Trastornos de ansiedad pediátricos: tratamiento farmacológico vs. comportamiento

Los trastornos de ansiedad se encuentran entre los problemas mentales, emocionales y conductuales más comunes que ocurren durante la infancia y la adolescencia. Aproximadamente 13 de cada 100 niños y adolescentes de 9 a 17 años experimentan algún tipo de trastorno de ansiedad, según el Centro Nacional de Información de Salud Mental de EE. UU. Las niñas se ven más afectadas que los niños. Si bien estos trastornos pueden parecer menores, si no se tratan, pueden conducir a la incapacidad para terminar la escuela, las relaciones sociales dañadas, la baja autoestima y, finalmente, los trastornos de ansiedad en los adultos.

El inicio de la ansiedad infantil generalmente comienza entre las edades de seis y ocho años. A esta edad, los niños generalmente pierden el miedo a la oscuridad y otros peligros imaginarios, y en su lugar se vuelven más temerosos y ansiosos sobre el rendimiento escolar y las interacciones con amigos.

Algunos estudios sugieren que los trastornos de ansiedad en los niños son heredables, especialmente de los padres que tienen trastornos de ansiedad. Pero no hay manera de probar si los trastornos son el resultado de la biología, el medio ambiente o ambos.

Los trastornos de ansiedad se manifiestan en varias formas. Estos son los principales tipos de trastornos de ansiedad diagnosticables en niños y adolescentes:

Trastorno excesivo de la niñez: los niños y adolescentes con este trastorno tienen una preocupación poco realista y extrema sobre casi todo: su rendimiento académico, capacidad atlética e incluso puntualidad. Tensos, cohibidos y con un fuerte deseo de tranquilidad, estos jóvenes pueden quejarse de dolores y dolores que no tienen una causa física. Esto es similar al trastorno de ansiedad generalizada (TAG) en adultos.

Trastorno de pánico: en niños y adolescentes, el pánico es raro. Pero las tasas comienzan a aumentar en los adolescentes mayores, particularmente entre las niñas. Como en el caso de los adultos, los ataques de pánico repetidos pueden ser un signo de trastorno de pánico. Estos ataques pueden estar acompañados por síntomas que incluyen latidos cardíacos fuertes, mareos, náuseas y sentimientos de daño inminente o muerte acompañados de miedo intenso.

Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC): al igual que los adultos con TOC, los niños y adolescentes con TOC quedan atrapados en patrones de pensamientos y acciones repetitivos que son difíciles de detener. Estas acciones pueden incluir lavarse las manos repetidamente, contar, tirar del pelo, morderse las uñas, preguntas repetitivas, arreglar y reorganizar objetos, y una fuerte necesidad de controlar a los demás y su entorno. Los niños y adolescentes a menudo tienen tasas mucho más altas de obsesiones agresivas, como pensamientos de hacerse daño a sí mismos u otras personas y actos sexuales. El TOC infantil y adolescente es altamente comórbido con trastornos del estado de ánimo, la ansiedad, los tics y la conducta disruptiva.

En total, alrededor del 2.5 por ciento de la población general de niños y adolescentes cumple con los criterios del TOC. El Instituto Nacional de Salud Mental de EE. UU. Sugiere que casi el 10 por ciento de estas personas con TOC en adultos experimentaron sus primeros síntomas cuando tenían entre 5 y 10 años. Más del 20 por ciento tuvo sus primeros síntomas entre las edades de 10 a 15. Y más del 40 por ciento se vieron afectados por las edades de 15 a 20.

Trastorno de ansiedad por separación: este trastorno se manifiesta con mayor frecuencia en los niños como un miedo a la escuela, miedo al campamento, incluso miedo a visitar amigos. Con frecuencia se describe a estos niños como "pegajosos". Este trastorno puede ir acompañado de tristeza, abstinencia o un miedo infundado a perder a un miembro de la familia por la muerte o alguna otra separación permanente.

Trastorno por estrés postraumático: los síntomas del TEPT en los niños son similares a los de los adultos, con manifestaciones adicionales como "pesadillas de monstruos" y la recreación de un evento estresante a través del juego. Los niños y adolescentes pueden desarrollar TEPT después de haber sufrido abuso físico o sexual, ser víctimas o testigos de violencia y vivir un desastre natural o provocado por el hombre (por ejemplo, un huracán destructivo o un bombardeo durante una guerra). En niños pequeños, la causa más común de trastorno de estrés postraumático es la violencia doméstica.

Manejo de medicación de los trastornos de ansiedad pediátricos

Desafortunadamente, los estudios sobre el manejo de medicamentos de los trastornos de ansiedad en los jóvenes son pocos, y los que existen no son concluyentes. Además, hay algunas pautas específicas para el tratamiento. Aquí hay algo de lo que sabemos:

Mientras que las benzodiazepinas como Valium, Klonopin, Ativan y Xanax se usan para tratar la ansiedad y el insomnio en los niños, los datos que apoyan su uso son escasos. Se considera imprudente exponer a los niños al potencial de quedar atrapados en el agarre adictivo de estas drogas.

Del mismo modo, aunque la evidencia anecdótica sugiere posibles beneficios del uso del agente antiansiedad Buspar en niños, esto no ha sido probado.

Los antihistamínicos como Benadryl y Vistaril se han utilizado durante décadas para mejorar los síntomas de ansiedad en niños con trastornos psiquiátricos.

Los antidepresivos Anafranil, Luvox y Zoloft tienen indicaciones de la FDA para niños y adolescentes en el tratamiento del TOC.

La experiencia con los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (Prozac, Zoloft, Celexa, Lexapro, etc.) en estudios pediátricos controlados ha llevado a los médicos a considerar estos agentes también para el tratamiento de los trastornos de ansiedad no OCD.

Los estudios controlados y los datos de apoyo son significativamente insuficientes en el tratamiento de los trastornos de ansiedad pediátricos con los bloqueadores beta: Inderal, Tenormin, otros.

La terapia cognitivo-conductual sigue siendo la estrategia de tratamiento más uniforme y ampliamente utilizada para controlar la ansiedad en niños y adolescentes. Entre el 50 y el 80 por ciento de los niños y adolescentes responden a modelos de terapia cognitivo-conductual bien diseñados y empleados eficazmente. Al finalizar el tratamiento, ya no cumplen con los criterios de diagnóstico para el trastorno de ansiedad presente.

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