Trastorno de estrés postraumático y cannabis. Una historia Potted

"… .porque no puedo olvidar sin importar cuánto lo intente ………."
Cabo Cloy Richards, sufridor de PTSD.

El cannabis a menudo se ha propuesto para tratar el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y las tasas de uso de marihuana son significativamente más altas en los pacientes con TEPT. Sin embargo, al igual que todos los temas de la marihuana medicinal, es controvertido y complicado. Trataré de explicar algo de la ciencia detrás del problema.

El razonamiento básico es esto; Una característica definitoria del TEPT es que los pacientes no pueden "olvidar" un evento traumático como el combate o la violación. Está bien establecido que el consumo de cannabis afecta ciertos tipos de memoria y puede ayudar a los que la padecen a "olvidar". Además, el cannabis a menudo reduce la ansiedad y promueve el sueño, los cuales son beneficiosos para el TEPT, donde la ansiedad generalizada elevada y las alteraciones del sueño son muy comunes.

El cannabis actúa sobre receptores en el cerebro llamados, apropiadamente, receptores cannabinoides. El primero y mejor descrito de estos se llama CB1, o receptor cannabinoide-1. CB1 se encuentra en todo el cerebro. ¡Estos receptores no existen para elevar a las personas! Lo que esto significa es que hay sustancias producidas naturalmente por el cerebro, llamadas endocannabinoides, que actúan en los receptores cannabinoides.

Los endocannabinoides mejor descritos se llaman anandamida y 2-araquidonil glicerol (2-AG). Estos endocannabinoides son moléculas caprichosas, se sintetizan rápidamente solo cuando es necesario y no se quedan por mucho tiempo, siendo rápidamente descompuestos por una enzima con el nombre de "aminoácido graso aminohidrolasa", menos conocida como FAAH. Los endocannabinoides están involucrados en muchos procesos biológicos que incluyen la regulación del apetito, el dolor, la ansiedad, el estado de ánimo, las náuseas y la presión arterial. Todos los cuales también se ven afectados por la marihuana.

Una de las cosas más interesantes que parecen hacer estos endocannabinoides, de acuerdo con investigaciones en ratas y ratones, es estimular la capacidad de olvidarse de cosas malas. El paradigma básico de investigación utilizado se llama "condicionamiento del miedo" y funciona según el mismo principio que los perros de Pavlov; los roedores emiten un sonido, generalmente un pitido, justo antes de una descarga eléctrica muy leve. Este impacto, como una amenaza en la naturaleza, hace que los animales se congelen en seco. Aunque el choque es leve y breve, obviamente a los animales no les gusta y aprenden muy rápido que el pitido significa que se avecina un choque. Después de un corto tiempo, solo el pitido (sin el impacto) hace que los animales se congelen y, lo que es más importante, causa la producción de endocannabinoides en el cerebro. La relevancia de este modelo para la condición humana es obvia. Los síntomas de TEPT a menudo se desencadenan por la exposición a algo en el ambiente que le recuerda al paciente el trauma.

Después de un tiempo, los roedores, como la mayoría de la gente, aprenderán que el pitido ya no significa que se avecina una descarga y que ya no se congelará cuando se escuche el pitido. Si los animales son tratados con un medicamento que bloquea los receptores CB1, entonces muestran una profunda incapacidad para olvidar. El mismo resultado se encuentra en ratones genéticamente modificados para no tener CB1, tocar el sonido hace que se congelen mucho después de que los animales normales hayan aprendido a olvidar. De nuevo, la relevancia para el TEPT es obvia; solo algunas personas que experimentan un trauma extremo desarrollarán TEPT. ¿Podrían las diferencias genéticas en su sistema endocannabinoide ayudar a explicar por qué esto es?

Quizás lo más interesante es que a los animales que reciben un refuerzo extra de endocannabinoides les resulta más fácil olvidarlo. Los fármacos que inhiben la descomposición de los endocannabinoides mediante el bloqueo de FAAH tienen el mismo efecto, lo que sugiere que los medicamentos que estimulan el sistema endocannabinoide pueden ser beneficiosos en el tratamiento del trastorno de estrés postraumático.

La terapia de exposición es un tratamiento comúnmente utilizado para el TEPT; los pacientes se vuelven a exponer repetidamente a los desencadenantes que precipitan sus síntomas, al igual que los roedores y el pitido. Esta táctica está completamente en desacuerdo con la respuesta intuitiva de los pacientes con TEPT, que evitarán activamente estos desencadenantes. Como mencioné anteriormente, los hallazgos de investigación básica indican que la exposición a estos desencadenantes hace que el cerebro produzca sus propios cannabinoides, que luego ayudan al cerebro a olvidar. Tal vez los cerebros de pacientes con TEPT hayan alterado la síntesis de cannabinoides, o tal vez lo descomponen más rápidamente. Por lo tanto, ¿quizás el tratamiento con cannabis sería el más eficaz cuando se administra durante la terapia de exposición?

Esa es la ciencia básica. Suena simple ¿verdad? De hecho, debería ser una obviedad que el consumo de cannabis sea beneficioso para los enfermos de PTSD.

Bueno, como ocurre tan a menudo en la ciencia, no es tan simple. Un problema importante es que el sistema cannabinoide se encuentra en casi todas las partes del cerebro y, como tal, está involucrado en muchos procesos biológicos diferentes. Un ejemplo aleccionador de esto es el medicamento para bajar de peso Acomplia TM de Sanofi-Aventis. El razonamiento detrás de este medicamento es lo suficientemente razonable; fumar marihuana le da a la gente "mordiscos", lo que sugiere que los endocannabinoides promueven la comida. Por lo tanto, el bloqueo del receptor CB1 (con Acomplia TM ) debería reducir la ingesta de alimentos. Efectivamente, lo hace. Pero también hace que la gente se deprima y tiene otros efectos secundarios psiquiátricos. Estos efectos secundarios son tan graves que se ha retirado Acomplia TM .

El cannabis también tiene muchos efectos secundarios potenciales, muchos de ellos indeseables; apatía, psicosis, problemas respiratorios asociados con el tabaquismo, toxicidad prenatal, adicción (aunque esto es controvertido). Uno de los efectos secundarios más preocupantes del cannabis es que las altas dosis pueden, en algunas personas, desencadenar episodios de ansiedad extrema. No es algo que cualquier persona con TEPT quisiera.

Otro problema es que el THC, el principal ingrediente activo del cannabis, no es lo mismo que los endocannabinoides que se encuentran normalmente en el cerebro (de lo contrario, todos estaríamos elevados todo el tiempo). No está del todo claro que el THC tenga los mismos efectos de "borrado de memoria" que los endocannabinoides naturales del cerebro. De hecho, algunos investigadores incluso piensan que el tratamiento con THC puro puede tener los efectos opuestos, lo que retrasa la capacidad de un animal para olvidar.

Sin embargo, el santo grial de los programas de "marihuana medicinal" para el cáncer y el dolor es el diseño de medicamentos que tienen los efectos beneficiosos de la marihuana sin estos efectos secundarios indeseables. Los programas de diseño de fármacos basados ​​en este razonamiento pueden eventualmente tener un efecto secundario muy beneficioso; medicamentos que pueden ayudar a los pacientes con TEPT a olvidar.

  • Los 5 conceptos erróneos más comunes sobre la enfermedad mental
  • The Walking Story Book: Una charla con la Dra. Linda Joy Myers
  • Remarraige en las rocas
  • ¿Por qué no circuncidar a su niño? Riesgo de autismo
  • Gravity Flubs el impacto psicológico de estar en el espacio
  • EL PODER Y EL PROPÓSITO DE LOS SUEÑOS
  • Llegando a los términos con la enfermedad mental
  • Por qué se malinterpreta la lesión cerebral: "¡Pero te ves tan bien!"
  • Ayudando a los sobrevivientes de trauma a obtener la atención médica que necesitan
  • La psicología del autoengaño
  • Una caminata corta al día
  • El impacto de los mentores
  • Trauma, estrés y sueño reparador
  • PTSD: ¿Pueden estos dos tratamientos poco conocidos ayudar?
  • "Un tiro oído 'alrededor del mundo"
  • ¿Puede el matrimonio sobrevivir cuando su hijo muere bajo su supervisión?
  • Data Doctor: Cómo hablar sobre el tiroteo en Charleston con los clientes
  • No hay una reacción "correcta" contra el abuso sexual infantil
  • Si no se ve dañado, debe estar bien
  • ¿Lo que hay en un nombre?
  • ¿Es la religión una excusa para la pereza?
  • Perros de servicio de tren de niños autistas mientras se curan
  • Tres consejos para criar a un adicto
  • El genocidio de Ruanda
  • Empujar la competencia y dañar la salud: hacer el juego ofensivo
  • Tres formas de detectar a un acosador sexual en el trabajo
  • Autor Jane Mendelsohn: Música y memoria
  • No culpes a todo por la psicología
  • Ole Time Religion: Por qué tu Espíritu necesita tu Cuerpo (y viceversa)
  • Crecimiento espiritual - 'Cambios'
  • Nuevos conceptos increíbles sobre nuestro cerebro de 13 expertos cerebrales
  • ¿Es posible que un perro pueda ser racista?
  • Cómo poner experiencias dolorosas detrás de ti
  • Cómo abordar el conflicto en el aula
  • El proyecto You Can Can Recover
  • "Un tiro oído 'alrededor del mundo"