Tomando riesgos para mover la cultura hacia adelante

Claire Lehmann es fundadora y editora de Quillette, una revista en línea que publica ensayos sobre una variedad de temas relacionados con la política, la vida social, la ciencia y la academia. La revista se está convirtiendo rápidamente en un medio muy respetado para la discusión abierta de temas en psicología y ciencias sociales y del comportamiento.

Me dirigí a Claire para hablar sobre Quillette y el papel que ella cree que puede desempeñar en las conversaciones académicas y públicas sobre temas relevantes a la psicología y campos relacionados.

¿Podría describir lo que Quillette es para los lectores de Psychology Today que quizás no estén familiarizados con él?

Quillette es una revista en línea (puede encontrarla en Quillette.com) y publicamos artículos sobre política, ciencia (predominantemente ciencias sociales y psicología), así como sobre historia, arte y cultura.

¿Qué te inspiró para crear Quillette?

Es difícil precisar exactamente. Creo que hubo una confluencia de factores. Había estado escribiendo algunas columnas para el periódico local de Sydney The Sydney Morning Herald, y era muy consciente de que no podía escribir nada que fuera demasiado académico o académico, y tampoco podía escribir algo que fuera demasiado políticamente incorrecto. Se sintió muy limitado.

También cursaba estudios de posgrado en psicología forense y cada vez me volvía más cínico sobre el sistema universitario. Estaba leyendo a Peter Thiel, y me impresionaron sus ideas iconoclastas sobre la educación; en particular, su afirmación de que el sistema de educación superior es como el Vaticano en vísperas de la reforma. Por lo tanto, a mediados o finales de 2015, escribí un artículo para el Herald sobre universidades en Australia que era un camino a ninguna parte, me retiré de mi curso y dos semanas más tarde comencé Quillette.

He visto una serie de fascinantes ensayos relacionados con la psicología en Quillette sobre temas como el papel de las diferencias de género en la vida profesional moderna, el valor de la neurodiversidad, el debate naturaleza vs. crianza en el desarrollo infantil y cómo los psicodélicos podrían ser beneficiosos en tratamiento de salud ¿Se propuso crear un espacio específico para la psicología en su revista o sucedió de manera más orgánica?

Gracias. Tengo la suerte de conocer muchos investigadores interesantes (como usted) principalmente a través de redes en línea como Twitter y simplemente he tenido la suerte de atraer muchas presentaciones interesantes. Creo que acabo de crear un espacio para puntos de vista inusuales, pero debido a que mi propia educación ha sido en psicología, y conozco a varios académicos en esa área, creo que ha habido un ciclo de retroalimentación positivo que ha fomentado este enfoque.

Quillette ha recibido grandes elogios de algunos académicos e intelectuales públicos muy influyentes. Esto es impresionante teniendo en cuenta que hay un vertiginoso número de revistas en línea, podcasts, blogs y vlogs centrados en la política, la ciencia y la vida social. ¿Qué crees que estás aprovechando de manera única que ha captado la atención de pensadores influyentes?

Sí, ha sido muy humilde tener tal apoyo. Creo que simplemente estamos ofreciendo una alternativa a la vista en blanco de la naturaleza humana que parece ser dominante dentro del ecosistema de los medios.

La vista en blanco de la pizarra, que es la idea de que quienes somos, es total o predominantemente el producto de la cultura y la socialización, es muy común en los medios de izquierda. Y los medios de izquierda también proveen la mayor parte del periodismo científico actual. Es irónico, porque la evidencia convergente que surge de la psicología evolutiva, la biología, la genética conductual y la neurociencia que falsifica esta visión en blanco es simplemente incontrovertible en este momento, pero la mayoría de los medios e incluso los medios de ciencia populares siguen aferrándose a ella . A veces es embarazoso.

Otro factor es que, aunque las revistas conservadoras o libertarias están menos casadas con los dogmas de pizarra en blanco, no dan mucho espacio al periodismo científico. Por lo tanto, existe una brecha en el mercado de los comentarios basados ​​en datos y científicamente alfabetizados que no se ajusta a una visión obsoleta de la naturaleza humana. Quillette acaba de correr con esto.

¿Ha enfrentado alguna reacción seria por publicar diversas perspectivas sobre temas políticamente cargados y socialmente sensibles?

En mi vida personal, no, en absoluto. No he perdido amigos y solo he ganado nuevos. Vivo en Australia, que tiene inconvenientes y ventajas. Una de las desventajas es que no hay una cultura intelectual muy fuerte aquí, pero una de las ventajas es que la gente está mucho más tranquila con la política. La política no se apodera de la vida de las personas aquí, y es muy normal que la gente tenga amigos de todo el espectro político. Realmente noto una diferencia al compararlo con los EE. UU.

Dicho esto, Quillette publicó un artículo sobre The Google Memo que fue recibido negativamente por algunos, tanto que el sitio web, que se estaba ejecutando en una infraestructura mínima en ese momento, se convirtió en el objetivo de un ataque de denegación de servicio exitoso. Pero, afortunadamente, eso se resolvió y mucha gente se ofreció generosamente para ofrecer ayuda y donaciones.

Algunos de nosotros en la academia estamos preocupados por el sesgo ideológico y la censura del campus que daña la cultura académica y la erudición, especialmente en las ciencias sociales y las humanidades. Quillette ha publicado una serie de artículos y entrevistas relevantes (incluidos algunos por y conmigo). ¿Han influido estos problemas en su enfoque de Quillette?

Absolutamente. Tengo un enorme respeto por la creatividad y la asunción de riesgos. No importa cuál sea el dominio, ya sea arte, ciencia o iniciativa empresarial, debe asumir riesgos para impulsar la cultura. Las culturas locales en muchos campus no son conducentes a la toma de riesgos y la creatividad en todo tipo de formas, desde la burocratización excesiva, a las normas sociales opresivas y del habla. Por lo tanto, mi objetivo con Quillette es proporcionar un "espacio seguro" para personas, académicos o no, que tengan ideas novedosas pero que puedan sentirse asfixiadas por dichas normas.

Solo como un aparte, creo que los problemas dentro de la educación superior van más allá de los prejuicios de tendencia izquierdista. Por ejemplo, rara vez consideramos seriamente los costos financieros y de oportunidad que enfrentan los jóvenes, y cómo esto probablemente agrava las desigualdades económicas. Rara vez hablamos de cómo las universidades han abdicado de su misión de preservar y transmitir el capital cultural de la civilización occidental. Las escuelas de élite en Estados Unidos parecen más interesadas en terminar escuelas para los ricos que en preservar la integridad de sus cursos de artes liberales. Por supuesto, la educación STEM es tan vital como siempre, pero la capacitación STEM es solo una pequeña parte del sistema de educación superior.

Entonces, creo que las universidades necesitan ser interrumpidas de alguna manera, pero no soy lo suficientemente inteligente como para encontrar la forma de hacerlo. Pero sé que Jordan Peterson quiere desarrollar un sistema de acreditación en línea para la educación en humanidades, que creo que es una muy buena idea.

Gracias por tu tiempo. ¿Cómo pueden los lectores interesados ​​encontrar y apoyar a Quillette?

¡Gracias por invitarme! Puede leernos en línea en Quillette.com, y puede suscribirse a nuestro boletín mensual a través de nuestro sitio web. También puede ayudarnos a través del patrocinio en nuestra página de Patreon.

Solo una última palabra: uno de los riesgos es que Quillette se convierta en su propio pequeño eco. Ojalá tuviéramos más escritores de izquierda, particularmente escribiendo sobre cuestiones de clase y sobre cómo la escasez de oportunidades y recursos puede estar impulsando la polarización política. Me encantaría publicar más artículos sobre derechos de los animales, altruismo efectivo y políticas progresivas que ayudarían a los padres jóvenes en el trabajo (soy un padre joven). Y me encantaría descubrir un nuevo talento para escribir: si quieres escribir para Quillette, envíame un correo electrónico: claire [at] quillette.com

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