Tratamiento de la depresión con ketamina plantea riesgos desconocidos

Los efectos a largo plazo pueden necesitar consideración para el alivio a corto plazo.

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La nueva evidencia de que la ketamina, un medicamento anestésico, podría ser eficaz para tratar la depresión está llevando a una mayor investigación sobre el medicamento. Lo que es significativo es el rápido alivio de los síntomas observados en algunos pacientes. Después de solo una dosis de ketamina, su depresión puede disminuir en tres días, mucho más rápido que con los antidepresivos convencionales.

Este hallazgo es particularmente significativo para las personas en riesgo de suicidio. La ketamina puede proporcionar una opción para que los médicos traten rápidamente a los pacientes con suicidio agudo al crear una ventana de oportunidad para comenzar terapias farmacológicas y de comportamiento a largo plazo. Si los síntomas de un paciente se alivian aunque sea por poco tiempo, puede ser lo suficientemente largo como para intervenir.

La emoción reciente también surgió cuando los investigadores de la Escuela de Medicina Mount Sinai de Nueva York demostraron la capacidad del medicamento para aliviar la depresión resistente al tratamiento (TRD). La TRD ocurre cuando los sentimientos de tristeza intensa, pérdida de energía e incapacidad para experimentar placer persisten incluso después de varios intentos de tratamiento. En el estudio, un sorprendente nueve de cada 10 pacientes con TRD experimentó síntomas significativamente reducidos después de su primera dosis de ketamina.

A pesar de este hallazgo, quedan dudas sobre la eficacia a largo plazo del fármaco, así como sus efectos secundarios.

Anthony (nombre cambiado) tiene experiencia de primera mano con ketamina para tratar la TRD. En un hilo de Reddit y en una entrevista con el Informe sobre el trauma y la salud mental, explicó que, antes de recibir el tratamiento con ketamina, había probado numerosos antidepresivos. Después de pasar semanas o meses con cada medicamento en vano, su médico lo cambiaría a un nuevo medicamento con la esperanza de encontrar uno que funcionara, pero nada lo hizo. Anthony comenzó a investigar tratamientos alternativos él mismo. Él explicó:

“Cuando prueba muchos medicamentos (ISRS, IRSN, TCAS, antipsicóticos, litio, depakote) está abierto a cualquier cosa que lo ayude”.

Descubrió la ketamina y se sintió atraído por la perspectiva de sus beneficios terapéuticos:

“Antes de la ketamina, estaba en un agujero. Esto estaba tan deprimido como nunca lo había estado. Yo era suicida Llamé a mi mamá y papá. Me rescataron, dejándome vivir en su sótano. Allí, comencé a investigar la ketamina hasta que conocí casi todos los estudios. Convencí a mi médico para que me dejara probarlo “.

Pero la ketamina solo está aprobada para su uso como anestésico por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Esta disposición significa que cualquier paciente que reciba tratamiento con ketamina para la depresión debe tenerlo recetado como un tratamiento “fuera de etiqueta”. En otras palabras, el médico prescribe el medicamento para un uso no aprobado por la FDA.

La elección de participar en un tratamiento no aprobado puede exponer a un paciente a más riesgos de los que tiene conocimiento. La aprobación de la FDA para el uso de ketamina en la anestesia indica que los tratamientos de una vez no son perjudiciales, pero no se sabe si los tratamientos repetidos son seguros. Y, los efectos a largo plazo no se conocen.

No en vano, la prescripción de ketamina fuera de etiqueta ha sido criticada. Un estudio realizado por Melvyn Zhang en el Instituto de Salud Mental de Singapur y sus colegas citó múltiples problemas con el tratamiento con ketamina para la depresión. Una crítica importante fue que la información actual se basa en períodos de observación inadecuadamente cortos. Estas observaciones indican tasas de recaída de depresión tan altas como 73% un mes después de que termina el tratamiento.

Sin embargo, después de decidir que estaba asustado, pero preparado para hacer cualquier cosa para superar su depresión, Anthony comenzó un tratamiento con ketamina por vía intravenosa (IV) en el consultorio de su médico:

“[Al tomar la droga] me siento completamente desconectado de mi cuerpo. No me puedo mover. Me siento en parte eufórico y en parte aterrorizado. La realidad se vuelve distante. No tengo conciencia de mi cuerpo; solo mi mente existe En este espacio, puedo ver mi propia lucha con la depresión. Reconozco de esta manera extraña que la depresión no es real, no es una parte de mí. Me doy cuenta de que estoy rodeado de personas que me aman. Lentamente, vuelvo a la silla en la que estoy, de vuelta a la oficina del doctor. De alguna manera, ya me siento mejor “.

Después de su tratamiento inicial, Anthony dijo que sus pensamientos suicidas desaparecieron. Recuerda sentirse con la cabeza despejada, no alta o eufórica. Se sintió normal de nuevo. Esta realización fue tan profunda, que se conmovió hasta las lágrimas:

“Después de los cinco tratamientos iniciales, tuve momentos en los que sentí que todos mis síntomas de depresión habían desaparecido. Pero siempre volverían eventualmente. Me recetaron un aerosol nasal aproximadamente un mes después de mi último tratamiento intravenoso. Eso funcionó por un tiempo “.

Desafortunadamente, estos beneficios tenían graves contraindicaciones. Anthony experimentó sentimientos persistentes de estar desconectado de su cuerpo y de la realidad. Otro estudio que investigó el uso de ketamina para TRD encontró que tres de cada 10 participantes experimentaron síntomas disociativos del fármaco.

Estos efectos secundarios aún no se han entendido completamente. Aunque Anthony cree que el tratamiento lo salvó, también abrió la puerta a otros problemas de salud mental:

“Mirando hacia atrás, lo haría de nuevo, ya que la ketamina literalmente me sacó de los pensamientos suicidas. Pero, en mi opinión, la ketamina abrió la puerta a los sentimientos de desconexión. Y ahora son una gran lucha para mí todos los días “.

Con los índices de recaída post-tratamiento alarmantemente altos, poco conocimiento de la seguridad a largo plazo y los efectos secundarios preocupantes, la ketamina aún no se ha demostrado como un tratamiento duradero para la depresión.

– Stefano Costa, escritor colaborador. El Informe de Trauma y Salud Mental

Redactor jefe: Robert T Muller, Informe sobre el trauma y la salud mental

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