Trastorno explosivo intermitente: No, esto no es todo sobre Mel "Mad Max" Gibson!

¿Los agresores domésticos y otros delincuentes violentos (y sus víctimas) sufren algún tipo de trastorno de ira? Este anuncio no se trata del talentoso actor de cine y talentoso director Mel Gibson, las presuntas grabaciones telefónicas y las espeluznantes (aún no probadas) acusaciones formuladas contra él por la ex novia y madre de su hija Oksana Grigorieva, de ocho meses. Tampoco se trata de la conexión curiosa entre la creatividad y el mal. (Ver mi publicación anterior sobre Roman Polanski.) Se trata realmente de nuestra epidemia de rabia incontrolable (un tema que he estado escribiendo durante treinta años) y de lo que podemos hacer para manejar esta amenazante crisis de salud mental.

Los trastornos de ira son omnipresentes en los Estados Unidos y se están extendiendo lentamente a otros países. (Véase, por ejemplo, mi publicación anterior sobre hechos violentos en China.) La rabia o furia patológica se puede manifestar de muchas maneras, incluyendo resentimiento crónico, amargura, hostilidad, odio, rabietas, ataques de ira y, con frecuencia, abuso verbal y físico. A veces incluso asesinato. La mayoría de la violencia doméstica está, en mi opinión, relacionada con un trastorno de ira subyacente, a menudo exacerbado y desinhibido por drogas y / o alcohol. Uno de estos desórdenes clásicos de la ira es conocido como Desorden Explosivo Intermitente, y definido por la Asociación Americana de Psiquiatría como que involucra "varios episodios discretos de falta de resistencia a los impulsos agresivos que resultan en graves actos de asalto o destrucción de la propiedad." Tales arrebatos de ira y violencia, más comunes, pero no exclusivamente, en los varones, están "groseramente desproporcionados con cualquier factor desencadenante de estrés psicosocial" y tienden a tener consecuencias negativas no solo para los desafortunados objetivos de estos ataques violentos, sino también para el propio agresor fácilmente enfurecido. Según un estudio del sociólogo Ronald Kessler de la Facultad de Medicina de Harvard, este particular trastorno de la ira está en aumento y puede estar presente en más de quince millones de estadounidenses. Y esta es solo la proverbial punta del iceberg. Los estadounidenses estamos en medio de una epidemia de ira que representa una amenaza real y peligrosa para la salud pública.

La persona que padece IED, técnicamente categorizada como un trastorno de control de los impulsos, puede describir estos ataques repetidos como "convulsiones", "hechizos" o "ataques" que, al igual que los orgasmos sexuales, se acumulan hasta un insoportable crescendo de tensión y excitación. , alcanzan un punto de no retorno y, al principio, son seguidos por una relajación y un alivio placenteros. Pero después del hecho, el violento perpetrador puede (aunque no siempre, lo que puede indicar la posible presencia de narcisismo psicópata) sentirse arrepentido o avergonzado de su mal comportamiento o mala acción. Sin embargo, incluso entre estos episodios destructivos y peligrosos, tales individuos manifiestan signos más sutiles de un trastorno de ira: control deficiente de los impulsos, hiperagresión, irritabilidad, hostilidad, amargura y rabia apenas controlada expresada de maneras algo menos violentas, como gritar, despotricar, intimidar, amenazando, arrojando cosas, golpeando puertas o golpeando paredes.

Según el DSM-IV-TR, los pacientes que exhiben "rasgos narcisistas, obsesivos, paranoicos o esquizoides pueden ser especialmente propensos a tener arrebatos explosivos de ira cuando están bajo estrés". Diría que esto también es cierto para aquellos con formas más severas de ira. Trastornos antisociales o de personalidad límite. Y, como el manual de diagnóstico actual deja bastante claro, "El comportamiento agresivo puede, por supuesto, ocurrir cuando no hay un trastorno mental presente. La conducta intencional se distingue del Desorden explosivo intermitente por la presencia de motivación y ganancia en el acto agresivo. En entornos forenses, las personas pueden simular . . . para evitar la responsabilidad de su comportamiento. La ira como reacción normal a eventos de la vida o situaciones ambientales específicas también debe distinguirse de la ira que puede ocurrir como parte de un episodio agresivo de trastorno explosivo intermitente. . . con poca o ninguna provocación ". (pp. 666-667)

¿Qué es un trastorno de ira? ¿Qué lo causa? Los trastornos de la ira describen patrones de conducta patológicamente agresivos, violentos o autodestructivos que, en mi opinión, son sintomáticos y están motivados por un enojo o furia subyacente y crónicamente reprimida. Los trastornos de enojo son el resultado principalmente de la mala administración a largo plazo de la ira, un proceso en el cual la ira normal y existencial se convierte insidiosamente en resentimiento, amargura, odio y furia que desencadena el cabello. Los trastornos de ira también pueden ser causados ​​o exacerbados por la psicosis, el deterioro neurológico y el abuso de sustancias, todo lo cual puede afectar la capacidad de uno para resistir los impulsos agresivos, enojados o violentos. Hoy en día, muchos pacientes que sufren principalmente de un trastorno de ira subyacente son diagnosticados, inapropiadamente en mi opinión, con trastorno bipolar, que muchos (si no) psiquiatras y psicólogos consideran erróneamente como un desequilibrio bioquímico genéticamente mejor tratado con medicamentos en lugar de psicoterapia .

Pero, en su mayor parte, los trastornos de la ira no se pueden atribuir a la neurología defectuosa, los genes defectuosos o la mala bioquímica. Surgen de la falta de reconocimiento, reconocen plenamente y abordan conscientemente la ira tal como surge, antes de que se vuelva patológica y doblemente peligrosa. Por lo general, los trastornos de ira están profundamente arraigados en la frustración, el abandono, el abandono o el abuso físico y emocional de la infancia. Con respecto a la ira, sufrimos en nuestra cultura desde una actitud similar a la que los victorianos tomaron hacia la sexualidad en los días de Sigmund Freud. Se nos enseña colectivamente que la ira es algo negativo, impropio, peligroso, no espiritual, inútil, egoísta, voluntario, vil y malvado. Y por lo tanto, vergonzoso. Para muchos, la ira está estrechamente asociada con el miedo, la ansiedad, la culpa y la vergüenza. Por eso tendemos a reprimirlo o suprimirlo desde la infancia. Y esta actitud negativa hacia la ira y la represión crónica resultante es, paradójicamente, la fuente de la mayoría de los problemas de ira en niños y adultos.

La frustración, el resentimiento y la ira a menudo se generan por lo que Buda llamó deseo o apego , que es la expectativa de que la vida funcionará como deseamos. La terapia de comportamiento emotivo racional (TREC) del Dr. Albert Ellis reconoció de manera similar la naturaleza frustrante de las cogniciones irracionales como "la vida debería ser justa". Y la ira puede ser utilizada por algunos (no como una droga) para encubrir sentimientos dolorosos. miedo, ansiedad, vulnerabilidad y vergüenza. El consejero de recuperación popular John Bradshaw se refiere a individuos belicosos como "adictos a la ira". La mejor defensa es una buena ofensa. Ciertamente, mucho enojo y resentimiento también proviene de una matriz subyacente de narcisismo neurótico y grandioso sentido de derecho en adolescentes y adultos. Trastorno narcisista de la personalidad, definido por el DSM-IV-TR como "un patrón omnipresente de grandiosidad (en fantasía o comportamiento), necesidad de admiración y falta de empatía" y comúnmente incluye un sentido de derecho, explotación interpersonal y preocupación por fantasías de poder ilimitado, fama, brillantez, éxito, belleza o amor ideal. Para el narcisista, se trata de mí, mis necesidades, lo que quiero, mi gratificación del ego. Tal narcisismo patológico y puede ser visto como una defensa caracterológica generalizada que compense los sentimientos profundos de inferioridad, impotencia, tristeza e incapacidad derivada de ciertas necesidades infantiles e infantiles fundamentales que nunca han sido satisfechas adecuadamente. Cuando esta persona demasiado inflada se ve inevitablemente deflactada por eventos estresantes de la vida como el divorcio, el rechazo, el abandono, el fracaso, el envejecimiento y la pérdida, se desencadena la ira narcisista, junto con otras emociones ocultas desde hace mucho tiempo. El deseo ardiente de venganza, la venganza y la necesidad compulsiva de pagar vengativamente el dolor, la levedad o el insulto, sin importar lo que cueste o cueste, es la característica central de la ira narcisista. Estas reacciones emocionales feroces, a menudo abrumadoras a veces pueden ser tan intensas como para precipitar un episodio depresivo, maníaco o incluso psicótico mayor ("locura"), causando un deterioro temporal clínicamente significativo de la percepción, la racionalidad, el juicio y el control de los impulsos. En tales estados mentales extremadamente debilitantes, desorientadores y peligrosos, casi cualquier cosa puede suceder. Y a menudo lo hace.

¿Quién tiene la culpa de este problema? Bueno, en parte, todos lo somos. En la medida en que nuestra sociedad condena y denigra el efecto de la ira como negativo, inútil o malvado, ignorando y negando sus potencialidades positivas, somos parcialmente responsables de la carnicería posterior. En la medida en que los profesionales de la salud mental continúen evitando enfrentar la ira frontalmente en nuestros pacientes, eligiendo en su lugar tratar de drogar, modificar el comportamiento o reestructurar cognitivamente el demonio de la ira, los médicos también estamos agravando el problema. Cualquiera que sea nuestra propia complicidad en este mal por parte de la sociedad, la psicología y la psiquiatría, claramente la principal responsabilidad del comportamiento violento recae sobre los hombros de los perpetradores. Sin importar cuáles sean sus circunstancias infantiles o sus experiencias traumáticas posteriores, los adultos son responsables de cómo manejan su propia historia y sus sentimientos negativos sobre esa historia. No abordar un trastorno de ira al negar su existencia o rechazar la asistencia profesional no es excusa para las consecuencias de no hacerlo.

¿Qué se puede hacer para contener la epidemia de ira? Cuando se trata de lidiar eficazmente con los trastornos de la ira, las llamadas clases de "manejo de la ira" no son un sustituto de la psicoterapia intensiva. En psicoterapia, la intervención más poderosa, curativa y difícil que el clínico puede ofrecer es escuchar al paciente enojado y reconocer y aceptar su ira. La rabia y el enojo deben validarse, expresarse, tolerarse y entenderse antes de que los afectos subyacentes o las cogniciones distorsionadas puedan abordarse de manera constructiva. El dilema es que la mayoría de los profesionales de la salud mental tienden a temer, denigrar y demonizar la ira, descartándola como una emoción inapropiada, destructiva, negativa y neurótica. Pero la ira es una respuesta apropiada, natural, normal y saludable a la frustración, las lesiones, los insultos y cualquier cosa que amenace la supervivencia o la integridad psicológica. Necesitamos ser capaces de enojarnos con los obstáculos, los desafíos y las agresiones de la vida. La ira puede otorgar fuerza, coraje y tenacidad necesarios frente a la adversidad. Cuando somos socializados para vernos enojados como negativos, malvados, inmorales o no espirituales, como muchos de nosotros lo hemos sido, automáticamente reprimimos nuestra ira, mientras reprimimos otros impulsos o pasiones de los que estamos avergonzados. Esto es exactamente lo que Jung describe como la sombra y Rollo May describió como el daimónico : aquellos aspectos de la experiencia humana que consideramos inaceptables, rechazan, destierran y ponen en cuarentena a la inconsciencia. La ira comúnmente se experimenta (si se experimenta conscientemente) como una emoción vergonzosa, atemorizante y negativa que debe esconderse de los demás y, a menudo, incluso de nosotros mismos. Lo último que deben hacer los terapeutas cuando trabajan con pacientes enojados es avergonzarlos aún más, criticarlos o castigarlos por sentirse enojados.

El mal comportamiento cuando está furioso es otro asunto, y debe ser confrontado firmemente. Las malas acciones y la destructividad hacia uno mismo o hacia los demás no pueden tolerarse. Estas son formas neuróticas de actuar, y funcionan como un mecanismo de defensa para no experimentar plenamente lo que subyace a la ira o hacia quienes la ira está verdaderamente dirigida. Sin embargo, es a través del primer reconocimiento, confrontación, articulación y aceptación de la ira que el paciente puede ser más consciente de lo que realmente está detrás de él, lo que lo impulsa y lo desencadena. La ira no es algo que pueda evitarse o eludirse durante el proceso de psicoterapia. La ira es la clave alquímica del proceso de curación, cuya exclusión, supresión o minimización impide en vez de promover el progreso terapéutico. Sin una voluntad valiente de lidiar directamente con las pasiones daimónicas de ira o rabia en el tratamiento en lugar de tratar meramente de manejarlas o desactivarlas cognitivamente, conductual o farmacológicamente, los psicoterapeutas no pueden facilitar la profunda curación emocional que buscan esos pacientes. En cambio, involuntariamente contribuimos a la creciente epidemia de ira, ira, hostilidad, amargura y comportamiento destructivo.

El Dr. Diamond es el autor de Anger, Madness, and the Daimonic: The Psychological Genesis of Violence, Evil, and Creativity . Prólogo de Rollo May. (1996/2007, SUNY Press).

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