Transiciones de vida: malabarismo pasado, presente, futuro

"Tradition!" Celebra una famosa canción de Fiddler on the Roof. ¿Qué hay de la transición? Las transiciones también son tiempos de celebración. La adolescencia tiende especialmente a invitar a las transiciones: de la escuela media a la secundaria, de la escuela secundaria a lo que viene después, de vivir en casa a vivir fuera del capullo familiar y nuevamente de la seguridad de un campus universitario al mundo de la vida independiente y trabajo.

Mientras que las transiciones se pueden celebrar con graduaciones y fiestas, también pueden ser desafiantes emocionalmente: a veces totalmente dolorosas, que provocan dolor y, sin embargo, también son emocionantes e importantes.

Paradójicamente, una transición de vida requiere aceptar dos desafíos: dejar atrás el pasado y abrazar el futuro.

¿Qué son las transiciones?

Las transiciones son momentos de dejar un pasado que ha sido razonablemente estable y familiar para un futuro que será diferente. En tiempos de transición, ahora es el puente entre un pasado antiguo y un futuro discontinuo, extraño e impredecible. El puente puede ser corto y cortante, largo y arduo, o cualquier punto intermedio. Sin embargo, las transiciones de todo tipo requieren dejar atrás los elementos de su pasado y avanzar hacia un nuevo futuro.

Las transiciones de la vida se producen en muchos momentos de la vida, además de las graduaciones que marcan los finales de las etapas de la adolescencia basadas en la escuela. Las transiciones pueden llegar como cambios de trabajo, bodas, nacimientos de niños, muertes de padres y otros seres queridos, problemas matrimoniales, divorcios, guerras, desastres naturales, cambios repentinos hacia o desde la riqueza o la fama o, como en el caso de las reflexiones cortas a continuación, un movimiento a una nueva ciudad.

Alyssa Kapnik, autora del blog For a Day, escribió las siguientes reflexiones autobiográficas justo antes de su reciente mudanza para tomar un trabajo en una ciudad lejana.

Gracias a Alyssa por su permiso para compartir su escritura sensible con mis lectores.

(Debajo de los comentarios de Alyssa, resumiré con perspectivas psicológicas sobre las transiciones y qué hacer si su pasado está demasiado presente en su actualidad ).

Westward Ho! En ambivalencia acerca de una transición de vida
Por Alyssa Kapnik, desde su blog por un día

Casi he terminado el tubo de pasta de dientes que compré el mes pasado cuando viajaba en Vietnam. No es particularmente pasta de dientes vietnamita, solo Colgate con algo de lengua vietnamita. Lo compré por el extraño precio inflado de 20,000 dong vietnamita. $ 1. Dejé de usarlo, francamente, y pasé a la pasta de dientes Denver. Tengo una resistencia extraña a terminar el Colgate, como si fuera un gran libro, y de alguna manera, gracias a mi poder de autocontrol, podía estirar el final. Y al mismo tiempo, la experiencia pertenece a mi pasado, no a mi presente. Tengo que dejarlo atrás.

Me voy a mudar a California en 12 días, comenzando mi camino hacia algún día trabajando a tiempo completo para National Public Radio. Comenzaré (lleno de alegría, nervioso, esperanzado) uno o dos días después de que llegue. Hasta ahora no he empacado nada. Imagino que llevaré abrigos de lluvia y mis botas de cuero nuevas, tres pares de pantalones largos y mi bicicleta. No estoy seguro de qué más traer.

¿Cómo se mueve uno en el país? Parece desalentador y completamente común. Tengo diez o doce amigos de trasplantes de Colorado que ya viven en el Área de la Bahía, sin mencionar amigos de Maine, Nueva York, Carolina del Norte, Ohio.

¿En qué momento una persona comienza a decir que son de California?

Mi amigo UA, a pesar de su característico acento neoyorquino y su amor por todos los yanquis, declaró la otra noche después de la cena que él es occidental. 28 años en Nueva York no deberían compararse con los 39 años que no están en Nueva York, y sin embargo, me sorprendió escucharlo decirlo.

Soltar una parte tan importante de la identidad anterior en favor de una nueva es toda una revolución: una revolución lenta y reflexiva, tal vez, una que involucre nuevas familias, matrimonios, amistades, juntas de consejo de vecinos e hipotecas, y una revolución sin embargo .

Tengo dudas sobre el cambio. Estoy increíblemente orgulloso de ser un Coloradan, hasta el punto de que casi compré botas de vaquero ayer. Me he vuelto excesivamente sentimental con Denver últimamente, sintiéndome afortunado de quedar atrapado en el tráfico solo por tener más tiempo para sentarme quieto en mi ciudad natal. Es hora de pensar en el reflector solar que es el edificio de oficinas de cobre en Colorado Boulevard, los cohetes de aspersores que arrojan interminables corrientes de agua a la calle porque nadie puede mantenerse al corriente con cada rociador roto en los parques de la ciudad de Denver. la ciudad, y el relativamente corto (y de alguna manera interminable) unidad a Boulder donde vive mi hermana recién casada.

Mi madre dijo que cuando estaba creciendo, un viaje nocturno a Boulder era completamente negro. Casi espeluznante. Solo la luz que emana de los faros de su auto.

Aquí las cosas cambian lentamente, la mayoría de las veces, cuando llego a casa, incluso después de meses y meses de distancia, me sorprende lo completamente que están las cosas.

Las pequeñas cosas cambian, como los tipos de flores que mamá está plantando en su jardín. Ocasionalmente hay nuevas señales de pare en las intersecciones del vecindario, los restaurantes del vecindario obtienen un exprimidor, las tiendas de abarrotes locales abren un mercado de carne. Surgen edificios nuevos, las casas antiguas se desguazan para McMansiones, el antiguo camino negro a Boulder ahora está bordeado de suburbios cortados. Es difícil irse cuando me enfoco en la realidad de que las cosas cambiarán. Cambiaré.

Y al mismo tiempo, en general, las cosas siguen siendo las mismas. Cuento con eso

Estoy emocionado de comenzar mi nueva vida en California. Emocionado de ver el océano donde una vez vi las montañas. Emocionado de sentir la niebla en las mañanas y el sol en la tarde, entusiasmado por una nueva escena musical y para hacer nuevas y reavivar viejas amistades. Siento el deseo de refrescar mi vida como si actualizamos los sitios web que no responden.

¿Cuándo comenzaré a decir que soy de California?

Definitivamente voy a terminar mi pasta de dientes vietnamita antes de mudarme al oeste. He retrasado el final el tiempo suficiente y estoy listo para seguir adelante. Nuevas aventuras Nuevas colinas para escalar. Tal vez incluso deseche mi pasta de dientes Denver, a favor de algo completamente nuevo.

* * * *

¿Qué hacer con el pasado?

Hay ventajas y desventajas para aferrarse al pasado.

El pasado puede contener momentos preciados que queremos poder seguir aferrándonos. Tal es el caso cuando nos aferramos a los recuerdos después de la pérdida de un ser querido. En los tiempos oscuros, los recuerdos de momentos anteriores más felices pueden energizarnos para avanzar hacia un futuro en el que el sol brillará nuevamente. La nostalgia puede permitirnos volver a experimentar reiteradamente los momentos atesorados del pasado.

Del mismo modo, el pasado puede contener lecciones valiosas. La historia nos enseña que si no aprendemos del pasado, estamos condenados a repetirlo. Los psicoterapeutas a menudo alientan a los clientes a mirar hacia atrás productivamente a su pasado personal para encontrar las fuentes de algunas de sus tribulaciones actuales. Una nueva mirada a nuestro pasado a veces realmente nos puede liberar.

Al mismo tiempo, la vida debe ser vivida cuando sucede. Demasiado mirando hacia atrás es como conducir un automóvil con los ojos enfocados excesivamente en el espejo retrovisor.

¿Qué puede hacer que las personas bloqueen sus pensamientos la mayor parte del tiempo en eventos pasados?

Los eventos pasados ​​emocionalmente hiperintensos, como las experiencias traumáticas (una aventura entre cónyuges, una enfermedad dolorosa o un error vergonzoso) o éxtasis (ganar el oro en las Olimpiadas), pueden convertirse en intrusos o en intrigantes en el presente.

Visiones de experiencias emocionales súper intensas en el pasado pueden permanecer frente a nosotros mucho después de que el evento haya pasado, al igual que mirar una luz intensa nos deja ver puntos brillantes de luz después de que la luz real se ha apagado. Cuando estas experiencias han sido dolorosas en lugar de alegres, nos referimos a la luz posterior como ptsd.

Las personas que han sufrido algo hiriente o injusto pueden sentirse especialmente tentados a llevar el resentimiento mentalmente delante de ellos hasta que se produzca una forma de reparar el agravio. Por lo general, su esperanza es que recordar el pasado los protegerá, por ejemplo, de permitirse confiar lo suficiente para ser heridos de nuevo, o para impulsarlos a asegurarse de que " desquitamos " . "

Algunas transiciones del pasado al presente son incompletas.

Cuando las transiciones son incompletas, a veces eso significa que una persona continúa sus relaciones con personas y actividades que pueden ser significativas y enriquecedoras tanto en el mundo antiguo como en el nuevo. Este tipo de continuidad hace que una transición sea menos absoluta y puede dar lugar al crecimiento y la expansión en lugar de una desviación total de la anterior.

Al mismo tiempo, las personas a veces mantienen su pasado demasiado delante de ellos, bloqueando su capacidad de disfrutar el presente y construir un futuro positivo.

Los cónyuges que sienten resentimiento por algo que su pareja haya hecho se sentirán bloqueados frente a aceptar las acciones amorosas actuales de su pareja y construir juntos un futuro mejor.

Hoy, el día que publico este artículo, es el 11-S, así que también estoy pensando en por qué el líder islamista (Islam político) Bin Ladin envió aviones para destruir el World Trade Center. Los islamistas que cometen actos terroristas en todo el mundo buscan vengarse de las derrotas islámicas a partir de 1600 cuando comenzaron a perder las partes europeas de su imperio en la Batalla de Viena. Su objetivo es volver a cumplir las antiguas ambiciones jihadistas (dominio mundial) en lugar de contribuir con sus energías para construir éxitos para los musulmanes que viven ahora.

Del mismo modo, los soldados que continúan reviviendo los horrores del pasado encuentran que su ptsd (trastorno de estrés postraumático) los bloquea del disfrute relajado de la normalidad una vez que han regresado de la zona de guerra. Y aunque la nostalgia por los seres queridos del pasado puede ofrecer momentos de dulzura, mirar demasiado hacia atrás puede evitar que la gente construya un presente y un futuro gratificantes.

¿Qué puede ayudar a las personas a hacer la transición de pasar del pasado frente a ellos a dejarlo atrás?

Una técnica de terapia que aprendí de Dale Petterson, mi colega de terapia de energía, es preguntar a las personas si su pasado está por delante o por detrás. Dale utiliza pruebas musculares para ayudar a los clientes a responder esta pregunta. Encuentro que pedirle a los clientes que cierren los ojos y visualicen su pasado obtiene los mismos datos.

Es posible que desee cerrar sus propios ojos por un momento para visualizar dónde está ubicado su propio pasado. ¿Está frente a ti o bien guardado detrás de ti?

Cuando los clientes de terapia ven su pasado frente a ellos, visualizarlos puede ayudarlos a olvidar el pasado.

Para hacer esto, sugiero que los clientes visualicen reuniendo el pasado frente a ellos y colocándolo todo en una especie de caja. Pregunto cómo se ve la caja. Puede ser una caja pequeña, como un joyero, o, como en un caso con el que trabajé ayer, una gran caja de acero con cerradura y llave.

Una vez que sus recuerdos se han reunido en la caja, les pregunto dónde están detrás de ellos les gustaría guardar la caja. Pueden elegir un lugar en un estante detrás de donde están sentados en mi oficina, un lugar particular en su propia casa, un lugar detrás de ellos o justo detrás de su espalda.

Con el pasado correctamente reposicionado atrás en lugar de delante de ellos, disponible para controlar de vez en cuando pero que ya no bloquea su camino, los clientes generalmente experimentan una sensación de ligereza, alivio y disposición para seguir adelante. Su transición a un nuevo presente y futuro se ha completado.

¿Qué hay de contemplar el futuro?

Nuevo puede evocar ansiedad. Recuerdo que recientemente me sentía ansioso solo porque estaba probando una marca diferente de café instantáneo. ¿Sabría tan bien como el viejo? ¿Generaría ácido en mi estómago?

Nuevo también puede evocar emoción. Es por eso que la gente se va de vacaciones a lugares exóticos. Nuevo es energizante. Nuevo activa nuestros químicos felices, un término utilizado por Loretta Graziano Breuning en su libro Meet your Happy Chemicals .

Pensar en el futuro es especialmente importante en tiempos de transición. Ese tipo de pensamiento que llamamos planificación. La planificación nos permite estar seguros de que al menos los elementos básicos de lo que necesitaremos en nuestra situación futura estarán ahí para nosotros.

Claves para una transición exitosa

Con un poco de planificación, más un pasado que ha sido localizado mentalmente de manera suficiente detrás de ti, puedes enfrentar transiciones de manera positiva. Atesore los pensamientos y sentimientos que experimenta ahora al cruzar el puente para abrazar los desafíos y las bendiciones que se encuentran en el nuevo futuro que le espera.

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La psicóloga clínica de Denver Susan Heitler, Ph.D., graduada de Harvard y NYU, es autora de Power of Two , un libro, un libro de trabajo y un sitio web que enseñan las habilidades de comunicación que sostienen las relaciones positivas.

El libro más reciente del Dr. Heitler, Prescriptions Without Pills: For Relief from Depression, Anger, Anxiety and More, ofrece útiles ejercicios para las emociones que surgen frente a las transiciones de la vida.

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