Usted está destinado a perderse

Hace aproximadamente 19 meses, me senté frente a una gran mesa de conferencias con un joven adolescente llamado Joseph. Un caso difícil, Joseph, de 13 años, sufrió las duras indignidades de crecer hacia la hombría en uno de los vecindarios más notorios de Filadelfia: North Philly's Norris Square. Las descoloridas lentes de Norris Square dan testimonio de lo que una vez fue, y de lo que aún goza el resto de Filadelfia: riqueza, logros, seguridad relativa. Pero el vecindario sigue siendo en gran medida afectado por la pobreza, afectado por los mayores males de la sociedad relacionados con el consumo de drogas, el tráfico y la violencia.

Cuando nos encontramos, Joseph se sentó al comienzo de una de las carreras de obstáculos más difíciles de Filadelfia. A los 13 años, se enfrentó a la presión de grupo para unirse a una pandilla. Su rendimiento escolar sufrió. Su madre a veces descubría que su cama estaba vacía en el medio de la noche, no había forma quieta, dormida allí para desestabilizar las sábanas. Había una batalla por el alma del niño, y las calles sí.

Escribí una historia sobre Joseph y su vecindario, para la revista Philadelphia , y nunca sacudí la experiencia.

A menudo hacemos la pregunta incorrecta sobre las personas con los antecedentes de José. Leemos acerca de un adolescente involucrado en una pandilla o alguien mayor que él, un pistolero de 21 años, y nos preguntamos: "¿Qué pasa con él?"

Considere la historia de José otra vez: regularmente salía de debajo de sus cobijas, con solo 13 años, huyendo de su Playstation y su amorosa madre y la seguridad de su hogar para ir a pararse con sus amigos en la esquina, duro por los malvados del vecindario. droga.

Aquí leemos regularmente sobre hombres jóvenes, generalmente afroestadounidenses, a los que les dispararon o los mataron o dispararon y mataron a edades tempranas, como 19 y 21 años.

Sin duda, reflexivamente pensamos, debe haber algo mal con un joven que lanzaría tiros por toda una manzana. Pero si nos centramos en los eventos que precedieron a todo el caos, en las circunstancias que dieron forma a estas personas y las decisiones que tomaron, veríamos que algo sucedió que produjo estos resultados tristes, a menudo empapados de sangre y fatales. Veremos que la violencia a la que sacudimos nuestras cabezas es predecible e irreparable, y debido a esto, en un sentido muy real, todos somos culpables.

Publicaré aquí regularmente y en una variedad de temas, desde curiosas anomalías y neurociencias hasta este tema, el tema del libro en el que estoy trabajando: ciudad postraumática: cómo los doctores, los activistas y las fuerzas del orden son Luchando para salvar la mente estadounidense. Porque mientras investigaba la violencia de la ciudad, encontré un pequeño pero poderoso escuadrón de ciudadanos de Filadelfia, médicos, fiscales y activistas, que creen que nuestra ciudad, y la mayoría de las ciudades estadounidenses, sufren de trastorno de estrés postraumático.

La lista de síntomas asociados con el trastorno de estrés postraumático y cualquier vecindario económicamente desfavorecido en los Estados Unidos se desarrolla en paralelo: dificultad para mantener las relaciones, aprender nuevas habilidades y mantener trabajos; una propensión hacia el divorcio, el abuso de sustancias y la violencia; y reacción exagerada a cualquier amenaza percibida.

Demasiados de nosotros permanecemos ignorantes de cómo es la vida en las comunidades más violentas de este país. Pero estos son ambientes aparentemente construidos para traumatizar a sus residentes. Los disparos ocurren con la frecuencia suficiente para que las personas operen según protocolos bien entendidos: los padres no tienen que enseñar a sus hijos, de forma circunscrita, a esconderse bajo las ventanas y huir hacia la parte posterior de la casa (una bañera es un lugar excelente esconder). ¿Por qué? Porque los niños aprenden observando, siendo arrastrados cuando son bebés y niños pequeños, al espacio más seguro de la casa.

El resultado es que mucha gente en estos vecindarios desarrolla casos activos de TEPT. Sin embargo, aquellos que no lo hacen están exentos de la condición, porque vivir en una comunidad donde entre el 20 y el 25 por ciento de la población tiene PTSD crea una especie de condición secundaria: lo que los investigadores que entrevisté llaman "estrés tóxico". "

Las personas que sufren de estrés tóxico sufren muchos de los mismos síntomas que aquellos con casos de PTSD en toda regla, pero en menor grado. Y toda la cultura de la comunidad cambia, hasta cierto punto, a medida que las personas ajustan su comportamiento para intentar funcionar en medio de toda esta volatilidad, pobreza y tensión.

La buena noticia sobre esta condición médica es que puede tratarse de manera efectiva. Y entonces, con el tiempo, habrá mucho más para decir. Pero por el momento solo quería sembrar una bandera, particularmente en la comunidad que lee Psychology Today , precisamente porque estás entre las personas más importantes que pueden, y sospecho que lo harán, finalmente hacer algo para ayudar.

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