiente, medalla de bronce de la estrella por el valor; Corazón Púrpura (2); Medalla de aire; Medalla de encomio del ejército por valor; Medalla de campaña de la República de Vietnam (5 campañas)
100% de discapacidad relacionada con el servicio VA

Este blog fue publicado previamente en The Clay Center for Young Healthy Minds. Para escuchar nuestra entrevista de podcast con Arthur informando sobre su tiempo en Vietnam y las luchas en curso con su propio trastorno de estrés postraumático junto con la difícil situación de las mujeres soldado, haga clic aquí.

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