Tratar con los narcisistas: dos consejos de Shakespeare

Tal vez los narcisistas puedan cambiar, con el estímulo correcto.

¿Quieres saber cómo tratar con el narcisista en tu vida? ¿Preocupado de que seas ese narcisista? Shakespeare puede ayudar.

Los narcisistas acechan en todos los rincones de Shakespeare, ya sea en la tragedia (de Cleopatra a Coriolanus), en la comedia (de Orlando a Prospero) o en la historia (piense en Richards II y III). Prácticamente, cada juego tiene personajes que muestran algunas de las “señales de advertencia” de narcisismo que el psicólogo Craig Malkin ha descrito: fobia a las emociones, papa caliente emocional, ejerciendo control de sigilo, colocando a personas en pedestales y pretendiendo haber encontrado un “gemelo”. “[1]

Por ahora, solo consideraré una de esas señales de advertencia (fobia a las emociones) y una obra: Mucho ruido y pocas nueces .

Malkin escribe que, en gran parte, “el narcisismo poco saludable es un intento de ocultar la vulnerabilidad humana normal, especialmente los sentimientos dolorosos de inseguridad, tristeza, miedo, soledad y vergüenza” (118). Evitar los sentimientos no tiene que ser narcisista, por supuesto. Pero puede ser si evitas que se sientan especiales. Si no siente tristeza (o se convence de que no lo es), por ejemplo, puede decir que no se parece al resto de nosotros. Si no te sientes inseguro, eres superior. Si no amas … quizás seas único, autosuficiente, libre de la vulnerabilidad que surge cuando dependes de alguien más.

Fobia de la emoción en mucho ruido

Al menos dos personajes en Much Ado exhiben lo que Malkin llamaría “fobia emocional”: Beatrice y Benedick. Aunque claramente se excitan entre sí, pasan la mayor parte de los actos de apertura de la obra ocultando sus sentimientos, insultándose mutuamente hasta el cansancio y alardeando de lo incapaces que son de amar.

Benedick, en particular, sirve como un caso de estudio iluminador. Al principio, él anuncia que todos los demás sienten lo que él no siente, que aunque “soy el amor de todas las damas” (aparte de Beatrice, por supuesto), “realmente no amo a nadie” (1.1.120-121). Incluso especula que si amara a alguien, la persona tendría que ser perfecta: “hasta que todas las gracias estén en una mujer”, se dice a sí mismo, “una mujer no vendrá en mi gracia”. Ella será rica, eso es seguro; sabio, o no lo haré; virtuoso, o nunca la rebajaré; justo, o nunca la miraré; leve, o no te acerques a mí; noble, o no yo por un ángel; de buen discurso, una excelente música, y su cabello será del color que agrade a Dios ”(2.3.26-33).

Todos hemos conocido a alguien así: nunca me enamoraré. Tengo estándares tan altos y nadie lo mide. No amaré a menos que aparezca la persona perfecta. Hasta entonces, e incluso entonces, no me haré daño.

Consejo # 1: Revela tus sentimientos

Al aconsejar a los lectores cómo tratar con los narcisistas, Malkin escribe que debemos tener cuidado de no “ponernos nuestra armadura protectora” y ponerse a la defensiva cuando el comportamiento narcisista nos molesta (118-119). Tampoco podemos ser simplemente facilitadores. En su lugar, debe centrarse en “expresar la importancia de su relación y revelar sus propios sentimientos” (120). Debe decirle al narcisista que los valora, pero que le gustaría verlos cambiar.

Much of Much Ado trata de que Benedick y Beatrice se abran de esta manera. En un baile donde todos los invitados usan máscaras, por ejemplo, Beatrice se arriesga. Cuando ella y Benedick tienen un intercambio, cada uno consciente de quién es el otro, ella (como siempre) lo insulta. Pero ella también expresa su deseo por él, aunque de manera grosera: “Me hubiera abordado”, dice de Benedick, fingiendo no saber que se lo dice (2.1.136-7).

A su manera, Beatrice expresa la importancia de su relación. Ella revela sus sentimientos. Y cuando Benedick habla de sus insultos con Don Pedro, él mismo admite por una vez su propia vulnerabilidad. “Ella habla poniards”, se queja, “y cada palabra apuñala” (2.1.234-5). Benedicto tiene un largo camino por recorrer, obviamente. Pero al menos él admite tener sentimientos.

Consejo # 2: Indicaciones de empatía

Malkin argumenta que la mayoría de los narcisistas pueden cambiar. De hecho, señala más de una docena de estudios que muestran cómo responden los narcisistas cuando los alentamos a ser más compasivos. [2] Don Pedro, Claudio y otros le dan a Benedick este tipo de estímulo cuando organizan una de las escenas más famosas de la obra: cuando hacen arreglos para que Benedick les escuche hablar de Beatrice y de cuán loca es para él.

A lo largo, Don Pedro y Claudio llaman la atención sobre el dolor emocional de Beatrice, con la esperanza de sacar la compasión de Benedick.

Primero, tratan a Benedick con una canción sobre las preocupaciones de las mujeres con respecto a la fidelidad de los hombres. (Sabemos que ser cornudo es una de las preocupaciones de Benedick). Luego, discuten cómo ella no le dirá a Benedick de su amor por él y cómo esta negativa a ser vulnerable solo aumenta su tormento. “[S] él dice que ella morirá si no la ama”, dice Claudio, “y ella morirá antes de que ella haga saber su amor” (2.3.168-170). Finalmente, cuando Pedro le pregunta por qué no revela su amor, Claudio dice que es porque Benedick se burlará de ella.

Estos son todos los que los psicólogos como Malkin llaman “indicios de empatía”, intentan ayudar a una persona a compartir los sentimientos de otra persona. Y aquí, las indicaciones funcionan: después de que Benédick escucha la conversación, él toma en serio las críticas, junto con el dolor de Beatrice, y declara que “estaré terriblemente enamorado de ella” (2.3.223).

La armadura narcisista se quita. Benedicto se vuelve más vulnerable, cariñoso y compasivo, y Shakespeare parece ver lo que la mayoría no vio hasta hace poco: el viejo adagio, “una vez que un narcisista, siempre un narcisista”, no es del todo correcto.

No todos los narcisistas pueden cambiar. Pero algunos pueden, si los animas.

¿Debemos engañar a los narcisistas?

No he mencionado un hecho sobre la escena que acabo de discutir: Don Pedro y Claudio le están mintiendo a Benedick. No han escuchado a Beatrice decir lo que dicen haber escuchado. ¿Qué podemos hacer de eso?

Pasar a lo largo de chismes es bastante malo. Hacer chismes, como hacen don Pedro y Claudio, es peor, e increíblemente manipulador. ¿Espera Shakespeare que su audiencia esté de acuerdo con esto? ¿Es una buena idea engañar a los narcisistas?

Espero que no. Y creo que es razonable pensar que no. Esta no es una situación de la vida real sino una obra de teatro, y estos son personajes, no personas, como personas que puedan ser. Shakespeare no nos da un hecho específico para imitar, sino una escena inolvidable de visión psicológica. Determina qué tan poderosos pueden ser los estímulos de la empatía, incluso cuando son artificiales, y nos muestra cómo, como lo haría CS Lewis siglos más tarde, “el amor en absoluto es ser vulnerable”. [3]

Referencias

[1] Craig Malkin, repensando el narcisismo: el secreto para reconocer y hacer frente a los narcisistas (Nueva York: Harper, 2015), 99-112. Referencias posteriores son a esta edición.

[2] Ver Rethinking Narcissism, 114-118.

[3] CS Lewis, The Four Loves (Nueva York: Harcourt, Brace, Jovanovich, 1960), 169.

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