Trastornos de la alimentación y quién sufre de ellos

Una nueva investigación revela pocas diferencias de origen étnico en los trastornos de la alimentación.

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¿Qué tipo de persona te imaginas cuando escuchas el término trastorno alimentario?

Para la mayoría de las personas, un tipo específico de persona viene a la mente: una joven blanca, rica y blanca que sufre de anorexia nerviosa, tal vez porque se esfuerza por alcanzar el ideal de cuerpo hiperfino promovido en muchos tipos de imágenes de medios. Este estereotipo puede cegarnos a dos datos importantes. Primero, existen múltiples tipos de trastornos de la alimentación y un amplio conjunto de síntomas asociados con ellos. No todas las personas con trastornos de la alimentación participan en una alimentación fuertemente restringida. En segundo lugar, los trastornos alimentarios afectan a todas las etnias. Una investigación reciente dirigida por el Sistema de Atención Médica de Portland de Veterans Affairs encontró que los trastornos alimentarios afectan a las mujeres de minorías étnicas tanto como a las mujeres blancas. Además de eso, los factores que aumentaron el riesgo de desarrollar un trastorno alimentario fueron muy similares en todos los grupos étnicos estudiados.

Aunque la mayoría de las personas piensan en la anorexia o la bulimia cuando escuchan el término trastorno alimentario , en 2013, la nueva edición de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales hizo un tercer tipo de diagnóstico de trastorno alimentario “oficial”. Se llama Binge Trastorno de la alimentación, e involucra episodios recurrentes de atracones que causan un malestar o deterioro significativo. El término comer en exceso no se refiere a comer en exceso. En cambio, está marcado por características como comer mucho más rápido de lo normal, comer hasta que te sientas incómodamente lleno, comer mucho incluso cuando no tienes hambre y comer solo por vergüenza sobre la cantidad que estás comiendo. A diferencia de la bulimia, donde las personas comen en exceso y luego se involucran en comportamientos compensatorios a menudo peligrosos como vómitos o abuso de laxantes, las personas con trastorno por atracón no se “purgan”. Muchos estudios anteriores sobre etnicidad y trastornos de la alimentación no incluyeron el trastorno por atracón; Los psicólogos detrás de este nuevo estudio examinaron los tres trastornos de la alimentación.

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El estudio incluyó a más de mil estudiantes de secundaria y mujeres universitarias (5 por ciento eran afroamericanas, 11 por ciento asiáticas / isleñas del Pacífico, 12 por ciento de hispanos y 72 por ciento de estadounidenses blancos). Todas las niñas / mujeres en el estudio fueron entrevistadas o encuestadas varias veces: en un mes, seis meses, 1 año, 2 años y 3 años. En cada punto, se les examinaron comportamientos como ayunar, comer en exceso y hacer ejercicio excesivo. Se excluyó de los análisis a cualquier persona que cumpliera con los criterios para un trastorno alimentario en el primer momento del estudio. Esto permitió a los investigadores examinar quiénes desarrollaron un trastorno alimentario en el transcurso del estudio.

Los investigadores encontraron que las tasas de trastornos alimentarios eran bastante similares en todos los grupos étnicos estudiados. Alrededor del 20 por ciento de los participantes blancos, hispanoamericanos, afroamericanos y asiáticos americanos mostraron evidencia de un trastorno alimentario o un trastorno alimentario por debajo del umbral. (El término “trastorno por debajo del umbral de la alimentación” se refiere a los casos en que alguien tiene síntomas de trastorno de la alimentación que causan un deterioro significativo, pero que no cumplen con los criterios más estrictos para el diagnóstico de un trastorno.) Los cuatro grupos también mostraron niveles similares de un número de variables que predicen de manera confiable el inicio de los síntomas del trastorno alimentario, incluida la insatisfacción corporal, el estado de ánimo negativo, la sobrealimentación, el ayuno y el ejercicio excesivo.

Los autores concluyeron que cuando se trata de trastornos de la alimentación y factores de riesgo de trastornos de la alimentación, las niñas y mujeres que son miembros de diferentes grupos étnicos tienen más similitudes que diferencias.

Los estereotipos sobre trastornos de la alimentación importan. Aquellos que son miembros de grupos considerados con menos probabilidades de tener un trastorno alimentario (incluidos los hombres, aunque los hombres no fueron incluidos en esta investigación) pueden estar menos dispuestos a buscar tratamiento. Estos estereotipos también pueden hacer que los profesionales de la salud tengan menos probabilidades de reconocer síntomas importantes de trastornos alimentarios en sus pacientes.

La detección cuidadosa de los trastornos de la alimentación es esencial, ya que los tres tipos principales de trastornos de la alimentación están asociados con resultados negativos significativos para la salud. Por ejemplo, la anorexia y la bulimia están vinculadas a un mayor riesgo de suicidio, así como a problemas endocrinos, osteoporosis y enfermedades gastrointestinales. El trastorno por atracón se asocia con una amplia gama de problemas de salud (por ejemplo, trastornos del sueño, enfermedades cardiovasculares y diabetes) que no se pueden explicar solo por el aumento de peso. Cuanto más desafiemos nuestras ideas preconcebidas acerca de quién es vulnerable a los síntomas del trastorno alimentario, mejor podremos obtener ayuda para aquellos que la necesitan.

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