Tratamiento del TOC: ¿tan bueno como se consigue?

Recibí una llamada de un psiquiatra colega mío hace un tiempo. Era un psicoanalista freudiano de la vieja escuela que hacía que sus pacientes vinieran dos veces a la semana a tumbarse en un sofá, a hablar sobre sus sueños, a asociarse libremente sobre experiencias infantiles, y demás. Aunque este tipo de tratamiento puede ser útil para algunos pacientes, especialmente para aquellos que desean comprender mejor y cambiar los patrones de personalidad problemáticos, la investigación no siempre ha respaldado firmemente.

Resultó que el psiquiatra me llamaba para preguntarme si abordaría a uno de sus pacientes que sufría del trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), una enfermedad mental debilitante que afecta a aproximadamente el 2% de la población, representada maravillosamente por Jack Nicholson en la película, As Good As It Gets . El psiquiatra ya había estado tratando a este joven angustiado durante más de 4 años, pero sus síntomas de TOC en realidad empeoraron durante ese lapso de tiempo. Como no hay buena evidencia científica de que el psicoanálisis freudiano sea un tratamiento efectivo para el TOC, no me sorprendió demasiado.

Afortunadamente, durante mi entrenamiento en la escuela de posgrado en Duke, nuestros instructores y supervisores enfatizaron la importancia de preguntar, para cada forma de enfermedad mental: ¿cuál de los cientos de tratamientos posibles está más fuertemente respaldado por la evidencia de investigación?

Para el TOC, esto es una obviedad: una forma de terapia conductual llamada prevención de la exposición y la respuesta (a veces llamada exposición y prevención ritual ) ha superado a otros tratamientos (incluidos los medicamentos) en la mayoría clara de los ensayos de resultado relevantes.

Para tener una idea de la potencia de la terapia conductual para el TOC, considere los resultados del estudio de resultado comparativo de OCD más grande hasta la fecha, patrocinado por los Institutos Nacionales de Salud Mental. El estudio enfrentó la terapia de comportamiento contra un medicamento llamado Anafranil (clomiprimina), posiblemente el medicamento OCD más efectivo actualmente en el mercado. Aquí están las tasas observadas de respuesta favorable al tratamiento:

Terapia de comportamiento: 86%
Anafranil: 48%
Placebo: 10%

Tenga en cuenta que el TOC es un trastorno tan grave que tiene una respuesta mínima al placebo. . . toma mucho más que las expectativas positivas inducidas por placebo para curar esta enfermedad en particular. Y a pesar de que Anafranil ciertamente superó al placebo en este estudio (48% a 10%), la terapia conductual fue considerablemente más efectiva (con una enorme tasa de respuesta del 86%). De hecho, ni siquiera fue una llamada cercana.

Sin embargo, hay una tragedia genuina, incrustada en estos números: muchos pacientes con TOC nunca sabrán que existe terapia conductual. Mientras que algunos perderán su tiempo y dinero en formas ineficaces de psicoterapia, a la mayoría de los pacientes con TOC simplemente se les dirá que tienen un "desequilibrio químico", se entregaron una receta de Anafranil o un medicamento similar y dijeron: "esto es tan bueno". como se pone ".

Lamentablemente, es difícil correr la voz acerca de la terapia conductual para el TOC. Pocos reporteros de salud mental entienden el campo lo suficientemente bien como para hacer la historia. Las compañías farmacéuticas tienen presupuestos multimillonarios en dólares para promocionar sus productos, para bien o para mal, mientras que los psicoterapeutas capacitados en terapia conductual para el TOC son pequeños tanto en número como en recursos financieros. (Para encontrar un terapeuta cerca de usted, intente ponerse en contacto con el Centro de Ansiedad y Trastornos Relacionados).

En caso de que te lo estés preguntando. . . dentro de los 4 meses de mi toma del paciente OCD antes mencionado y tratándolo con la terapia de comportamiento estándar, sus síntomas estaban en remisión. Lo he visto repetidamente a lo largo de mi carrera, y no soy un psicoterapeuta particularmente talentoso (la investigación clínica es mi principal actuación), ni el TOC es mi área de especialidad.

Últimamente, cada vez que veo un comercial antidepresivo, pienso: "¡Si alguien tuviera el dinero para una serie de elegantes anuncios sobre la terapia del comportamiento! Tenemos que encontrar una forma de decirle a los 6 millones de pacientes con TOC que existe un tratamiento potencialmente más eficaz por ahí, uno (¡ay!) Que muchos nunca han escuchado ".

Related of "Tratamiento del TOC: ¿tan bueno como se consigue?"