Trabajo decente significativo: analizar el oxímoron

La semana pasada en el trabajo, no menos de cuatro adultos me expresaron sus frustraciones sobre un tema en particular. Las dos primeras preocupaciones me fueron transmitidas por correo electrónico y fueron de padres. En esencia, el contenido de esas cartas fue algo como esto: "Sr. Taibbi, me pregunto si podrías ayudarme. Me preocupa que se le pida a mi hijo que haga un trabajo en su clase que ya sabe. Siento que el maestro le está dando este trabajo para mantenerlo ocupado mientras trabaja con los demás que aún no entienden el material. Mi hijo considera el trabajo aburrido y tedioso, y me preocupa cómo esto afectará su actitud sobre la escuela y la educación en general, a largo plazo ".

Los otros dos vinieron de otros maestros que me detuvieron en los pasillos y se tomaron un momento para desahogarse. Su mitad de la conversación podría resumirse de esta manera: "Lo que algunos estudiantes no parecen entender es que no todas las cosas que hacemos pueden ser 'divertidas'. A veces el trabajo escolar es solo eso: trabajo. Quiero decir, trato de asegurarme de que lo mezclemos; cuando puedo, trato de encontrar diferentes maneras de que los niños practiquen las habilidades, pero no siempre hay una gran manera de hacer que las palabras de guía del diccionario o la división larga sean tan atractivas, ¡solo tienes que practicar! "

Es posible que se sorprenda al descubrir que ninguno de estos adultos conocía, ni tenía ninguna relación, el uno al otro de ninguna manera.

En mi rol como maestro de estudiantes superdotados, no es raro que presente inquietudes como esta. De hecho, parte de mi trabajo es asegurarme de que esté disponible como recurso tanto para los padres como para los maestros mientras trabajan con sus hijos superdotados en el hogar y en la escuela. Con los padres, puedo ofrecer consejos o responder preguntas sobre qué servicios puede ofrecer nuestra división a sus hijos. Con los maestros, puedo reunir recursos para ayudar a diferenciar la instrucción, alejar a los estudiantes dotados para el enriquecimiento o enseñar las lecciones modelo para toda la clase. A veces me piden que aborde la valla y aborde los problemas que ambas partes consideran importantes, pero cuyos puntos de vista sobre estos temas varían. En tales casos, puedo ayudar a aclarar las expectativas o arrojar luz sobre los fundamentos de un maestro para un determinado enfoque o diseño de la lección.

Pero es porque muchos adultos diferentes expresaron preocupaciones similares relacionadas en la misma corta semana en la que siento que ha llegado el momento de que reexaminemos lo que está en el centro de estas conversaciones. Es hora de revisar y definir claramente toda la noción de "trabajo ocupado". Este es un tema complicado pero también confío en que entiendo ambos puntos de vista. Para ser testigos, comencemos con …

La perspectiva de los padres o estudiantes dotados: usted quiere estar seguro de que a su hijo (o a usted) no se le pide que haga algo solo por el bien de, bueno, hacer algo. Desea que las tareas ofrecidas por el profesor sean las que le ayuden a la persona a crecer, a través del desafío apropiado, para estirar sus habilidades.

La perspectiva del maestro: los educadores quieren lo mismo que tú. Pero también quieren que sus padres y estudiantes comprendan que hay momentos en los que se asigna un trabajo legítimo y que, por tedioso y aburrido que pueda ser ese material de práctica, aún merece ser completado.

En última instancia, lo que ambas partes quieren es una forma inteligente de diferenciar entre el trabajo inútil (esas tareas de "trabajo por el trabajo" que todos nosotros hemos encontrado en algún momento de nuestras experiencias educativas) y el trabajo realmente justificable , aquellos tareas asignadas por derecho que mantienen a una persona "ocupada", claro, pero de una manera significativa. Entonces, ¿cómo nos encontramos en el medio? ¿Cómo podemos nosotros, como maestros y padres, distinguir entre los dos? Resulta que la respuesta es relativamente simple.

Definir busywork como "relevante" o "inútil" comienza primero con una comprensión de su propósito, no cómo se siente cuando la persona lo completa. "¡Dios, este trabajo es muy aburrido! No veo por qué tengo que hacerlo. ¡Es tan estúpido! Qué pérdida de tiempo. "Los padres y, sin duda, casi todos los estudiantes han escuchado, pensado, sentido o expresado estos sentimientos en algún momento; y para el niño superdotado que se encuentra en un aula donde el docente realmente no responde a las necesidades únicas de este alumno, esta preocupación puede ser especialmente atroz y frustrante.

Pero, dotado o no, solo porque una tarea se sienta aburrida o parezca una pérdida de tiempo, no significa que lo sea. Traducir un pasaje escrito en latín, por ejemplo, es increíblemente tedioso. Resolver un problema de división larga es igualmente así. Pero pocos argumentarían que para el estudiante de secundaria que quiere asistir a la universidad y especializarse en un idioma extranjero (o asistir a la escuela de medicina), el proceso de traducir ese pasaje latino es realmente una pérdida de tiempo. Para el estudiante de tercer grado de escuela primaria que busca ingresar al álgebra un año antes en la escuela media, practicar la división larga ahora es igualmente tedioso, pero no es una tarea infructuosa.

Lo que nos ayuda a definir el "trabajo ocupado" verdaderamente ineficaz del trabajo real que "vale la pena" es cuán respetuosa es la tarea para el alumno. Carol Ann Tomlinson, una verdadera gurú en el campo de la educación de superdotados, define una "tarea respetuosa" como una que combina la experiencia de aprendizaje con las necesidades reales del estudiante. Las tareas que son respetuosas con el alumno "honran las diferencias entre los niveles de preparación de los estudiantes, … áreas de interés, … y perfil de aprendizaje". Dicho de otro modo, una "tarea respetuosa" es una que es apropiadamente rigurosa, involucra al alumno y atiende a sus puntos fuertes de procesamiento. Para el maestro, lidiar con estas tres áreas distintas de diferencias entre los estudiantes puede ser bastante alto y, francamente, imposible de completar diariamente.

Cada estudiante en un aula, por ejemplo, tiene una preferencia de modalidad diferente a medida que se involucra y procesa nueva información. De manera similar, cada alumno en el aula tiene un área diferente de interés personal que un maestro podría esperar tocar. No es práctico pedirle a un profesor que aborde todos estos matices a diario, pero, afortunadamente, pocos argumentarán que todas estas iteraciones de los perfiles de los alumnos deben ser atendidas con tanto cuidado cada día escolar. En algún momento, por ejemplo, la mayoría de los profesores ofrecerán a los alumnos algunas opciones sobre cómo demuestran su comprensión ("Si lo desea, puede escribir un informe de libro estándar o puede vestirse como un personaje y hacer una presentación para la clase."). La mayoría de los profesores permitirán que los alumnos practiquen las habilidades y también aprovechen un campo de interés ("En esta unidad, exploraremos la idea de una biografía. Al hacer esto, puedes elegir a alguien que te interese: cualquier persona de un NASCAR conductor de una famosa figura histórica ").

Es cuando el docente hace caso omiso de las diferencias en cuanto a la preparación de los alumnos, por lo que el tema del "trabajo ocupado" irrelevante suele ser un problema, y ​​quizás con razón. ¡Pero tengamos cuidado aquí! Es perfectamente razonable que un maestro le pida a cualquier niño de tercer grado que periódicamente demuestre (o verifique) su retención de las tablas de multiplicación básicas. Pero, como en el ejemplo anterior, si ese alumno ya ha realizado una preevaluación de multiplicación y hace tiempo que ha pasado a una división larga, ¿se le debe exigir que haga la hoja de ejercicios de multiplicación de problemas de sus compañeros de clase para la tarea? No. Tal trabajo no honra sus habilidades ni las estira de ninguna manera. Del mismo modo, la estudiante de secundaria de latín ha demostrado con éxito que, por tedioso que sea, puede traducir un pasaje difícil. Si ella termina temprano, ¿debería asignársele una más larga para traducir la próxima vez? No. Simplemente sustituir un pasaje más largo la próxima vez no ofrecerá un desafío único para su nivel de habilidad. De hecho, si esta práctica continúa, podría ser peor: este tipo de trabajo inútil podría hacer que se aburra, se inquiete y, paradójicamente, resiente el desafío muy apropiado que le ofrecieron inicialmente.

Y aquí comienza el círculo vicioso.

Cuando el trabajo que es demasiado simplista o excesivamente rutinario se ofrece con demasiada frecuencia al estudiante superdotado, se aburre. Ser obligado a hacer un trabajo tan tedioso se vuelve monótono. Las emociones de aburrimiento se asocian luego con todo el trabajo escolar, y desde entonces, cualquier trabajo, legítimo o no, que se sienta aburrido se internaliza como "inútil". La distinción entre desafío legítimo y esfuerzo infructuoso se vuelve borrosa: "Lo que se siente aburrido y monótono debe ser inútil! Siempre ha sido así antes; ¿Por qué esta tarea debería ser diferente? "Y si este ciclo continúa lo suficiente, el alumno superdotado, que ve poco valor en completar el trabajo, puede dejar de hacerlo por completo. ¿Es el trabajo secundario irrelevante la causa de la actitud apática del estudiante hacia la escuela? Por supuesto, hasta cierto punto. ¿También es posible que la percepción de un individuo de ese trabajo esté en juego en su modo de pensar? Quizás.

Claramente, analizar el "quién tiene la razón" y "quién está equivocado" cuando un niño así se etiqueta como un alumno "con bajo rendimiento" requiere un análisis cuidadoso, y tal vez incluso un poco de búsqueda directa del alma.

Referencia: Carol Ann Tomlinson, Cómo diferenciar la instrucción en aulas de habilidades mixtas , ASCD, 2001.

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