Tratando la soledad: es más que solo conocer a otros

Soledad: el mayor estigma del siglo XXI

La destacada estrella de la televisión británica, Esther Rantzen, a menudo ha contado su historia sobre la soledad mientras continúa creando conciencia sobre cómo este problema afecta a las personas mayores. Su historia es como tantas otras que sufren de soledad crónica, una en la que experimenta un prejuicio bastante duro por admitir que se siente sola. En un artículo de The Express, ella dice que sus amigos le dijeron que debería sentirse más orgullosa y que dada su popularidad y su familia, no hay ninguna razón para que ella se sienta sola. El prejuicio más común contra aquellos que se sienten solos es que una persona crónicamente sola es un fracaso, porque cualquiera que se sienta solo debería poder salir y conocer gente. Eso me lleva al corazón de este post, que es que a veces superar la soledad requiere algo más que salir y conocer gente. Para personas crónicamente solitarias, se requiere mucho más trabajo y nadie es un fracaso para sentirse solo. Decirle a una persona crónicamente solitaria que salga y conozca a otras personas es como decirle a una persona obesa, simplemente comer más saludablemente o decirle a una persona deprimida que se alegre. Es condescendiente y necesita detenerse.

Entonces, ¿cómo se puede intervenir con los solitarios? La respuesta, creo, depende de cuán sola es una persona. Varios investigadores hacen referencia a dos niveles de soledad: la soledad crónica y transitoria (por ejemplo, de Jong-Gierveld y Raadschelders, 1982; Duck, 1992). Para las personas que son crónicamente solitarias, su experiencia de soledad es persistente, a menudo se extiende por un período de muchos años, que se produce independientemente de la situación, y cuya causa es más interna para la persona. Las personas que experimentan soledad crónica pueden experimentar diferentes niveles de intensidad de soledad, pero siempre hay un sentimiento subyacente de que la soledad está siempre presente. La soledad transitoria, por otro lado, se experimenta por períodos cortos de tiempo, y generalmente es el resultado de una situación particular, como un día lluvioso. Lo que se requeriría para ayudar a alguien con la soledad crónica sería diferente de lo que se necesitaría para ayudar a alguien con una soledad transitoria.

Dos fuentes completas de información sobre cómo tratar la soledad provienen de Rook (1984) y Masi, Chen, Hawkley y Cacioppo (2010). Rook (1984) en su artículo discute tres niveles de enfoques para ayudar a las personas que se sienten solas. Estos niveles son: enfoques individuales, grupales y ambientales. Los enfoques individuales incluyen cosas tales como: terapia cognitivo-conductual (TCC), terapias psicodinámicas y mejora de las habilidades solitarias. Se centra en la intervención terapéutica a nivel individual. Los enfoques grupales involucran el uso de grupos como un formato para ayudar a lidiar con una variedad de causas de soledad. Estos enfoques grupales podrían usarse para la capacitación en habilidades sociales y grupos de apoyo como un grupo de duelo. Finalmente, los enfoques ambientales consideran los enfoques a nivel de la comunidad, como los programas de concientización de la comunidad y la reestructuración de los entornos sociales. Este esfuerzo del alcalde de Vancouver por utilizar fiestas en bloque para reducir el aislamiento social es un ejemplo de enfoque ambiental. El otro trabajo exhaustivo fue realizado por Masi et al., (2010). Hicieron un metanálisis de 77 estudios de programas de intervención de soledad y sugirieron cuatro enfoques para ellos: 1. mejorar las habilidades sociales; 2. mejorar el apoyo social; 3. aumentar las oportunidades de contacto social; y 4. abordar la cognición social inadaptada. De los cuatro enfoques sugeridos, basados ​​en su metaanálisis, concluyeron que abordar la cognición social inadaptada a través de terapias como la TCC era la más efectiva para tratar la soledad.

Lo que estas dos fuentes sugieren es que hay varias formas de intentar tratar la soledad. Ciertamente, para las personas que son más crónicamente solitarias, los enfoques individuales o grupales parecen más apropiados, particularmente el uso de TCC. Sin embargo, estoy seguro de que hay un buen número de lectores que dirían que han estado crónicamente solos, que han probado la terapia y que la encontraron bastante ineficaz. Puede haber una serie de razones por las cuales la terapia previa ha sido ineficaz. Creo que uno de los motivos principales es que, dado que la soledad no se define como una enfermedad mental (al menos según el DSM-IV), los terapeutas pueden no haber recibido capacitación sobre cómo tratar la soledad y / o reconocerla como un problema legítimo para abordar separado de otras enfermedades mentales relacionadas, como la depresión o la ansiedad social. Otras razones podrían incluir otros factores como una falta de correspondencia entre el terapeuta y el cliente, y la efectividad de un terapeuta en particular. En cualquier caso, hasta que haya enfoques de tratamiento más extendidos y empíricamente basados ​​en el tratamiento de la soledad, las opciones que poseen las personas solitarias crónicamente son limitadas. También está claro que solo salir y conocer gente no va a resolver el problema para las personas que están crónicamente solitarias.

Por otro lado, hay una serie de programas que intentan facilitar las conexiones sociales. Un enfoque de intervención creciente en este sentido es con los ancianos y les enseña a usar Internet para conectarse con los demás; ver, por ejemplo, un metanálisis de Choi, Kong y Jung, (2012). Otras intervenciones incluyen las partes del bloque mencionadas anteriormente. Estas intervenciones son ciertamente apropiadas para las personas que experimentan soledad transitoria. En otras palabras, salir y conocer a otros probablemente funcione bien para las personas que son capaces de formar y mantener relaciones profundas y significativas, pero que simplemente carecen de la oportunidad de hacerlo. Estos tipos de enfoques ambientales brindan la oportunidad de permitir que otros se conecten. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos enfoques ambientales no funcionarían bien para las personas que son crónicamente solitarias. Sin hacer algunos preparativos internos para prepararlos para formar y mantener relaciones íntimas, brindarles la oportunidad de conectarse no tendrá sentido al menos, o incluso peor, será terriblemente frustrante y deprimente.

Para más información sobre la soledad, visite: http://www.webofloneliness.com

Referencias

Choi, M., Kong, S. y Jung, D. (2012). Intervenciones de Internet y de la computadora para la soledad y la depresión en adultos mayores: un metanálisis. Healthcare Informatics Research , 18 (3), 191-8.

de Jong-Gierveld, J., & Raadschelders, J. (1982). Tipos de soledad. En LA Peplau. & D. Perlman, (Eds.), Loneliness: Un libro de consulta de teoría, investigación y terapia actuales (pp. 105-119). Nueva York: John Wiley and Sons.

Duck, S. (1992). Relaciones humanas (2nd ed.). Londres: Sage Publications.

Masi, CM, Chen, H.-Y., Hawkley, LC, y Cacioppo, JT (2010). Un metaanálisis de intervenciones para reducir la soledad. Revisión de Personalidad y Psicología Social: Diario Oficial de la Sociedad de Personalidad y Psicología Social, Inc , 1-48.

Rook, KS (1984). Promover el vínculo social: estrategias para ayudar a los solitarios y socialmente aislados. American Psychologist , 39 (12), 1389-1407.

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