Tratando los Trastornos Alimenticios a la Manera Recién Nacida

¿Puede el tratamiento en línea ser eficaz para tratar a pacientes con trastornos alimentarios?
Sí, pero el paciente debe ser bien conocido por el terapeuta y los síntomas del paciente deben reducirse o eliminarse significativamente antes de realizar la transición.

En el otoño de 2014, participé en la práctica de psicoterapia de Nueva York para vivir a tiempo completo en una casa en la cima de una montaña que compré en Appalachia, Carolina del Norte, el año anterior. Dado que había estado dejando mi práctica en Nueva York por más de un año, solo había unos pocos pacientes restantes que creía que se beneficiarían con el tratamiento continuo en persona. Estos pacientes, en su mayoría, tenían trastornos alimentarios activos o el comportamiento o el estado de ánimo no era estable. El manejo continuo de sus síntomas era necesario, y la continuación de mantener una relación segura y de confianza con un terapeuta era esencial para la recuperación a largo plazo. La mejor y más apropiada forma en que pensé fue para recomendar que permanezcan en terapia cara a cara, a pesar de los problemas de pérdida profunda anticipados que acompañan a decir adiós y hacer una transición a un nuevo terapeuta: ¡el mío y el mío! (Esta es una discusión para otra publicación de blog).

Quedaron pocos pacientes para quienes se podía evitar el tratamiento de terminación en este día de la tecnología. Skype, pensé? Parecía antitético para un profesional que creía y sigue confiando mucho en las Relaciones de objeto y la teoría de los apegos para comprender por qué las personas recurren a los trastornos de la alimentación y otras conductas autodestructivas o contraproducentes. "¿Cómo se puede maximizar la confianza con un paciente si el paciente y el terapeuta están en lugares separados?"

Empecé a leer los artículos limitados sobre Terapia en línea. La mayoría de lo que leí parecía ser favorable, con las advertencias e instrucciones adecuadas sobre el establecimiento de protocolos. De hecho, un artículo que apareció en el New York Times el 23 de septiembre de 2011, "Cuando su terapeuta está solo a un clic de distancia", ofreció una perspectiva equilibrada con respecto a los beneficios y las limitaciones.

"Los psicólogos dicen que ciertas condiciones pueden ser adecuadas para el tratamiento en línea, incluida la agorafobia, la ansiedad, la depresión y el trastorno obsesivo-compulsivo", escribió Jan Hoffman.

¿Tratar el estado de ánimo y otras condiciones del Eje I en línea?

Curiosamente, en el último año desde que comencé a tratar a algunos pacientes ya establecidos en línea, descubrí que aquellos para quienes la ansiedad es un componente importante subyacente a su trastorno alimentario, la terapia en línea parece ser efectiva. De hecho, diría, muy efectivo.

Los trastornos alimentarios tienden a estar altamente correlacionados con la ansiedad y / o la depresión. Cuando un paciente presenta un nivel de ansiedad o depresión entre moderado y alto, a menudo es difícil comprometerse inicialmente o el compromiso lleva mucho tiempo. A veces, es difícil para ellos hablar. Dada la frecuencia inmediata del trastorno alimentario, generalmente adopto una postura activa, especialmente cuando un paciente tiene dificultades para pronunciar palabras. Se han ido para mí los días en que el terapeuta se sienta y espera, y espera y espera a que el paciente comience a hablar. Estar a cargo de la terapia de esta manera es importante; de hecho, creo que puede ser increíblemente efectivo para llegar a la carne del asunto rápidamente. Más importante aún, ser directivo puede facilitar la construcción de confianza con el paciente, especialmente si el terapeuta es un médico experimentado en trastornos alimentarios que generalmente puede formular las preguntas correctas de forma respetuosa y conocedora, sin hacer que el paciente se sienta interrogado.

Lo que me sorprendió descubrir cuando hice la transición de las sesiones cara a cara a Skype, fue que aquellos pacientes que seguían teniendo problemas para transmitir las palabras, a pesar del tiempo bien empleado en mi consultorio, de repente hablaban con fluidez y eran más abiertos y reflexivo en sus respuestas y reacciones a través de Skype.

La computadora proporciona buffers ya que crea una barrera; paciente y terapeuta no están en la misma habitación. Sin embargo, el contacto visual se mejora quizás porque es más fácil y más 'natural' ya que es la cámara la que el paciente está mirando, no los ojos de una persona. Es posible que la ansiedad que rodea la proximidad y la cercanía relacional se reduzca. No es sorprendente que cuando los pacientes se vean físicamente en mi oficina, mientras continúo viajando a Nueva York una vez al mes para reunirme con ellos en persona, puedan mantener conversaciones y contacto visual. ¿Es posible que la computadora sea en realidad una herramienta o un vehículo para reducir la ansiedad y apoyar la facilidad relacional?

¿Cuándo es posible tratar los trastornos alimenticios en línea?

La regla de orientación para mí nunca es tener una consulta inicial con cualquier persona en línea, y ciertamente nunca tratar a un paciente nuevo con un trastorno de la alimentación o uno cuyos síntomas necesitan ser administrados regularmente. Mi requisito personal no es tratar a nadie en línea a menos que tenga una relación establecida con el paciente y al menos una relación de trabajo con un miembro de la familia cuando trabaje con un adolescente o un adulto joven.

Los riesgos de no conocer a su paciente a lo largo del tiempo que se pasa cara a cara se centran principalmente en que el terapeuta es menos capaz de identificar señales no verbales además de la incapacidad de establecer confianza, lo que sucede de manera confiable al pasar tiempo físicamente. Recuerde que la seguridad y la confianza son necesarias para todos los pacientes; es primordial para los pacientes con trastornos alimentarios. Es esta confianza relacional la que le permitirá a un paciente informar honesta y abiertamente sobre sus síntomas o regresión en el comportamiento. IE Es difícil ver si un paciente ha perdido peso. Confiar en que el paciente declare esto implica que el paciente confía en usted no solo para ayudar, sino también para no juzgar o volverse alarmista.

Si un paciente está en recuperación, pero todavía existe cierta preocupación sobre los síntomas o la regresión, trabajar junto con un nutricionista que pueda reunirse físicamente con el paciente puede ofrecer no solo apoyo, sino también proporcionar los controles de realidad necesarios.

También recomiendo encarecidamente ver al paciente en su oficina físicamente de vez en cuando, quizás cada pocas semanas o cada mes, si es posible.

Además, sepa qué leyes se aplican a su estado particular. Hay varios artículos que detallan algunos análisis de riesgo / beneficio del tratamiento en línea, incluidos HIPPA y asuntos de facturación de seguros (ver 10 de octubre de 2014 GoodTherapy.org). También hay material disponible para ayudar a los profesionales de salud mental a establecerse en línea. prácticas. (Ver Kraus & Strickler. Asesoramiento en línea: un manual para profesionales de la salud mental.

Se necesita tiempo y una investigación más exhaustiva para determinar la eficacia del tratamiento en línea en general y, sin duda, para proporcionar un tratamiento en línea para los trastornos alimentarios.

"La psicoterapia en línea tiene ventajas prácticas en algunas situaciones, y como modalidad de tratamiento no parece falsa o intrínsecamente dañina", escribe Steven Reidbord, MD para Psychology Today (2013). "Sería interesante comparar la terapia telefónica y de video en un contexto de la investigación, para ver si el canal visual confiere información útil adicional, y si mejora o quita valor a la alianza terapéutica. Al igual que con la mayoría de las innovaciones tecnológicas, la terapia en línea también introduce nuevas trampas y profundiza las antiguas, por lo que es mejor no elegirla simplemente por su novedad o conveniencia. El tratamiento cara a cara sigue siendo el estándar de oro ", afirma Reidbord.

Mejor,
Judy Scheel, Ph.D., LCSW

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