Trastornos de la alimentación florecen en primavera Meses

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En primavera, como escribió el poeta Alfred Lord Tenneyson, la fantasía de un joven se convierte en amor. Y muchas mujeres y hombres comienzan a preparar sus cuerpos para lucir la ropa reveladora del verano. Si bien esto puede ser una buena noticia para la dieta y las industrias de ejercicio, no es tan bueno para la salud mental y física de muchas de estas personas que hacen dieta. No es de extrañar que la primavera también sea un momento en que los trastornos alimenticios comiencen a florecer.

Una razón por la cual los trastornos de la alimentación aumentan durante cualquier período de dieta intensa es bastante sencillo. Como todo terapeuta que trabaja con esta población sabe, mientras más nos privamos, ¡más probable es que nos atrapemos!

Sin embargo, hay otra dinámica involucrada aquí, particularmente en los jóvenes en esta época del año. Después de casi treinta años de trabajar, escribir y enseñar sobre estos problemas, he llegado a creer que el aumento de los trastornos alimentarios en los adolescentes durante los meses de primavera está directamente relacionado con los problemas de separación y apego.

Nunca he sido un buen separador. Yo fui uno de esos niños que enviaron cartas a casa desde el campamento rogándome a mis padres que vinieran a buscarme. Agregué a la presión dibujando círculos y etiquetando mis lágrimas mientras caían sobre el papel, solo para asegurarme de transmitir mi mensaje. Dejando para la universidad, como describo en una publicación anterior, fue difícil para mí, a pesar de que estaba a solo noventa millas de mi casa; así que quizás soy particularmente sensible a estos problemas en mis clientes.

Sin embargo, me parece que incluso sin mi propio disgusto por la separación, el vínculo entre los finales que ocurren cada primavera y el aumento de los síntomas del trastorno alimentario en hombres y mujeres jóvenes en esta época del año sería más obvio, excepto por una cosa: separación generalmente se ve como un logro importante en nuestra sociedad.

Vemos todas estas partidas del año escolar como estándar. Los vemos como señales de crecimiento y avance. Y como resultado, a veces no reconocemos que la ansiedad y la tristeza por dejar a compañeros de clase, amigos, maestros favoritos y rutinas y entornos familiares no solo es normal, ¡sino incluso saludable! Salir de casa, ya sea para el campamento, un trabajo de verano o la universidad; o dejar un entorno cómodo de colegio o escuela de posgrado para las incógnitas de un nuevo trabajo y situaciones de vida, puede ser emocionante. Pero incluso alguien que se siente fortalecido por los cambios puede sentir un toque de ansiedad; y algunos jóvenes se sienten abrumados, al menos algunas veces, por la pérdida de lo viejo y el comienzo de nuevas experiencias.

En nuestra cultura, con su enfoque en la independencia y la separación, tales emociones a menudo se consideran negativas e inaceptables. Por vergüenza, autocrítica o temores de no ser comprendidos o aceptados por otros, muchos de nosotros alejamos estos sentimientos. Tratamos de ignorarlos, de fingir que simplemente no existen.

Aunque ignorar los sentimientos a veces puede ser una técnica útil, también puede empeorar las cosas. La investigación contemporánea ha demostrado que los trastornos alimentarios a menudo se relacionan con sentimientos intolerables. La ansiedad acerca de la separación, si no se reconoce y se aborda adecuadamente, puede ser tan dolorosa que requiera medidas adicionales para enfrentarla. Sin darse cuenta necesariamente de lo que están haciendo, algunos jóvenes usan alcohol o drogas para lidiar con su incomodidad. Algunos recurren al sexo para mayor comodidad. Y algunos tratan de controlar sus sentimientos al atravesar, purgar, comer en exceso, hacer ejercicio o morir de hambre.

Estas conductas alimentarias disipan, al menos temporalmente, los malos sentimientos y también proporcionan una sensación temporal de bienestar. Dado que las emociones a menudo no se reconocen, no es una cuestión simple vincular las ansiedades de separación y los síntomas de la alimentación. Esto tiene sentido. Si las emociones fueran tan claras, el comportamiento sería innecesario. Muchos clientes que luchan con estos comportamientos nunca se han visto a sí mismos teniendo dificultades con los finales; sin embargo, una exploración un poco delicada a menudo revela algunos ejemplos que no son tan diferentes de mis letras llenas de lágrimas.

No estoy diciendo que todos los trastornos alimentarios sean respuestas a las dificultades que se desprenden de familiares o amigos. Lo que estoy sugiriendo es que incluso cuando la separación no aparece como un problema en las reuniones iniciales, vale la pena explorar la posibilidad de que existan de alguna forma. Si este parece ser el caso, entonces un terapeuta puede ayudar tanto al cliente como a la familia a hablar sobre formas más saludables de manejar estos sentimientos.

La adolescencia ha sido llamada "una segunda individuación". Mientras que Margaret Mahler y sus colegas vieron la separación-individuación como una etapa de desarrollo y una vida de trabajo, prefiero que Karlen Lyons-Ruth replantee esta idea. Lo que ella sugiere es que trabajemos durante toda la vida para encontrar formas de vincularnos e individualizarnos; es decir, la separación no es tan importante como a nosotros, en nuestra cultura, nos gusta pensar. Lo importante es poder ser personas y, a la vez, ser capaces de estar conectados: a padres, amantes, cónyuges y, finalmente, a nuestros propios hijos.

He descubierto que cuando se alienta a las familias a concentrarse no en la separación, sino en desarrollar una nueva forma de conexión entre sí, una que tenga en cuenta la creciente individualización de un niño, la separación se siente menos peligrosa.

Esto significa que las llamadas telefónicas frecuentes y el contacto cara a cara pueden ser saludables, no infantilizantes. Por supuesto, un padre puede tener dificultades para saber cuándo ya no es necesario estar tan cerca. Esto puede abordarse entendiendo las ansiedades de separación como parte de un continuo normal de la experiencia humana y explorando las dificultades de los padres en esta área. Sin embargo, a veces la ansiedad de los padres no es neurótica, pero en realidad es una respuesta apropiada a la lucha de un adolescente por ser más independiente.

Normalizar las ansiedades sobre la separación y reforzar el apego puede ayudar a disminuir la necesidad de síntomas de la comida. Y luego, los jóvenes y las jóvenes pueden pensar en el amor sin preocuparse demasiado por la perfección corporal.

Como siempre, me gustaría escuchar lo que piensas y cuáles han sido tus experiencias.

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Referencias
F. Diane Barth, CSW (2003) Separado, pero no solo: problemas de separación-individuación en estudiantes universitarios con trastornos de la alimentación. Clinical Social Work Journal, vol. 31, No. 2, verano de 2003

Lyons-Ruth, K. (1991), acercamiento de la aproximación: la teoría de Mahler reconsiderada desde el punto de vista de la investigación reciente sobre las relaciones de apego temprano. Psicología Psicoanalítica, 8: 1-23

Mahler, M., Pine, F. y Bergman, A. (1975). El nacimiento psicológico del niño humano. Nueva York: Libros Básicos.

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