Tome antidepresivos, obtenga terapia y … ¿Adopte una mascota?

La adopción de mascotas puede aumentar la respuesta a los medicamentos en la depresión resistente al tratamiento.

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Un nuevo estudio muestra que la adopción de una mascota puede mejorar el efecto de la medicación en la depresión que no responde.

Depresión

La depresión, o más específicamente, el trastorno depresivo mayor , es una enfermedad mental caracterizada por dificultades de regulación del estado de ánimo. El trastorno depresivo mayor también se asocia con pérdida de energía, dificultades de concentración, falta de interés en actividades previamente placenteras, sentimientos de tristeza y desesperanza, cambios negativos significativos en el sueño y el apetito, sentimientos de culpa o inutilidad, preocupación por pensamientos de muerte, etc. 1

Durante un solo año, la depresión se produce en casi el 7 por ciento de los estadounidenses, una gran parte de los cuales son mujeres, la depresión es de 1,5 a 3 veces más común en las mujeres que en los hombres. 2

Tratos

La investigación ha demostrado que tanto la medicación como la psicoterapia pueden ser útiles para tratar la depresión.

Se ha demostrado que varios medicamentos, incluidos los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) , como Prozac y los inhibidores de la recaptación de la serotonina y la noradrenalina (IRSN) como Cymbalta, son eficaces en el tratamiento farmacológico de la depresión. 3

Del mismo modo, una serie de intervenciones psicológicas, como la terapia cognitivo-conductual, la terapia interpersonal y la activación conductual, también se consideran beneficiosas para tratar la depresión. 4

A veces, sin embargo, la depresión no responde al tratamiento. La depresión resistente al tratamiento (TRD, por sus siglas en inglés) se ha definido más recientemente como depresión que no responde a dos o más ensayos adecuados de diferentes medicamentos o terapias psicológicas. 5

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Varias opciones de tratamiento para TRD están disponibles y pueden ayudar. Estos incluyen cambiar medicamentos, combinarlos (p. Ej., Un medicamento ISRS con un fármaco antipsicótico atípico) o combinar medicamentos y psicoterapia. Las opciones menos utilizadas son la terapia electroconvulsiva (TEC), la estimulación del nervio vago, la estimulación magnética transcraneal repetitiva (rTMS) y, finalmente, la psicocirugía. 6

Pero podemos estar pasando por alto otra posibilidad, una que es quizás menos complicada, costosa y arriesgada.

Mascotas

La propiedad de mascotas tiene una serie de ventajas potenciales. Las mascotas pueden hacer compañía a las personas solitarias y servir como catalizadores para la formación de la amistad. Muchos dueños de mascotas también encuentran que hacen más ejercicio (por ejemplo, necesitan pasear a sus perros), y que cuidar y amar a sus mascotas ha hecho que su vida sea más significativa. Varios estudios han demostrado los beneficios de la interacción regular con animales y la propiedad de mascotas. Para ilustrarlo, un estudio de 1992 descubrió que la propiedad de mascotas se asocia con niveles más bajos de factores de riesgo de enfermedad cardíaca. 7

En el presente estudio, Pereira y Fonte intentaron determinar si la adopción de mascotas también podría ser útil para las personas con depresión resistente al tratamiento. 1

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La nueva investigación

Inicialmente, los investigadores contactaron a 80 pacientes (50 mujeres y 30 varones) que tenían depresión resistente al tratamiento y habían recibido tratamiento con medicamentos durante 9 a 15 meses sin mejoría. Los investigadores alentaron a estos pacientes a adoptar una mascota.

De estos pacientes, 33 (25 mujeres y 8 hombres) acordaron adoptar una mascota. Para fines de comparación, los investigadores utilizaron otros 33 individuos que fueron extraídos al azar de los pacientes restantes, de los que no adoptaron o ya no tienen mascotas, para servir como grupo de control (en adelante, el grupo que no es de mascotas).

Entre los 33 que aceptaron la sugerencia de adopción de mascotas, 18 adoptaron un perro, 7 adoptaron dos perros y 7 adoptaron un gato. Los grupos de mascotas y no mascotas mantuvieron el mismo tratamiento con medicamentos que antes. Ninguno de los dos grupos estaba al tanto de la existencia del otro.

Los pacientes fueron evaluados varias veces en los siguientes tres meses. Una de las principales medidas utilizadas fue la escala de Hamilton Depression Rating Scale (HAMD-17), que incluye preguntas relacionadas con la culpa, el insomnio y otros síntomas depresivos. Anotar más de 23 en esta medida generalmente se asocia con depresión severa, mientras que anotar menos de 7 indica ausencia de depresión.

Los resultados, al final de las 12 semanas, mostraron que el grupo de mascotas había realizado mejoras significativas, tanto en comparación con el comienzo del estudio, pero también en comparación con el grupo sin mascota.

Por ejemplo, un tercio del grupo de mascotas ya no cumplía con los criterios de depresión (es decir, obtuvieron menos de 7 en HAMD-17). Los puntajes del grupo en HAMD-17 comenzaron a disminuir un mes en el estudio, y en el segundo mes los puntajes fueron significativamente diferentes de los del grupo que no es de mascotas.

Estos resultados parecen mostrar que la adopción de mascotas es útil para tratar la depresión resistente al tratamiento. Sin embargo, debemos ser cautelosos al interpretar los resultados, ya que el estudio no incluyó la asignación aleatoria. En otras palabras, no podemos estar seguros de que la propiedad de mascotas sea la única diferencia importante entre los grupos y, por lo tanto, responsable de los diferentes resultados.

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Aún así, estos resultados son prometedores y se suman a los resultados de investigaciones anteriores que muestran los beneficios de la interacción con los animales.

Tal vez algún día, junto con las recomendaciones para nuevas combinaciones de medicamentos o medidas más drásticas como la TEC, un médico saque una receta y escriba: “Recomiendo encarecidamente que te consigas un adorable gato o perro”.

Referencias

1. Mota Pereira, J., y Fonte, D. (en prensa). Las mascotas mejoran los efectos de la farmacoterapia antidepresiva en pacientes con trastorno depresivo mayor resistente al tratamiento. Revista de Investigación Psiquiátrica . doi: 10.1016 / j.jpsychires.2018.07.004.

2. Asociación Americana de Psiquiatría. (2013). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (5ª ed.). Arlington, VA: Autor.

3. Kennedy, SH, Lam, RW, McIntyre, RS, Tourjman, SV, Bhat, V., Blier, P., … Uher, R. (2016). Red Canadiense de Tratamientos de Humor y Ansiedad (CANMAT) 2016 guías clínicas para el tratamiento de adultos con trastorno depresivo mayor: Sección 3. Tratamientos farmacológicos. Canadian Journal of Psychiatry, 61, 540-60.

4. Parikh, SV, Quilty, LC, Ravitz, P., Rosenbluth, M., Pavlova, B., Grigoriadis, S., … Uher, R. (2016). Red Canadiense de Tratamientos de Humor y Ansiedad (CANMAT) 2016 guías clínicas para el manejo de adultos con trastorno depresivo mayor: Sección 2. Tratamientos psicológicos. Canadian Journal of Psychiatry, 61, 524-539.

5. Conway, CR, George, MS, Sackeim, HA (2017). Hacia una definición operacional basada en la evidencia de la depresión resistente al tratamiento: cuando es suficiente. JAMA Psychiatry, 74, 9-10.

6. Keitner, GI, Mansfield, AK (2012). Manejo de la depresión resistente al tratamiento. Clínicas psiquiátricas de América del Norte, 35, 249-265.

7. Anderson, WP, Reid, CM y Jennings, GL (1992). Propiedad de mascotas y factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares. Revista médica de Australia, 157, 298-301.

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