Por qué todos deberíamos ser más sospechosos

El prolapso de la válvula mitral es una condición que se supone que ocurre frecuentemente en presencia de un trastorno de pánico. Como se trata de una afección cardíaca, los pacientes que recibieron esta afección tienen una cosa más de qué preocuparse. Poco frecuente, en compañía de enfermedades del corazón, el prolapso de la válvula mitral puede, de hecho, ser grave; pero esa condición es fundamentalmente diferente de la configuración común del corazón que a menudo se diagnostica casualmente como prolapso de la válvula mitral.

La válvula mitral es una válvula entre la aurícula izquierda del corazón y el ventrículo izquierdo, dos cámaras del corazón. En 5 a 10 por ciento de la población, o incluso más, las valvas de la válvula se hinchan, o se doblan, en un movimiento exagerado durante la contracción ventricular. La mayoría de los hombres y mujeres que padecen esta afección no presentan ningún síntoma, lo que sugiere que el MVP (prolapso de la válvula mitral) en la mayoría de los casos puede ser simplemente una variante normal, especialmente entre las mujeres, en quienes parece ser más común. El diagnóstico se hace, a veces con dificultad, sobre la base de los hallazgos auscultores determinados en el examen con un estetoscopio y también en la aparición del corazón en la ecocardiografía. Esta enfermedad, si es lo que es, tiene tan poca importancia aparente que solo se ha descubierto y definido en los últimos años.

Los dos síntomas más comunes de MVP son palpitaciones y dolor en el pecho, ambas características comunes de la ansiedad. El dolor en el pecho generalmente se describe como agudo y repentino y puede durar horas o más. Ocasionalmente ocurre con esfuerzo y puede sugerir angina, el dolor de la insuficiencia coronaria. El verdadero origen del dolor es desconocido, pero puede estar relacionado con ciertas anormalidades esqueléticas de la pared torácica que a menudo acompañan a esta condición. Las palpitaciones de las que se quejan muchas personas con MVP pueden deberse a latidos extra ocasionales o a una serie de calores rápidos. A veces se deben a una mayor conciencia de un latido cardiaco aparentemente normal.

Hay, muy raramente, posibles complicaciones de MVP, incluida la infección en las valvas de la válvula mitral. Para evitar esto, algunos médicos recomiendan antibióticos antes de someterse a procedimientos dentales. Sin embargo, la gran mayoría de las personas con MVP no tienen ninguna de estas quejas ni ninguna otra a lo largo de sus vidas. Aquellos que tienen dolor en el pecho o arritmias cardíacas son tratados de manera fácil y exitosa con una variedad de medicamentos. ¿Cuál es, entonces, la relación entre esta anomalía cardíaca muy común y, por lo general, nada grave, y esa otra afección muy común, el trastorno de pánico y la agorafobia?

Las personas que están ansiosas o en pánico a menudo demuestran una preocupación por su salud y, en particular, con su corazón, ya que parece ser el más vital de los órganos vitales. El "corazón del soldado" es un síndrome caracterizado por fatiga, hiperventilación, mareos, palpitaciones, dificultad para respirar, dolor en el pecho y aprensión; y es común en la vida civil también. Se cree que estos síntomas son de origen emocional y, sin embargo, se superponen con los de una variedad de enfermedades cardíacas orgánicas, trastornos musculares de la pared torácica, enfermedades esofágicas y una serie de otras enfermedades, y ciertamente el prolapso de la válvula mitral. Parece razonable preguntarse, por lo tanto, si algunas de estas personas están respondiendo a una enfermedad física subyacente sutil pero real como MVP.

Una hipótesis diferente que ha sido investigada sugiere que tanto el PVM como el trastorno de pánico provienen de la misma causa básica: una disfunción del sistema nervioso autónomo. En apoyo de esta idea, se han publicado varios estudios en los que hubo una alta incidencia de MVP en pacientes que sufrieron ataques de pánico y eran fóbicos. Como suele ser el caso, cuando otros investigadores siguieron esta nueva investigación, estos hallazgos significativos originales comenzaron a parecer menos significativos. Ahora parece que la prevalencia de MVP en pacientes fóbicos es pequeña o nada superior a lo que se esperaría en una población normal. Sin embargo, si se sigue investigando aún más sobre la existencia de tal asociación, se sugiere una explicación rápida: los fóbicos a menudo muestran preocupación por la salud física incluso antes de desarrollar sus fobias. Es fácil entender cómo una persona que repentinamente experimenta una irregularidad del ritmo cardíaco o dolor en el área del corazón, cualquiera que sea su causa, puede desarrollar un ataque de pánico en toda regla y, como resultado, poner en movimiento el proceso por el cual él o ella desarrolla una fobia Si es así, MVP podría considerarse razonablemente un precipitante de una fobia, aunque en realidad no es una causa directa, no más que indigestión ácida, que también provoca dolor en el pecho y también es especialmente común entre los fóbicos, si se considerara como una causa de su condición.

No hay evidencia de que MVP altere el curso de una fobia. Alguien tan afectado tiene ataques de pánico que no son más o menos angustiosos que alguien sin MVP. Es probable que la enfermedad de esa persona no dure más o sea más grave. No es más o menos probable que responda a tranquilizantes, antidepresivos o terapia de exposición.

Existe una clase de medicamentos, los betabloqueantes, que son efectivos en el tratamiento del dolor torácico y del latido cardíaco irregular de la MVP, aunque, como se indicó anteriormente, la mayoría de las veces no es necesario otro tratamiento que no sea la tranquilidad. Estas son drogas, por cierto, que se pusieron de moda hace algunos años en el tratamiento de la ansiedad, ya que se supone que bloquean los signos físicos de ansiedad como la hiperventilación, la palpitación y el temblor. Sin embargo, como sucedió previamente, con otras drogas como los tranquilizantes principales y luego los tranquilizantes menores, un entusiasmo inicial se desvaneció con el tiempo y la experiencia. Los Phobics que toman betabloqueantes se quejan de que los signos externos de ansiedad disminuyen, pero sienten que tienen "pánico por dentro". El prolapso de la válvula mitral en cualquier caso no debería ser motivo de preocupación. Es una condición benigna en su mayor parte y fácilmente manejable.

En resumen, la mayoría de los fóbicos -incluso la mayoría de la gente en general- intentará dar sentido a los síntomas físicos al atribuirlos a una u otra enfermedad de la que puedan haber leído u oído. Pero deberían tratar de no sacar conclusiones precipitadas. Para alguien que no está entrenado en medicina, parece que todas las enfermedades se funden entre sí. Incluso los profesionales a veces son engañados. Alguien que tiene síntomas físicos debería ver a un médico; pero la búsqueda de una causa física subyacente de agorafobia no debe distraer a nadie indefinidamente de participar en una terapia de exposición.

Para mostrar cuán problemático es el diagnóstico de MVP, menciono mi propia experiencia personal: los médicos que habían escuchado mi corazón cuando era más joven siempre escucharon un sonido adicional que siempre me habían descrito como "funcional", es decir, no sugestivo de una enfermedad cardíaca subyacente. Cuando hace varios años se inventó la ecocardiografía, fue posible ver realmente el funcionamiento del corazón; y, por lo tanto, un cardiólogo que vi sugirió que me realizaran esta prueba para evaluar mejor mi soplo cardíaco. Cuando volvió la prueba, me dijo que tenía MVP, pero no para prestarle atención, ya que la afección no tenía importancia clínica. Me pregunté, pero no dije, cuál era el propósito de la prueba si no tenía implicaciones para el tratamiento. De todos modos, diez años después, el mismo cardiólogo que miraba la misma prueba (no una prueba posterior) me dijo que no tenía MVP.

Cuando señalé que él me había dicho previamente sobre la base de la misma prueba que yo tuve, él dijo: "Los criterios han cambiado". Este es un ejemplo de cómo alguien no debe tomarse demasiado en serio el resultado de un solo prueba de laboratorio.

(c) Fredric Neuman. Extraído de "Fightin Fear". Siga el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog/ o solicite asesoramiento en fredricneumanmd.com/blog/ask-dr-neuman-advice-column/

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