¿Torpe? Guarde las tiritas y saque las ayudas mentales

Todo el mundo tropieza, tropieza o sufre una lesión accidental autoimpuesta al menos de vez en cuando. Sin embargo, algunas personas parecen estar constantemente usando tiritas, mientras que otras navegan por la vida sin apenas rascarse. Algunos de los que están libres de accidentes todavía encuentran que de vez en cuando incluso resbalan y caen, particularmente cuando tienen mucho en mente. ¿Es estrés o algo más duradero para una persona que causa estos desafortunados resultados?

Mientras escribo este blog, miro hacia abajo a mi mano derecha que tiene una uña del pulgar ennegrecida que se recupera muy lentamente (a partir de una interacción breve pero ahora dolorosa con una puerta) y una cicatriz en la palma (de perder el último escalón en dos "paso" de escaleras). Estos encuentros con objetos inamovibles, uno de los cuales requería una visita al médico, me llevaron a reflexionar sobre la naturaleza de la propensión a los accidentes. ¿Por qué estos accidentes absurdos ocurren en esta coyuntura particular en mi vida? ¿Mis deslizamientos ocasionales me hacen diferente de las personas que nunca abren la caja de vendaje en sus botiquines? ¿Reflejan un enfoque generalmente descuidado de la vida o son factores de situación tales como el estrés laboral el verdadero culpable?

Teniendo en cuenta la frecuencia con que las personas son víctimas de esos pequeños golpes y hematomas, el tema de la propensión a los accidentes queda relegado, sorprendentemente, a algunos rincones bastante remotos de la psicología. Sigmund Freud creía que no existe un accidente verdadero. No solo tratamos inconscientemente de castigarnos a nosotros mismos sino que puede ser diagnóstico, revelando áreas particulares de nuestro cuerpo que estamos tratando de dañar o destruir. Como con muchas de las ideas de Freud, estas fueron sugerencias intrigantes pero no fácilmente susceptibles de estudio empírico. En cambio, los investigadores que se centraron en la torpeza investigaron sus orígenes en los trastornos de atención infantil o como ocupando un lugar en el espectro del autismo, estableciendo un patrón conductual de por vida de incapacidad para prestar atención a nuestro entorno.

Obviamente, sin embargo, muchas más personas tienen accidentes en la edad adulta que aquellos que tienen un déficit de atención diagnosticable o un diagnóstico de espectro autista. Aunque no está más allá del umbral necesario para recibir un proceso de diagnóstico psiquiátrico, es posible que los propensos a los accidentes experimenten una falta de atención crónica y de menor grado a sus entornos que les impidan ver esos escalones inferiores, manchas resbaladizas en el piso o peligro al acecho en el borde de una cortadora de tomate. El psicólogo experimental británico Donald Broadbent creía que la tendencia a experimentar fallas cognitivas es una cualidad que llevamos con nosotros durante toda la vida. Cuanto más propensas sean nuestras mentes a estas fallas, menos protegidos estaremos contra estos peligros ambientales. Para evaluar la propensión a los accidentes mentales de las personas, Broadbent desarrolló una breve medida de autoinforme, el denominado "cuestionario de fallas cognitivas" o CFQ.

Vea cómo califica en estos ejemplos de elementos de CFQ:

1. ¿No se da cuenta de señales en el camino *

2. ¿Te encuentras con gente?

3. ¿No notas los nombres de las personas cuando los conoces?

4. ¿Olvidas dónde pones algo como un periódico o un libro?

5. ¿Encuentra que olvida las citas?

6. ¿Dejas caer cosas?

7. ¿No escuchas a las personas hablar contigo cuando estás haciendo otra cosa?

8. ¿Dice algo y se da cuenta después de que podría ser tomado como un insulto?

Cuanto más de acuerdo con estos elementos, más propenso a los accidentes mentales es usted.

El trabajo de Broadbent comenzó a poner orden en el campo de los accidentes laborales, un área de estudio en campos como la medicina laboral y la productividad industrial. En una de las investigaciones más grandes y recientes, la psiquiatra del Centro Universitario de Groningen Ellen Visser y un equipo de investigadores informaron sobre sus hallazgos de 79 estudios empíricos en casi 150,000 personas, lo que representa un total de más de 250,000 accidentes, la mayoría de los cuales requirieron atención médica. Como informaron en la revista Accident Analysis and Prevention , comparada con Visser, la agrupación de accidentes en individuos es estadísticamente más alta de lo que cabría esperar solo por casualidad. En otras palabras, realmente hay individuos propensos a los accidentes en la población. Sin embargo, su análisis no les permitió comprender cuáles son las características únicas que caracterizan a estos clientes habituales de la sala de emergencias porque no tenían acceso al tipo de propensión psicológica a los accidentes que tanto intrigaba a Broadbent. De hecho, el espíritu del tiempo en el campo de los accidentes laborales tendía a descontar las vulnerabilidades individuales a favor de señalar las precauciones ambientales defectuosas que protegerían a los trabajadores contra las lesiones.

La noción de falla cognitiva de Broadbent comenzó a resurgir, sin embargo, en la última década y finalmente fue puesta a prueba a gran escala por un equipo británico de científicos ambientales liderado por Andrea J. Day, publicado varios años después en Accident Analysis and Prevención. Según Day y sus colegas, debido a que las personas con alto CFQ tienen capacidades de percepción, acción y memoria deterioradas, es muy probable que tengan accidentes cuando sus recursos mentales se extienden hasta el límite, particularmente del tipo que resulta del estrés laboral. Preocupados por problemas personales como el conflicto trabajo-familia, sentirse sobrecargado de trabajo o estar insatisfechos con las condiciones físicas de su lugar de trabajo, las personas propensas a fallas cognitivas tienen particular dificultad para concentrarse en lo que sucede a su alrededor.

Day y su equipo probaron la idea de que las personas dadas a los lapsos de atención cuando están estresados ​​en su lugar de trabajo son los más vulnerables a lesiones accidentales en un grupo de 56 marineros de la Royal Navy británica emparejados con sus contrapartes propensas a no accidentes y estudiados durante un período de 2 años . Los marineros fueron extraídos de una muestra de sus pares que completaron cuestionarios que evaluaban el estrés, definidos como su tendencia a informar que experimentaban síntomas de ansiedad y depresión. Como se predijo, los marineros estresados ​​fueron significativamente más propensos a tener accidentes que los no estresados. Sus accidentes consistieron principalmente en fallas atencionales, como tropezarse con las cosas y caerse por las escotillas. Sin embargo, el estrés se convirtió en un factor insignificante cuando los puntajes CFQ se ingresaron en la ecuación.

Se podría argumentar que las personas que sufren fallas mentales experimentan niveles más altos de estrés y, por lo tanto, tienen más accidentes. Sin embargo, debido a que los puntajes del CHQ muestran un alto grado de estabilidad a lo largo del tiempo y las puntuaciones de estrés no lo hacen, Day y sus colegas sostuvieron que las fallas cognitivas son el corazón del problema para los propensos a los accidentes. Están más distraídos cuando están estresados, y sus capacidades llamadas "ejecutivas" o de toma de decisiones no pueden resistir la presión causada por el conflicto laboral.

Al reflexionar sobre su propia historia de golpes y hematomas o, como yo, están inspeccionando algunos que ha adquirido recientemente, la investigación de Day puede brindarle poco consuelo. Después de todo, solo tienes que culparte a ti mismo y a tu debilidad atencional. Sin embargo, los resultados también deberían darle un poco de aliento. Conocer su vulnerabilidad puede ser el primer paso para fortalecerse mentalmente frente a los posibles peligros psicológicos, si no físicos, en su entorno, y no solo en el trabajo.

La buena noticia es, entonces, que no necesita renunciar a una vida de torpeza. Los fallos cognitivos son en realidad otra forma de falta de atención en la que lleva a cabo acciones sin darse cuenta de lo que está haciendo. En el entrenamiento de mindfulness, aprendes a enfocar tu energía mental en tus acciones, permitiéndote realizar incluso tareas rutinarias con mayor deliberación y efectividad. El entrenamiento de atención plena también es una forma excelente de relajación y también puede reducir los niveles de estrés. Con la práctica, descubrirá que sus fallas cognitivas son superadas por sus éxitos, y puede retirar esas tiritas para siempre.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D. 2013

Referencias

Broadbent, DE, Cooper, PF, FitzGerald, P., y Parkes, KR (1982). El Cuestionario de Fallas Cognitivas (CFQ) y sus correlatos. British Journal of Clinical Psychology, 21 , 1-16. doi: 10.1111 / j.2044-8260.1982.tb01421.x

Day, AJ, Brasher, K., y Bridger, RS (2012). La propensión a los accidentes revisitada: El papel del estrés psicológico y la falla cognitiva. Accident Analysis and Prevention, 49 , 532-535. doi: 10.1016 / j.aap.2012.03.028

Visser, E., Pijl, YJ, Stolk, RP, Neeleman, J., & Rosmalen, JGM (2007). La propensión a los accidentes, ¿existe? Una revisión y meta-análisis. Accident Analysis and Prevention, 39 , 556-564. doi: 10.1016 / j.aap.2006.09.012

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