Tomando el control sabiamente: ¿Puedes ser autoritario y humilde?

Las investigaciones demuestran que la mejor manera de hacer valer la autoridad es hacerlo con humildad.

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Cualquier persona que desee ejercer la autoridad para obtener la máxima ventaja sería prudente hacerlo con humildad. Aunque la mayoría de los escritores que tratan este tema tratan específicamente con personas del mundo corporativo, en muchos aspectos, sus recomendaciones se pueden generalizar no solo a los dignatarios militares, políticos y religiosos, sino también a los padres, maestros, entrenadores y otros que ocupan puestos de poder, control, o influencia.

Qué es la humildad y qué no lo es

Así como los términos autoritativo y autoritario se combinan con frecuencia, también lo son la humildad y la humillación . Entonces, solo es prudente describir de qué se trata realmente la humildad.

Con mucha frecuencia, las personas consideran que una persona humilde carece de confianza y autoestima; inseguro y tímido; Manso, encogido y autodestructivo. Los predicadores pueden abogar por la humildad, pero ciertamente no en el contexto de orgullo saludable o liderazgo efectivo. Más bien, respaldan la humildad como una reverencia a la deidad. Si bien es cierto que las personas humildes reconocen sus defectos, es difícil decir que se consideran inferiores o débiles. Tampoco es que no estén dispuestos a trabajar duro para mejorar en áreas donde sus conocimientos o habilidades podrían soportar un mayor desarrollo.

En cierto sentido, nuestra humildad refleja mejor nuestra humanidad. Porque si somos arrogantes (la misma antítesis de la humildad), nos veremos infalibles. Y suponer que lo sabemos todo, o podemos hacerlo todo, es una ilusión demagógica que, en su negativa a admitir limitaciones personales, nos hace menos genuinamente humanos. Además, a diferencia de las personas pomposas y pretenciosas, las personas humildes, mucho menos egocéntricas y autoengrandecidas, muestran aprecio, respeto y gratitud por la contribución de los demás. Y en lugar de competir agresivamente con aquellos con quienes trabajan, eligen cooperar con ellos.

Como resumió Ashley Merryman en su sección “Los líderes son más poderosos cuando son humildes, nuevas investigaciones” (Washington Post, 12/08/16):

La verdadera humildad, los científicos han aprendido, es cuando alguien tiene una evaluación precisa de sus fortalezas y debilidades, y. . . Ve todo esto en el contexto del todo más grande. Es parte de algo mucho más grande que él. Él sabe que no es el centro del universo. Y está a la vez conectado y liberado por este conocimiento. Reconociendo sus habilidades, le pregunta cómo puede contribuir. Reconociendo sus defectos, le pregunta cómo puede crecer. [disculpas por el uso exclusivo del pronombre masculino aquí]

Y, por último, considere esta cita expresada de manera incisiva por The One Minute Manager de Ken Blanchard (1982):

Las personas con humildad no se piensan menos de sí mismas; Solo piensan en ellos mismos menos.

Autoritario vs. Autoritario

En relación con aquellos que trabajan bajo ellos, generalmente se asume que los individuos con autoridad desempeñan un papel autoritario . Pero en realidad, muchas personas a cargo ejecutan sus responsabilidades de una manera mejor descrita como autorizada , manifestando un estilo de liderazgo generalmente designado como democrático .

Quienes lideran con autoridad poseen la misma confianza y experiencia que sus homólogos autoritarios. Sin embargo, no pretenden tener todas las respuestas ni alegan que solo ellos saben cómo resolver los problemas de la organización. Ambos son más conscientes de sus deficiencias y más propensos a disculparse cuando están equivocados. Y están más dispuestos a consultar con los que están debajo de ellos en el rango de ideas y orientación para llevar a cabo un proyecto o una visión.

Por el contrario, los líderes autoritarios no están dispuestos (ya sea para ellos mismos o para otros) a admitir la ignorancia, o incluso la incompetencia, en áreas donde se beneficiarían claramente de la ayuda externa. Como enfatiza Gadadhara Pandit Dasa, en su “Humildad en el liderazgo” (Huffington Post, 27/10/14), los líderes que carecen de humildad regularmente niegan sus defectos y, dominados por un ego excesivo, están restringidos tanto en lo personal como en lo profesional. crecimiento.

Irónicamente, es la seguridad fundamental de los líderes autoritarios que les permite llegar cómodamente a otros, lo que, a su vez, permite que el desempeño de sus trabajadores mejore progresivamente. No se ven obstaculizados por la mejora continua, ya que son líderes autoritarios mucho más rígidos, a la vez menos abiertos y más amenazados por la consulta con otros, que pueden demostrar un conjunto de conocimientos o habilidades superior a la suya. Lamentablemente, los líderes autoritarios suelen estar menos preocupados por el éxito de un proyecto que por cómo se verá su resultado final. Por su necesidad de sentirse más valiosos que los demás es típicamente su principal prioridad.

Muy relacionado con esta orientación egocéntrica está la circunstancia de que los líderes autoritarios son más propensos a abusar de su autoridad. Es más probable que hagan órdenes y actúen de una manera diseñada principalmente para consolidar su estado. Y, también, dado que la modestia no es su punto fuerte, están más dispuestos a regocijarse o jactarse de sus éxitos, lo que sugiere por qué muchos de ellos son percibidos como narcisistas. De todo esto se desprende naturalmente que a los líderes autoritarios, con su estilo autocrático y dominante, no les gustan mucho los que trabajan para ellos, y se sienten intimidados por ellos. Para estos “subordinados” hiper-controlados se les otorga poca autonomía, e incluso menos creatividad en el cumplimiento de los dictados de tales líderes.

Una consideración final que, lamentablemente, debe agregarse aquí es que nuestra sociedad no fomenta un estilo de liderazgo autoritario (o democrático), sino uno autoritario. Al escribir sobre nuestra cultura de “todos los hombres por sí mismo”, Dasa señala:

Desde muy temprana edad, se nos enseña a competir y ser lo mejor que podemos ser. Muchas veces, lo que no se nos enseña es ser reflexivos en el camino y no descuidar y aplastar a los demás. Aquellos que son capaces de dominar a los demás son glorificados y, a medida que crecemos, tratamos de emular ese comportamiento. / Dado que esta actitud está entretejida en el tejido mismo de nuestra sociedad, cuando se trata del éxito personal, el rasgo de la humildad está casi olvidado.

Complementar este comentario perceptivo es otro, en el sitio web, The Character of Leadership (24/03/15), en el que el autor, “Bryant”, comenta:

El concepto mismo de humildad rara vez cruza la mente de la mayoría de las personas en posiciones de autoridad. Simplemente no es como estamos típicamente condicionados a pensar. Nuestra cultura aboga por lo fuerte, lo audaz, lo descarado y despiadado. Vivimos en una sociedad autocéntrica. Es la generación ‘yo’: auto-absorbida, egocéntrica, autorizada y narcisista, que exige una gratificación instantánea y carece de preocupación por los demás.

Autoridad combinada con humildad

Obviamente, los líderes humildes no son narcisistas. Están lo suficientemente seguros como para ser plenamente conscientes y aceptar sus debilidades, por lo que no se sienten amenazados por pedirle a otros su opinión. Además, al ser más abiertas y flexibles, las organizaciones que lideran son más propensas a experimentar, innovar y crecer.

Además, aunque las autoridades humildes compiten, juiciosamente, con los rivales del mercado, internamente valoran la cooperación sobre la competencia. Se complacen en hacer que sus asociados se vean mejor, viendo su desempeño de manera imparcial y objetiva como activos para la compañía que administran, dirigen o, de hecho, poseen.

Aquí hay una cita de William Temple que encapsula elegantemente este admirable atributo, ya que podría aplicarse a tales líderes:

Humildad no significa pensar menos en ti mismo que en otras personas, ni significa tener una opinión baja de tus propios dones. Significa la libertad de pensar en ti en absoluto.

Dicho de otra manera, tales autoridades no se enfocan en sí mismas sino en el trabajo que tienen a mano, guiando el proceso y haciéndolo tan hábilmente como líderes de equipo, en lugar de esclavistas o comandantes supremos. Bryant ejemplifica una orientación de este tipo (vea el final de la sección anterior) en su descripción de aquellos que no solo dirigen sino que sirven humildemente:

Los líderes superiores tienen un corazón para el servicio. Pero la servidumbre en este contexto no significa que los líderes estén subordinados [sino que] trabajen en nombre de las personas que lideran, atendiendo los mejores intereses de los individuos, el equipo, los clientes y la organización. Proporcionan orientación, entrenamiento y continuidad de visión y dirección, delegan de manera efectiva, pero también se arremangan cuando corresponde.

Lo cual es solo otra forma de decir que su liderazgo es autoritario, no autoritario. Se esfuerzan por mejorar a los demás tanto como ellos mismos. Reconocen el valor de capacitar a otros para que funcionen al máximo y los recompensan por hacerlo. No dominan a quienes están debajo de ellos, sino que les enseñan, o les dan poder, para que ejerzan tanta iniciativa, autosuficiencia y control sobre su trabajo como sea posible. Y cultivan un entorno en el que todos pueden sentirse significativamente alineados con la misión general de la organización: proporcionar supervisión administrativa cuando sea necesario, pero también otorgar una considerable autonomía a quienes los rodean.

Investigación sobre por qué la autoridad y la humildad van tan bien juntas

Como advertencia, debe mencionarse que hay situaciones en las que el gobierno autoritario puede ser más apropiado que uno autoritario, democrático o participativo. Para dar solo un ejemplo, como lo describe Kendra Cherry (01/06/18), el estilo de liderazgo anterior puede ser beneficioso cuando se debe tomar una decisión rápida y eficazmente, no hay tiempo para consultar con un grupo grande, y el líder es La persona más conocedora disponible.

En general, sin embargo, la investigación ha demostrado que liderar con autoridad en lugar de autocráticamente tiene muchas ventajas. Los académicos Bradley Owens y David Hekman, en particular, merecen elogios por su trabajo pionero e integrador en el liderazgo humilde. Su artículo erudito y detallado: “Cómo modelar cómo crecer: un examen inductivo de conductas, contingencias y resultados de líderes humildes”: ofrece pruebas convincentes (de militares, de manufactura y ministerios) para ilustrar la superioridad de encabezar una organización con un mínimo Presunciones o pretensiones.

Varios de los puntos de estos autores ya han sido sugeridos. Pero otros pueden destacarse brevemente aquí. Los líderes humildes se dan cuenta de que son parte de algo mucho más grande que ellos mismos, y este reconocimiento, en realidad liberador para ellos, está estrechamente relacionado con su actitud de humildad. Piensan cómo, idealmente, en su posición pueden contribuir. Honestos, seguros de sí mismos y realistas, se sienten libres de admitir errores. En consecuencia, no hacen ningún esfuerzo por modelar algún tipo de perfección imposible que otros deben seguir. Al mostrar tal franqueza, también pusieron a los que trabajan para ellos con mayor facilidad que si estos trabajadores estuvieran sujetos a un escrutinio para siempre por parte de un autoritario con ojos de águila.

Ellos mismos son flexibles, permiten una considerable latitud en su personal, y comparten su poder con ellos en lugar de “atiborrarse” egoístamente, permitiendo, cuando sea apropiado, que otros lideren y sean creativos. Invitan, en lugar de desalentar, puntos de vista alternativos sobre organización, crecimiento y planificación. También contratan equipos administrativos más diversos y hay menos discrepancia salarial entre ellos y los que están bajo ellos. No es sorprendente que tengan menos rotación de empleados, y sus empleados reportan niveles más altos de satisfacción. Otros estudios han demostrado que estos empleados también se comportan más éticamente. Y al estar más comprometidos emocionalmente con su trabajo, son menos propensos (pasivo-agresivos) a sabotear el entorno laboral.

Plan de acción para desarrollar más humildad

En la medida en que aumentar su humildad puede hacerlo más efectivo en una amplia variedad de contextos, incluidas sus relaciones más personales, ¿cuál es la mejor manera de cultivar esta virtud tan reconocida?

Aquí hay algunos consejos (la mayoría de los cuales han sido adaptados de “Cómo ser humilde” de WikiHow):

  • Considere todas las situaciones en las que cooperar, o competir, con otros no solo es viable, sino también ética y prácticamente ventajosa.
  • Habla menos y escucha más; muestre interés genuino en las vidas de otros, particularmente aquellos cuyas preocupaciones no reflejan las suyas.
  • Reconozca cuando está equivocado: no es vergonzoso admitir errores; Las personas generalmente apreciarán y respetarán su disposición para evitar culpar a otros por errores, principalmente su responsabilidad.
  • Comparta el crédito con los demás por sus logros: rara vez logra algo al 100% por su cuenta: o bien aprendió de personas que vinieron antes que usted o de personas que actualmente forman parte de su organización.
  • Practica ir no primero, sino último.
  • No se preocupe por cómo mirará a los demás: cuando sea ignorante o no tenga experiencia en alguna área y necesite consejo, no se abstenga de (humildemente) pedirlo.
  • Nunca te sientas tan satisfecho con lo que haces que dejes de esforzarte por mejorar; Ya sea personal o profesionalmente, la complacencia no es una actitud constructiva.
  • Siempre que sea posible, aliente a otros en lugar de criticarlos por sus errores; quieres inspirarlos para que hagan su mejor esfuerzo, así que es mejor no provocar su ansiedad o enojo.
  • Si te sientes tentado a juzgar a los demás (para que, al acariciar tu ego, puedas sentirte superior a ellos), busca formas de juzgarte a ti mismo , señalando las áreas en las que te quedas corto. (Eso, después de todo, es una parte importante de lo que se trata la humildad).
  • Concéntrese en todo por lo que tiene que estar agradecido y en todas las personas que (directa o indirectamente) lo ayudaron a llegar a donde se encuentra hoy.
  • Si bien está bien sentirse orgulloso de tus logros, no te jactes de ellos tampoco. El alardear, el comportamiento de auto-felicitación generalmente ofende a los demás (especialmente cuando te ven como si declararas supremacía sobre ellos).
  • En las conversaciones, sea considerado: no hable sobre los demás ni relacione todo lo que dicen sobre sí mismo (porque dominar un diálogo se relaciona mucho más con la arrogancia que con la humildad).
  • Felicite a los demás por sus talentos y cualidades positivas. Recuerde, sentir que necesita competir con ellos en última instancia refleja su inseguridad y hace que sea casi imposible aprender cosas valiosas que, de lo contrario, podrían ofrecerle.
  • No te resistas a aplazar el punto de vista o el juicio de otra persona cuando reconoces que es mejor que el tuyo; La humildad tiene que ver principalmente con triunfar sobre un ego autoengrandecedor, por lo que esforzarse por trascender cualquier inclinación a verse a sí mismo como poseedor de un valor más intrínseco que los que lo rodean.
  • Ayude a los demás (especialmente a aquellos que no pueden devolverle el favor); también, considere hacer trabajo voluntario, el servicio a los demás es un recordatorio maravilloso de que el mundo no gira alrededor de usted.
  • Encuentre maneras de pasar más tiempo en la naturaleza: esto no solo lo ayudará a recuperar su asombro infantil, sino que también le permitirá ver cuán minúsculo es su comparación con la permanencia, la inmensidad y el misterio del mundo natural.

Entonces, si estás decidido a ser más humilde, esta lista podría ser un buen lugar para comenzar.

© 2018 Leon F. Seltzer, Ph.D. Todos los derechos reservados.

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