Trabajar, amar, jugar: ¿tienes un equilibrio interno saludable?

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Fuente: Frank_Peters / Shutterstock

Anoche, me quedé dormida mientras veía una compilación de conferencias de TED titulada, Lecciones de vida y confesiones , en Netflix. La serie continuó jugando, a pesar de que me había quedado dormida. Me desperté en las primeras horas de la mañana con la voz de Doris Kearns Goodwin citando a uno de mis mentores, Erik Erikson, quien dijo una vez: "Las vidas más ricas y plenas intentan lograr un equilibrio interno entre tres reinos: trabajo, amor y jugar."

La conferencia TED de Goodwin, Aprendiendo de presidentes anteriores, se basa en las enseñanzas de Erikson. Asistió a un seminario dirigido por Erikson como estudiante graduado en Harvard y dice de él:

Él nos enseñó que las vidas más ricas y plenas intentan lograr un equilibrio interno entre tres reinos: el trabajo, el amor y el juego. Y que perseguir un dominio con desprecio del otro, es abrirse a la tristeza máxima en la vejez. Mientras que perseguir a los tres con la misma dedicación, es hacer posible una vida llena no solo de logros sino también de serenidad.

Goodwin puede usar sus maravillosas habilidades para contar historias para tejer una narrativa que enmarca sus propias experiencias de vida desde la niñez hasta la edad adulta en el contexto de su conocimiento íntimo de Abraham Lincoln y Lyndon B. Johnson. En esta conferencia, Goodwin lleva a casa verdades universales sobre cómo cada uno de nosotros puede encontrar plenitud y equilibrio interno en nuestras vidas. Si tiene tiempo, tómese unos minutos para ver la conferencia TED de Goodwin:

¿Puedo hacer que mi vida cuente?

Erik Erikson fue un psicólogo del desarrollo y un psicoanalista que, entre otras cosas, acuñó las frases "crisis de identidad" y "generatividad". Erikson describió la generatividad como "una preocupación por establecer y guiar a la próxima generación". Teoría de Erikson sobre las etapas del desarrollo psicosocial y la importancia de la "generatividad" en la vida posterior me ha resonado en las últimas semanas. Probablemente sea porque soy el padre de un niño de 8 años que está al borde del gran Five-O.

Entre las edades de 40 a 65 años, Erikson teorizó que todos enfrentamos la pregunta existencial, "¿puedo hacer que mi vida cuente?" Y la crisis psicosocial de "generatividad vs. estancamiento". Personalmente, encontré el marco de Erikson extremadamente útil como tanto un padre como alguien que enfrenta una posible crisis de la mitad de la vida.

En este momento de mi vida, la conferencia TED de Goodwin fue un regalo del cielo. En los últimos meses, he estado reexaminando las ocho etapas del desarrollo psicosocial de Erikson a través de la lente de mi propia vida y la de mi hijo. A medida que mi hija se acerca a los ocho años de edad, estoy en busca de consejos sobre crianza que puedan ayudarla a navegar en la etapa de "industria (competencia) vs. inferioridad".

Como todos los niños de su edad, Erikson diría que mi hija se centra en desarrollar un sentido de orgullo personal y logro. Ella hace la pregunta existencial: "¿Puedo hacerlo en el mundo de las personas y las cosas?" Escribí sobre esto en una publicación reciente, "Una pregunta fácil puede ayudar a romper el ciclo de ansiedad". Creo firmemente que no ser un padre de helicóptero conduce al éxito en esta etapa de desarrollo y fortalece un sentido de independencia, competencia y autoestima. Erik Erikson dijo famoso,

Todos tenemos la vaga sensación de que nuestra identidad histórica transitoria es la única posibilidad en toda la eternidad de estar vivos como alguien en un aquí y ahora. Por lo tanto, tememos la posibilidad, de la que somos más conscientes cuando somos muy jóvenes o muy viejos, de que al final podemos encontrar que hemos vivido la vida equivocada o que realmente no vivimos.

Encuentro que estas palabras son un poderoso recordatorio para evitar 'vivir la vida equivocada o no vivir en absoluto'. Baz Luhrman cree que "una vida vivida con miedo … es una vida a medias". Estoy de acuerdo.

El reino del trabajo

¿Cuántas horas a la semana trabaja usted? Amas lo que haces? El objetivo final para mí, y para la mayoría de la gente que conozco, es encontrar la manera de ganarse la vida haciendo algo que amas y que te apasiona. Recientemente, he agregado la importancia de verter mi corazón y mi alma en el trabajo que me sobrevivirá a este criterio.

Como Goodwin describe en su conferencia de TED, encontrar una carrera que tenga el potencial de hacer del mundo un lugar mejor es una ambición noble y una que lleva a la realización más adelante en la vida. Ella dice,

En cuanto a la primera esfera de trabajo, creo que lo que la vida de Abraham Lincoln sugiere es que la ambición feroz es algo bueno. Él tenía una gran ambición. Pero no era simplemente por oficina, poder, celebridad o fama, para qué era lograr algo digno de la vida para poder hacer del mundo un lugar un poco mejor para haber vivido en él.

A medida que crecía, desarrolló cierto consuelo a partir de una antigua noción griega, pero seguida también por otras culturas, de que si lograras algo digno en tu vida, podrías vivir en la memoria de los demás. Tu honor y tu reputación sobrevivirían a tu existencia terrenal. Y esa digna ambición se convirtió en su estrella polar.

Encuentro la ambición de Lincoln de dejar el mundo como un lugar mejor inspirador. Personalmente, trato de hacer esto a través de mis interacciones diarias con personas, mis escritos y mi carrera anual de caridad (The Provincetown 10K) que recauda dinero para organizaciones sin fines de lucro locales. ¿Qué hay de tí? ¿Cuál es tu lodestar? ¿Es importante la generación de genes en esta etapa de la vida?

El reino del amor

El reino del amor puede incluir: familiares, amigos, colegas y parejas románticas. En última instancia, el reino del amor se trata de alimentar las conexiones sociales muy unidas y las relaciones íntimas. ¿Cómo calificaría usted y los que están cerca de usted en el departamento de "amor"?

Cuando escuché a Goodwin contarle historias sobre Johnson, me acordé de mi propio padre. Mi padre se entregó a su trabajo y carrera a expensas de formar conexiones íntimas. Cuando murió inesperadamente de un ataque al corazón, me di cuenta de lo verdaderamente solo que estaba al final de su vida y me comprometí a hacer de mi red social una prioridad.

Como William James observó sabiamente: "Los seres humanos nacen en este pequeño lapso de la vida de la cual lo mejor son sus amistades e intimidades … y sin embargo dejan sus amistades e intimidades sin cultivar, para crecer como lo harán al borde de la carretera, esperando ellos para "guardar" por la fuerza de la mera inercia ".

Al resumir la falta de equilibrio de Johnson en el reino del amor, Goodwin dice:

Entonces, para esa segunda esfera, no de trabajo, sino de familia, amigos y colegas que abarcan el amor, también requiere trabajo y compromiso. El Lyndon Johnson que vi en los últimos años de su vida, cuando lo ayudé en sus memorias, era un hombre que había pasado tantos años en la búsqueda del trabajo, el poder y el éxito individual, que no tenía absolutamente ninguna influencia psíquica o emocional. recursos para llevarlo a través de los días una vez que la presidencia desapareció.

Y, sin embargo, años de concentración exclusivamente en el trabajo y el éxito individual significaron que en su retiro no pudo encontrar consuelo en la familia, la recreación, los deportes o los pasatiempos. Era casi como si el agujero en su corazón fuera tan grande que incluso el amor de una familia, sin trabajo, no pudiera llenarlo. Mientras su espíritu se debilitaba, su cuerpo se deterioró hasta que, creo, lentamente provocó su propia muerte.

El reino del juego

Como padre, estoy muy agradecido por la escritura de mi colega de Psychology Today , Peter Gray, sobre la importancia del juego y su libro Free to Learn . Para personas de todas las edades, el juego se ha visto excluido de nuestras vidas modernas. Personalmente, encuentro varios puntos de venta para el juego que principalmente involucran actividad física, aventura, baile y el "coffee klatsch" diario.

¿Cuáles son tus formas de juego? Como señala Goodwin en su conferencia, el humor y la risa durante las interacciones sociales son una forma de juego que encaja con el reino del amor y las relaciones. Desafortunadamente, falta jugar en muchas de nuestras vidas. Al mirar este reino a través del estudio de caso de Lincoln y Johnson, Goodwin dice:

En cuanto a esa tercera esfera de juego, que Johnson nunca había aprendido a disfrutar, he aprendido a lo largo de los años que incluso esta esfera requiere un compromiso de tiempo y energía suficiente para que un hobby, un deporte, un amor por la música, o arte, o literatura, o cualquier forma de recreación, puede proporcionar verdadero placer, relajación y reabastecimiento.

Una forma de relajación aún más importante para Lincoln, que Lyndon Johnson nunca pudo disfrutar, fue el amor por el humor, de alguna manera, y sentir qué partes divertidas de la vida pueden producir como un reflejo de la tristeza. Una vez dijo que se rió para no llorar, que una buena historia, para él, era mejor que una gota de whisky.

Conclusión: ¿Cómo puedo mejorar el equilibrio interno de mi vida?

Anatoli Styf/Shutterstock
Fuente: Anatoli Styf / Shutterstock

Hay una palabra Hopi, koyanasquatsi , que significa "vida fuera de balance". Simplemente identificar que su vida está desequilibrada puede ser el primer paso para ajustar su equilibrio.

Cuando me pregunto a mí mismo, "¿Cómo puedo mejorar el equilibrio interno de mi vida?" Encuentro que las ideas de Erikson y el consejo de Goodwin sobre cómo equilibrar los tres ámbitos del trabajo, el amor y el juego son muy útiles. Identificar estos tres ámbitos y luego hacer un inventario de ejemplos concretos de mi compromiso de tiempo y energía en cada esfera facilita la identificación de los próximos pasos que conducirán al equilibrio interno.

¿Qué áreas de tu equilibrio trabajo-vida parecen fuera de lugar? Entre los tres ámbitos del trabajo, el amor y el juego, ¿le das una cantidad desproporcionada de tiempo y energía a uno de los tres? ¿Cuáles son algunas cosas tangibles que puede hacer para ajustar este desequilibrio?

Para terminar, he incluido el segmento final de la transcripción de la conferencia TED de Goodwin en la que habla sobre su propia historia de vida, su relación con su padre y sus hijos, así como sobre la generatividad. Personalmente, puedo relacionarme con la atracción magnética de querer transmitir la idea y la pasión de tus padres a la próxima generación. Goodwin captura estas emociones tan elocuentemente con sus historias y recuerdos incondicionales:

Bueno, aunque mi padre murió de un ataque al corazón repentino cuando todavía tenía veintitantos años, antes de casarme y tener a mis tres hijos, le pasé la memoria a mis hijos, así como su amor por el béisbol. Incluso ahora, cuando me siento con mis hijos con los abonos de temporada, a veces puedo cerrar los ojos al sol y imaginarme a mí misma, una niña una vez más, en presencia de mi padre.

Debo decir que hay magia en estos momentos. Cuando abro los ojos y veo a mis hijos en el lugar donde se sentó mi padre, siento una lealtad y un amor invisibles que vinculan a mis hijos con el abuelo, cuya cara nunca tuvieron la oportunidad de ver, pero de la que han venido el corazón y el alma. para saber a través de todas las historias que he contado.

Por eso, al final, siempre estaré agradecido por este amor curioso de la historia, permitiéndome pasar toda una vida mirando hacia el pasado. Permitiéndome aprender de estas grandes figuras sobre la lucha por el significado de la vida. Permitiéndome creer que las personas privadas que hemos amado y perdido en nuestras familias, y las figuras públicas que hemos respetado en nuestra historia, tal como Abraham Lincoln quería creer, realmente pueden vivir, siempre y cuando nos comprometamos a contar y vuelve a contar las historias de sus vidas.

¿Qué legado quieres dejar atrás? Fui muy sincero en una reciente publicación de blog de Psychology Today , "El lado oscuro de las búsquedas míticas y el espíritu de aventura", sobre mis propios defectos y la falta de equilibrio entre el trabajo, el amor y el juego en varias etapas de mi vida. Encontrar el equilibrio interno entre el trabajo, el amor y el juego sigue siendo un trabajo en progreso para mí.

Dicho eso, cada día me estoy acercando a lograr este equilibrio, especialmente porque lo he etiquetado e identificado la importancia de evitar koyanasquatsi . Afortunadamente, leer esto lo motivó a identificar formas accionables para crear un mayor equilibrio entre el trabajo, el amor y el juego en su vida, también.

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