Tratamiento de ansiedad: ¿Debería desconfiar de los medicamentos para la ansiedad?

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La ansiedad se siente muy desagradable. Los sentimientos de ansiedad pueden atormentarte. Pueden sentirse tan insoportables como el dolor físico. Las compañías farmacéuticas recomiendan pastillas contra la ansiedad. Los anuncios televisivos promulgan pastillas. Muchos médicos escriben una receta de píldora como la mejor ruta para sentirse más tranquilo. Sin embargo, la medicación como la primera línea de tratamiento para la ansiedad puede ser problemática.

Simplemente evitar situaciones que desencadenan ansiedad puede ser tentador. El blogger Edward Selby escribe perspicazmente sobre esa seductora pero generalmente contraproducente opción en su publicación Evitar la ansiedad como auto-sabotaje: Cómo correr puede morderte en la espalda. Entonces, para enfrentar situaciones que provocan ansiedad, ¿por qué no tomar medicamentos contra la ansiedad?

La creciente conciencia de los peligros de tomar medicamentos opioides para el dolor físico brinda una perspectiva importante sobre las desventajas de las pastillas para el dolor y la ansiedad.

Hace veinte años, el médico Russell Portenoy, destacado especialista en dolor de Nueva York, encabezó el movimiento que alentó a los médicos a recetar medicamentos analgésicos. Este movimiento ayudó a muchos pacientes que sufren y al mismo tiempo se basó en la ingenuidad con respecto a los peligros de la adicción.

Ahora el Dr. Portenoy ha cerrado el círculo. Se ha convertido en un líder en advertir a los médicos y al público en general sobre el potencial adictivo de los analgésicos. Para el dolor agudo breve, como cuando alguien se está recuperando de una cirugía, los analgésicos presentan menos riesgo de adicción. Para los problemas en curso a largo plazo, la adicción es un problema importante. Lo alto de estas drogas y el anhelo del cuerpo por las drogas, toman el control.

The Wall Street Journal informó en diciembre de 2012 (15-12-2012) que 16,500 personas mueren de sobredosis anualmente por medicamentos para el dolor, más que todas las drogas ilegales combinadas. El uso de opioides solo ha aumentado desde ese momento. Al igual que el Dr. Portenoy, muchos médicos han reducido drásticamente la frecuencia con la que recetan píldoras opioides para calmar el dolor físico.

¿Es tan problemático tomar pastillas para aliviar los sentimientos dolorosos de ansiedad como tomar píldoras para aliviar el dolor físico?

Para los pacientes con ansiedad extrema, los medicamentos pueden sentirse como un regalo del cielo. Las víctimas pueden relajarse. Ellos pueden vivir vidas normales.

Lamentablemente, sin embargo, los médicos a menudo recetan medicamentos contra la ansiedad para disminuir los sentimientos de ansiedad más leves como la preocupación, el estrés y las mariposas estomacales. Prescribir en exceso, en lugar de prescribir per se , es el problema principal.

Además, el uso de medicamentos contra la ansiedad por cualquier motivo durante muchos meses o años invita a problemas de adicción. Aunque el uso breve para calmar un episodio a corto plazo de ansiedad abrumadora puede valer la pena, la cautela es apropiada. Aliviar una dificultad-ansiedad-causando una dificultad igual o peor-adicción-es apropiada.

Un lector de este artículo me escribió sobre su experiencia con medicamentos contra la ansiedad.

La experiencia desgarradora del lector merece ser compartida, así que la he agregado al artículo:

He tenido ansiedad por muchos años. He intentado diferentes RX prescritos. Paxil, Valium, Xanax, SSRI's.

Paxil fue muy difícil de dejar de tomar. Intentaba bajar la dosis y sentía que no podía hacerlo, necesitaba otro RX. Dejé de fumar, no me sentía bien y el Dr. no recomienda ese método.

El más difícil fue Xanax. Lo tomó, se sintió genial. En un corto período de tiempo me sentí enganchado. Contaría las píldoras para asegurarme de que tenía suficiente antes de mi próxima renovación. Entonces noté que estaba tomando un poco más, un poco más. Te atrapa y sientes que no puedes vivir sin eso.

Cuando iba a la tienda de comestibles para mi renovación me sentía avergonzado. Me sentí débil porque no podía salir de esta situación. Luego aumentaron los miligramos. Mejor aún, se sintió genial. Nada ha cambiado. Me sentí atraída y propiedad de Xanax. Contando píldoras: estaba harto de toda la situación.

Un febrero decidí que esto es todo. Pasamos por un par de meses de temporada de alergia a las bayas de enebro. Siempre me sentí mal durante ese tiempo, así que decidí aprovechar el carrusel de Xanax.

Me sentí miserable, enfermo de dolores de estómago y de cuerpo. Algo de esto puede haber sido la época de alergia del año. Sé que bajar del Xanax también me enfermaba. Tomó probablemente un mes. No estaba violentamente enfermo todos los días. El comienzo fue el peor.

Lo hice, y nunca volveré a ese lugar en el que me siento enganchado. En artículos recientes están vinculando Valium a la demencia.

Al igual que los opioides para el dolor físico, los medicamentos contra la ansiedad de las benzodiazepinas son altamente adictivos y los medicamentos SSRI crean una dependencia a las drogas.

Los medicamentos con benzodiazepinas, con nombres familiares como Halcion, Klonopin, Librium, Resteril, Valium y Xanax, se encuentran entre los productos farmacéuticos más recetados en los Estados Unidos, y también los más mortíferos.

Para prevenir la adicción a las benzodiazepinas, los médicos y enfermeras practicantes prescriben cada vez más medicamentos antidepresivos (ISRS como zoloft, paxil, prosac) en lugar de aliviar la ansiedad porque algunos de ellos tienen efectos secundarios sedantes (relajantes).

Las compañías farmacéuticas afirman que estos medicamentos no son adictivos. Sin embargo, estos medicamentos lo hacen dependiente de las drogas.

Dependiente de la droga es lo mismo que adicto, pero sin sentimientos de deseo. Detener el uso de medicamentos antidepresivos una vez que haya estado en ellos durante algún tiempo puede desencadenar una depresión intensa inducida por la abstinencia, una depresión que puede ser incluso peor que la ansiedad y / o depresión originales. La reacción de abstinencia del medicamento también puede incluir sentimientos de malestar físico. Su médico puede ayudarlo a disminuir lentamente, y algunas veces, incluso al finalizar, las píldoras pueden desencadenar una respuesta de retirada de la droga.

¿Puede la ansiedad ser buena para ti?

La ansiedad, como el dolor físico, puede servir como una señal valiosa. Te dice que una situación problemática se está gestando. Como un semáforo amarillo parpadeante, los sentimientos de ansiedad indican "Preste atención. ¡Hay un problema por delante que merece ser abordado!

Debido a que la ansiedad te advierte sobre un posible peligro, la mejor respuesta a la ansiedad es recabar información sobre el problema. Luego mapea un plan de acción efectivo. Con un plan de acción, es probable que la ansiedad se eleve.

La ansiedad en este sentido es como un buen ángel. Llega para darte un mensaje importante. Una vez que haya abordado adecuadamente el problema que la ansiedad le está advirtiendo, la ansiedad habrá cumplido su misión. Por lo general, desaparece por sí mismo.

¿Cuándo la ansiedad necesita tratamiento de psicoterapia?

La ansiedad sostenida ocurre cuando

a) la ansiedad se hace más y más fuerte porque todavía no se está avanzando para reunir información y encontrar soluciones al problema o

b) porque preocuparse, es decir, repetir el peor de los casos, "¿Qué pasaría si …?", sigue avivando las llamas de ansiedad.

¿Cómo puede ayudar un tratamiento psicológico?

Mientras que el dar píldoras es un enfoque para deshacerse de ese sentimiento sin escuchar su mensaje, los psicoterapeutas ayudan a los clientes ansiosos a identificar las preocupaciones subyacentes que desencadenan su ansiedad. Luego los ayudan a mapear un plan de acción para abordar estas preocupaciones.

Los terapeutas a veces citan el mantra, el mejor antídoto para la ansiedad es la información . Piensa, por ejemplo, cuando te preocupa que tienes un problema físico serio. Hablar con un médico que explica que sus síntomas son benignos, o le dice cuál es el problema y cómo manejarlo, disipa los sentimientos de ansiedad.

Los terapeutas también reducen la ansiedad con abordajes cognitivo-conductuales (TCC). Estas técnicas aclaran los patrones de pensamiento, como la preocupación y la catastrofización, que exacerban los sentimientos de ansiedad. Los terapeutas de CBT luego enseñan nuevas opciones para disminuir la probabilidad de futuros episodios de ansiedad.

¿Qué pasa si la ansiedad no desaparece una vez que ha recibido su mensaje?

Localice las experiencias de vidas anteriores que pueden haber desencadenado un sentimiento similar de miedo. Por ejemplo, si un perro una vez te mordió, es probable que te sientas ansioso cada vez que se acerca un perro. Una vez que esas experiencias de raíz han salido a la luz, los sentimientos demasiado fuertes en respuesta a una situación actual tienen sentido. Tu cuerpo está reaccionando ahora como si la experiencia anterior estuviera por suceder nuevamente.

Aclarando lo que es diferente ahora, en la situación presente, desde el anterior uno puede liberar los sentimientos de ansiedad. El video "El que fue entonces, este es ahora " que puedes encontrar aquí ilustra esta técnica de visualización. También lo detallo en mi libro Prescriptions Without Pills. Haga la visualización por su cuenta, o con la ayuda de un amigo o terapeuta.

Aquí hay una lista resumida de varias opciones de tratamiento contra la ansiedad que no son píldoras:

  • Psicoterapia
  • Parejas o terapia familiar si la situación estresante ocurre en su matrimonio u otra relación
  • NLP como Steve Andreas demuestra en este video
  • Terapia del Código de Emoción
  • CBT (tratamiento cognitivo conductual)
  • Entrenamiento de Mindfulness
  • EFT, también llamado punteo de acupuntura o Técnica de Liberación Emocional. Las instrucciones y el video de Gary Craig pueden ser especialmente útiles. O encuentre un practicante de tapping de EFT en su área. Este tratamiento a menudo es bastante rápido (toma minutos, no semanas, de tratamiento) y es relativamente económico.
  • Técnicas de autoayuda de visualización. Ilustraré algunos en los videos en mis recetas sin el sitio web depills.com.
  • Relajación profunda, yoga, ejercicio, sol, sueño adecuado, tiempo con amigos y meditación
  • EMDR para liberar impactos de trauma previo (que EFT también hace).

En resumen, ¿deberías usar medicamentos para la ansiedad?

Terminar con los hábitos de preocupación y utilizar las otras técnicas de psicoterapia no relacionadas con píldoras enumeradas anteriormente y en Prescripciones sin píldoras generalmente puede calmar los sentimientos de ansiedad sin que necesite recurrir a las drogas. Use medicamentos como último recurso.

Para fobias, ptsd, ansiedad crónica y ansiedad social, recomiendo el uso de puntos de acupuntura, también llamado Técnica de Liberación Emocional (EFT), o Código de Emoción.

Para la ansiedad que surge de un problema claro que ve adelante:

1) Mire directamente un problema que ha desencadenado sentimientos de ansiedad,

2) Haz una lista de todas las preocupaciones que te vienen a la mente a medida que piensas sobre el problema

2) Recopila más información al respecto, según sea necesario

3) Crear un plan de acción para enfrentar la situación de manera más efectiva.

Para la secuencia de resolución de problemas anterior, puede ser útil hablar con un amigo o familiar sobre el problema. Dos son mejores que uno para generar nuevas ideas sobre una estrategia para enfrentar situaciones difíciles.

Así que la próxima vez que se sienta ansioso , apunte primero y ante todo a aliviar su ansiedad abordando el problema de generación de ansiedad. Esta estrategia obtendrá bonificaciones adicionales. Encuentra la bendición en la maldición al obtener una mayor autocomprensión, aceptación propia y sabiduría psicológica. ¡Ve a por ello!

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(c) Susan Heitler, PhD
Fuente: (c) Susan Heitler, PhD

La psicóloga clínica, la Dra. Susan Heitler, educada en Harvard y NYU, capacita a terapeutas en los Estados Unidos en técnicas de terapia de ansiedad. Ella explica los métodos de tratamiento de ansiedad de autoayuda en su último libro, Prescriptions Without Pills.

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