Tome dos Tylenol para el dolor de corazón también

Tylenol

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Hace algunas semanas, estaba jugando bádminton con mis hijos, y me rompí un músculo de la pantorrilla. Duele. Mucho. El lenguaje tiene formas de expresar el dolor. En el caso de mi pantorrilla, el dolor fue intenso. El dolor atravesó toda mi pierna. Y cuando el músculo sufría un espasmo, sentía un dolor intenso.

Es interesante que las personas también usen el lenguaje del dolor para hablar sobre el dolor social. Hablamos sobre el dolor de una ruptura. Los músicos cantan sobre su corazón que sufre por alguien a quien extrañan. Cuando la gente recuerda haber sido objeto de burlas cuando era niño, invariablemente hablan de lo mucho que duele.

¿Es esto solo una metáfora?

Esta pregunta fue examinada en un documento inteligente por Nathan Dewall, Dianne Tice, Roy Baumeister y sus colegas en un artículo en la edición de julio de 2010 de Psychological Science .

Ellos razonaron que si realmente sentimos dolor por las dificultades sociales, entonces la fortaleza de ese dolor podría aliviarse tomando un medicamento para aliviar el dolor que funcione en la forma en que el cerebro procesa el dolor. Uno de esos medicamentos es el acetaminofeno (el ingrediente activo en Tylenol).

En un estudio, los participantes en un grupo experimental tomaron dos píldoras de paracetamol cada día, mientras que el grupo de control tomó un placebo. Cada día, las personas se calificaron a sí mismas en una escala diseñada para medir los sentimientos heridos. Al comienzo del estudio, los dos grupos tenían niveles similares de sentimientos heridos. Al final del estudio, 3 semanas después, las personas se calificaron a sí mismas como personas con un nivel más bajo de dolor social que las personas que tomaron el placebo. De hecho, no hubo ningún efecto placebo en este estudio. Las personas que toman un placebo experimentaron el mismo nivel de sentimientos heridos a lo largo del estudio.

Un segundo estudio utilizó la resonancia magnética funcional (fMRI) para observar la respuesta del cerebro al dolor. Los participantes tomaron acetaminofeno o un placebo durante 3 semanas antes del estudio de imagen. Luego, mientras estaban en el escáner de resonancia magnética, la gente jugaba un juego en el que pensaban que estaban pasando una pelota virtual con un grupo de otros dos participantes. En una ronda del juego, al participante le arrojaron la pelota con frecuencia. En otra ronda, el participante fue excluido, y los otros dos jugadores (que en realidad eran oponentes de la computadora) se arrojaron la pelota solo el uno al otro.

La proyección de imagen de resonancia magnética funcional da una medida de la cantidad de sangre que fluye a diferentes áreas del cerebro. Debido a que el cerebro necesita una gran cantidad de glucosa para actuar, las regiones del cerebro que están muy activas cuando las personas realizan alguna tarea experimentan un aumento en el flujo sanguíneo. Entonces, el flujo sanguíneo es un marcador aproximado de la actividad del cerebro.

ACC in the brain

ACC en el cerebro

En este estudio, los autores analizaron dos regiones del cerebro que están involucradas en la percepción del dolor (la corteza cingulada anterior dorsal y la ínsula anterior para aquellos de ustedes que les gustan las áreas cerebrales …). Las personas que tomaron un placebo mostraron niveles más altos de actividad en estas regiones cerebrales cuando se las excluía del juego que cuando se las incluyó. Por el contrario, las personas que tomaron paracetamol en realidad mostraron aproximadamente el mismo nivel de actividad en las regiones cerebrales asociadas con el dolor en ambos al ser excluidas e incluidas en el juego, lo que sugiere que no experimentaron un aumento en el dolor físico al estar socialmente excluidas.

Estos hallazgos sugieren que las palabras de la vieja canción "Los palos y las piedras pueden romper mis huesos, pero las palabras nunca me harán daño" no son del todo correctas. Realmente experimentamos el dolor social como dolor físico.

No es sorprendente que el cerebro use los mecanismos del dolor para la exclusión social y otras dificultades sociales. Como humanos, somos criaturas sociales. Confiamos en nuestras relaciones sociales para sobrevivir. El dolor se usa como una señal de daño a nuestros cuerpos, porque eso nos ayuda a protegernos. No debería sorprender que el daño potencial a nuestras relaciones sociales también esté marcado por el dolor.

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