Trastornos alimentarios en los hombres. Sí, en los hombres.

La lucha secreta que los chicos y los hombres tienen con sus cuerpos.

Patrick Neufelder/Pixabay

Fuente: Patrick Neufelder / Pixabay

Contrariamente a la creencia popular, los trastornos de la alimentación también afectan a niños y hombres. Cuando comencé hace 25 años como mi tesis de la universidad para realizar un estudio sobre hombres con trastornos de la alimentación, mi comité de tesis advirtió que debería tener un tema del Plan B en caso de que no hubiera una muestra de hombres luchando. Desafortunadamente, no necesitaba un plan B. Había muchos hombres que luchaban en secreto con la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y el trastorno por atracón. De hecho, yo fui la primera persona que la mayoría de los hombres había contado sobre sus atormentadoras relaciones con la comida y sus cuerpos. Había hombres en terapia para la depresión, el abuso de sustancias o la ansiedad, pero nunca le informaron a su terapeuta que estaban lidiando dolorosamente con un trastorno alimentario por temor a ser percibidos como perturbados, menos masculinos o que su vida académica o atlética estuviera en peligro.

Hoy en día, la nube de vergüenza para los hombres con trastornos de la alimentación todavía existe. La verdad es que los hombres forman 1 de cada 4 personas que sufren trastornos de la alimentación, pero la mayoría se esconden en las sombras y no reciben el tratamiento que necesitan desesperadamente. Necesitamos ayudar culturalmente a los hombres a deshacerse de la vergüenza y el estigma de luchar contra algo que solo se percibe como afectando a las mujeres. Chicos y hombres mueren, literalmente, por visibilidad. Mis pacientes varones quieren que se disipen los mitos y se aclaren las verdades. Les pregunté qué querían que la gente supiera, mientras me preparaba para escribir este blog. Aquí están algunas de esas declaraciones:

“No todos los hombres con anorexia quieren estar delgados y temen ser gordos. Queremos ser magros y musculosos “.

La mayoría de los niños y hombres a los que he tratado por anorexia o por comer de manera restrictiva no siempre se presentan de la manera en que podemos estar acostumbrados con las pacientes. La mayoría de mis pacientes anoréxicos masculinos saben que están demacrados y que a menudo piensan que se ven terriblemente insalubres. No todos aspiran a ser delgados, pero quieren ser delgados. El problema es que para ganar músculo, primero debes tener grasa. Los pacientes temen que aumenten de peso y no será el peso muscular, por lo que están atrapados en este dilema de morir de hambre.

“Tener un trastorno alimentario me desconecta de mi propia humanidad”.

Una existencia carente de alimento y alimento es un vacío tanto literal como espiritual. Cuanto más se adhiere a un trastorno alimentario, más se desconecta de todo lo que los hizo sentir conectados y conectados a tierra en el mundo, haciendo que cada vez sea más difícil reconocer lo que vale la pena luchar en la recuperación. Aproximadamente el 10-20% de las personas con trastornos de la alimentación perderán la vida debido a la enfermedad. De esas muertes, el 20% será por suicidio.

“No todos somos homosexuales o luchando con nuestra sexualidad“.

Contrariamente a la investigación realizada a fines de la década de 1970 y 1980 que siempre equipara los trastornos alimentarios en los hombres a ser homosexuales, la mayoría de los hombres con trastornos alimentarios son heterosexuales. Centrarse simplemente en la sexualidad puede socavar la complejidad de factores o trastornos comórbidos que contribuyen a un trastorno alimentario, como depresión, trauma, falta de autoestima, trastorno obsesivo-compulsivo, TDAH y / o temores de madurez.

“Hay cuestiones exclusivas de los hombres homosexuales y trastornos de la alimentación que deben considerarse”.

Los hombres homosexuales pueden sufrir problemas con la imagen corporal por razones únicas que no afectan a los hombres heterosexuales. Un paciente que era bulímico y un levantador de pesas compulsivo discutió cómo sus obsesiones con la imagen corporal comenzaron en la adolescencia temprana después de haber sido agredido físicamente muchas veces por ser gay. Vio un cuerpo musculoso como un símbolo de amenaza para evitar los ataques homofóbicos. Otro paciente mío dijo que su anorexia comenzó a la edad de 13 años, cuando era evidente que era gay. Sintió que era mucho más fácil obsesionarse con la comida que pensar en el sexo. El efecto secundario de la disminución de la testosterona, que resultó en una pérdida de la libido, fue una ventaja para él, ya que trató de negar y escapar de su identidad gay.

“Por favor, tómalo en serio”.

Esta declaración es de un paciente de 52 años que casi perdió la vida dos veces. Casi murió de paro cardíaco a la edad de 14 años debido a la severa anorexia y conductas de purga. Nunca recibió el tratamiento que necesitaba porque su familia pensaba que solo lo estaba haciendo por atención y sus padres no tomaron su batalla en serio. A los 40 años, intentó suicidarse porque despertarse cada mañana significaba horas y horas de pensar en qué comer y qué no comer y si parecía aceptable salir de casa. Se sentía demasiado feo para vivir. Su familia e incluso un terapeuta anterior (que estaba mal informado sobre los trastornos de la alimentación) dijo que era dramático o que era muy psicótico porque “simplemente no se ve esto en los hombres, y ciertamente no en los hombres mayores”.

“Hay mensajes culturales negativos alimentados a los chicos sobre cómo actuar y cómo lucir”.

Los niños y los hombres reciben una dieta con imágenes mediáticas de ser musculoso, tener un perfecto paquete de seis abdominales, mandíbulas fuertes y grandes protuberancias. Esto se combina con guiones masculinos de nunca llorar o ser débil. Abra cualquier revista y verá modelos de anuncios de ropa interior con abdominales duros como una roca, suplementos destinados a mejorar la masa muscular, así como anuncios que le dicen a los hombres que la cirugía estética no es solo para mujeres. Combine todo eso con el impacto de las redes sociales y tendrá una receta para la insatisfacción corporal. Ser un adolescente hoy en día es mucho más difícil que cuando yo era un adolescente en la década de 1980 (y eso fue lo suficientemente duro).

Deseo algún día intentar reclutar sujetos para un estudio de trastornos de la alimentación en hombres (y mujeres) y descubrir que necesito un tema del Plan B, simplemente porque el problema ya no afecta a las personas. Mientras tanto, tenemos mucho trabajo por hacer.

Copyright 2018 Roberto Olivardia, Ph.D.

Referencias

Hudson, JI, Hiripi, E., Pope Jr, HG, y Kessler, RC (2007). La prevalencia y los correlatos de los trastornos alimentarios en la Replicación de la Encuesta Nacional de Comorbilidad. Psiquiatría biológica, 61 (3), 348-358.

Pope, H., Pope, HG, Phillips, KA, y Olivardia, R. (2000). El complejo de Adonis: La crisis secreta de la obsesión corporal masculina. Simon y Schuster.

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