Trabajo de nieve

La mayoría de las películas navideñas antiguas calientan tu corazón y se comen tu cerebro. Pero White Christmas te hace pensar en lo que realmente queremos. Cuando Bing Crosby originalmente cantó "White Christmas" en 1942, la gente en la guerra echaba de menos su hogar y las vacaciones con un toque de melancolía. Cuando Bing lo canta en la película, el gran éxito de 1954, los personajes sueñan con la "buena" guerra, sin la sensación de una intensidad heroica.

Aquí está la historia. Una década después de la Segunda Guerra Mundial, dos viejos compañeros del ejército (Bing y Danny Kaye) son artistas exitosos que ayudan a un acto hermano (Rosemary Clooney, la tía de George, y una ex bailarina de Rockettes llamada Vera-Ellen). Después de algunos rasguños con las facturas del hotel, el cuarteto aterriza en un complejo de Vermont propiedad del comandante de la Segunda Guerra Mundial, el general Waverly.

Aquí está el gancho: al complejo le faltan la nieve y los huéspedes, pero el gran general insiste en que pagará a las hermanas para que se desempeñen aunque se arruine. Bing resuelve el problema organizando una aparición televisiva en la que pide que todos los veteranos de su antiguo equipo militar aparezcan en el complejo para una espectacular "Navidad blanca".

Este argumento es el viejo Bob Hope & Bing "road" movie conducido alrededor del bloque una vez más. Las bromas se vuelven planas. El romance no comienza porque Rosemary Clooney tenía solo 26 años y Bing el doble de su edad. El baile es experto pero predecible. Danny Kaye lo completó cuando Fred Astaire rechazó la parte.

¿Por qué ver este cuco de madera salir del reloj otra vez?

No me malinterpreten: es una canción encantadora, merecidamente popular. Pero una película popular dramatiza las fantasías culturales que las audiencias comparten. Aquí, la reverencia peculiar hacia el general Waverly motiva la acción. El general es un oso de peluche. Pero cuando los veteranos llegan para el gran espectáculo, él está de vuelta en uniforme. En el instante en que ladra órdenes, "sus" hombres se ponen en alerta. Su sumisión es inteligentemente coreografiada en la película, como lo sería en un ejercicio de desfile si todavía estuvieran en el ejército. Supuestamente todo es una broma. Después de todo, estos tipos se han calmado. Pero no hay duda de la fantasía subyacente de la obediencia al líder y el sueño de la Segunda Guerra Mundial, la "buena" guerra. Quieren traer de vuelta ese sentimiento de "grandeza" estadounidense.

En el mundo real, los estadounidenses adoraron a héroes a dos generales retirados: MacArthur y el presidente Eisenhower. No poseían resorts, aunque Ike tenía la Casa Blanca. Pero después del heroísmo épico de la guerra "buena", ambos generales fueron rodeados por nuevas realidades. Truman despidió al arrogante MacArthur por desobedecer las órdenes en Corea. Eisenhower ayudó a detener la brutal guerra de Corea, pero sin un tratado de paz. La histeria del espionaje de McCarthy y el desafío segregacionista en el sur fueron tan fuertes que Ike se mostró reacio a enfrentarlos.

Puedes ver por qué los estadounidenses estaban nostálgicos de la "cultura de la victoria" de la Segunda Guerra Mundial. La Guerra Fría de la década de 1950 es la interminable "guerra contra el terrorismo". En la televisión de los años 50, I Led Three Lives dramatizaba la emocionante paranoia del Hoover FBI. Los soviéticos también tenían la bomba H. La China de Mao se había vuelto comunista. Colonial Indochina estaba a punto de aparecer en los titulares como Vietnam. Al igual que los terroristas de hoy, la amenaza del Commie estaba en todas partes.

Pero mientras Bing y Danny montaban un espectáculo valiente en el complejo hotelero del General, el mundo del espectáculo también estaba bajo presión. En 1954, el rock & roll comenzaba a aglutinar a los cantantes. La era del swing se reducía a Lawrence Welk. Cuando el dúo hace un número de show de juglar, nadie parece avergonzado o no ve caras negras en la compañía. También hacen un número temprano en drag que anticipa la farsa de doblez de género en Some Like It Hot (1959) y las palpitaciones de identidad de género de hoy.

En White Christmas, Estados Unidos es una nación de veteranos del mundo del espectáculo y militares. Por supuesto, adoraron a héroes a un general que podría ponerse duro y salvarlos. Los guionistas deben haber pensado que los clientes de películas comprarían boletos para compartir en esta fantasía.

Pero aquí está el truco: la misma fantasía está saludando hoy. El pre electo aparece como un tipo duro general que posee centros turísticos y hoteles en todo el planeta. Al igual que el general Waverly, su carrera empresarial ha sido un fracaso, con rescates bancarios furtivos y una deuda fina que lo mantienen a flote. Hizo campaña como un osito de peluche, prometiendo salvar puestos de trabajo ya que el general Waverly salvó el acto de las hermanas. Así como la televisión convoca a los veterinarios del general para salvar el complejo, la televisión de realidad de celebridades ayudó al preseleccionado a ganarse a su público.

Pero, ¿qué hay de la blancura en White Christmas? En la película, la blancura de la canción significa nieve de tarjetas de felicitación, campanas de trineo y pastel de manzana. El complejo hará dinero. Pero en lugares como Little Rock en los años 50, "estoy soñando con una Navidad blanca" también fue un grito de batalla de Jim Crow para siempre. El cambio estaba en marcha. Truman había integrado a los militares en 1947, y en 1954 los racistas estaban cavando para defender el sueño blanco como la nieve. El guión busca una buena pelea, para hacer que Estados Unidos sea grandioso otra vez, y el mundo del espectáculo lo convierte en un especial de televisión y un trabajo de nieve.

En el mundo real, el conflicto nunca desapareció.

Durante la lucha de 1957 sobre la integración en Little Rock, Louis Armstrong le dijo a un periodista que su músico favorito era Bing Crosby. Pero cuando se le preguntó acerca de la hostilidad racial en Little Rock, Satchmo perdió los estribos. Arremetió contra los segregacionistas y también contra el general descuidado y sin nada en la Casa Blanca.

Cubra los pasillos con ramas de locura.

Pero pronto Ike se dio cuenta de que Little Rock no era solo una guerra de palabras. Para mantener la ley y la vida real, envió 1.200 paracaidistas a Little Rock, y los soldados escoltaron a nueve estudiantes negros a la escuela secundaria segregada. Louis Armstrong tuvo una reacción visceral, conectando al general convertido en presidente:

"Si decides ir a las escuelas con los niños de color, llévame, papá. Dios te bendiga."

La historia avanza. La gente sabia.

¿O ellos? En 2016, recordarán, la supremacía blanca todavía está calentando corazones y comiendo cerebros. Un candidato ganó la Casa Blanca comportándose como si sus seguidores estuvieran peleando por sus vidas contra los inmigrantes y (ejem) "ellos". En Mobile Alabama después de las elecciones, él los incitó, bromeando: "Ustedes fueron viciosos, violentos, gritaban, '¿Dónde está la pared?' '¡Queremos el muro!' Gritando, '¡Prisión!' '¡Prisión!' '¡Encerrarla!' Quiero decir, te estabas volviendo loco. Eras desagradable, mezquino y vicioso ". Llamó a sus seguidores" bestias salvajes ".

Un comentarista de noticias ahora puede decir en el aire lo que está en juego en las burlas. Una vez más una Navidad blanca es una lucha a muerte, porque "los liberales creen que los hombres blancos han establecido un sistema de opresión y ese sistema debe ser destruido". Y "Por lo tanto, los votantes blancos de la clase trabajadora deben ser marginados".

"Su" gente está en el nuevo complejo general. Saben que realmente no se refiere a las cosas siniestras que dice. Él solo destruirá enemigos "reales". Él solo está soñando con una Navidad blanca y le está dando a la gente la guerra que extrañan.

Tal vez es solo el mundo del espectáculo, niños. Esperemos.

* * *

Recursos utilizados en este ensayo:

Tom Engelhardt, El fin de la cultura de la victoria: La guerra fría de América y la desilusión de una generación (2007)

David Margolick, "The Day Louis Armstrong Made Noise", New York Times (23 de septiembre de 2007): http://www.nytimes.com/2007/09/23/opinion/23margolick.html

Robert Reich, "Por qué el presidente Trump continuará celebrando concentraciones", "http://readersupportednews.org/opinion2/277-75/40942-why-president-trump-will-continue-tohold-rallies

Rebecca Shapiro, "Bill O'Reilly: 'La izquierda quiere que se le quite el poder al establecimiento blanco' ', http://www.huffingtonpost.com/entry/bill-oreilly-the-left-wants-power-taken-away- from-the-white-establishment_us_585a1d05e4b0d9a594567f9d

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