Tomar medicamentos no tiene que minar la motivación

A menudo escuchas que si tomas un medicamento para tratar un problema estarás menos motivado para hacer otros cambios necesarios.

Es un argumento en contra de los antidepresivos: "tomar una pastilla", dice la gente, no sustituirá el mal matrimonio o el trabajo, el ejercicio, la meditación o la terapia. La suposición es que sacarás la píldora y no harás nada más.

Bajo la misma suposición, un médico me dijo que no tomara Metformina, un medicamento antidiabético, cuando supe que era pre-diabético, porque me dijo que sería mejor perder peso y aumentar mi ejercicio. La metformina está bien establecida como una forma de prevenir que los pre-diabéticos se conviertan en diabéticos. También lo es perder peso y aumentar el ejercicio.

Elegí tomar metformina y trabajo para perder peso y hacer más ejercicio.

Este debate surgió en torno a Truvada, el medicamento para la prevención del VIH, aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. En julio de 2012. Truvada es el primer fármaco que la agencia ha aprobado para proteger a las personas no infectadas que puedan tener relaciones sexuales con personas infectadas. La píldora contiene dos medicamentos antirretrovirales, tenofovir y emtricitabina, que evitan que el virus establezca una infección permanente si entra en su cuerpo, explican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). (Los CDC estiman que tomar el medicamento de manera constante puede reducir la tasa de infección por VIH en un 92 por ciento).

Los críticos, incluidos los líderes de la comunidad gay, han llamado a la píldora una "droga de fiesta" que alienta a los hombres a tener relaciones sexuales anales sin preservativo. En teoría, "PrEP", abreviatura de "profilaxis previa a la exposición", podría hacer que las personas piensen que han cubierto sus bases para que puedan volverse locas.

Ahora, la última evidencia está en, y parece que Truvada no mina la motivación para practicar el sexo seguro. De hecho, tiende a hacer que la gente sea un poco más cautelosa de lo que era antes.

No lo creas? Imagine que tiende a tener relaciones sexuales sin protección. Probablemente estés pretendiendo que el VIH no existe o que no te importa tu vida o que no tienes control sobre tu destino.

Ahora tomas una pastilla todos los días. En esos momentos en que va al botiquín, saque la píldora de su envase y colóquela en su boca, reconoce el peligro del VIH. Recuerdas que no quieres enfermarte. Eliges tener la esperanza de poder evitarlo. Has cambiado tu forma de pensar de una manera que podría hacerte más precavido.

El estudio más reciente se centró en un grupo de alto riesgo: hombres homosexuales o bisexuales que tenían altas tasas de otras infecciones de transmisión sexual. Los participantes sí contrajeron clamidia, gonorrea y sífilis durante el estudio, pero no el VIH. La píldora resultó ser muy efectiva, especialmente dado que los investigadores no saben con certeza con qué frecuencia los participantes la tomaron.

Aproximadamente medio millón de estadounidenses podrían ser buenos candidatos para Truvada, y hace unos años, los funcionarios de salud pública pensaron que los hombres gay descenderían a las clínicas en hordas para obtener su receta. La fiebre nunca llegó, probablemente en parte porque el fabricante no comercializó activamente el medicamento para la prevención del VIH. Desde 2012 hasta mediados de 2014, menos de 3.500 personas habían comenzado la PrEP. Algunos pueden temer el costo innecesariamente. Sin seguro, el medicamento cuesta aproximadamente $ 1,300 por mes, más otros gastos, pero el fabricante ofrece asistencia a personas sin seguro o con grandes copagos, y la mayoría de las aseguradoras cubre parte del costo.

La medicación en muchas circunstancias no es la única respuesta, pero eso no significa que no ayude. Creo en adoptar cada solución disponible para mí.

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