¿Todos los asesinos en serie tienen una disposición genética?

Esta es la confusión que los seres humanos podemos llegar a ser sin ser genéticamente diferentes.

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La pregunta “¿Nacen o se crean asesinos en serie?” Aparece inevitablemente en casi cualquier discusión sobre los asesinos en serie más notorios y bárbaros de la historia humana (es decir, asesinos en serie que no solo satisfacen la definición de asesino en serie del FBI sino instintivamente nos hacen pensar en ellos como monstruos sádicos: los asesinos que, en palabras de Emily Dickinson, traspasan el límite prohibido entre ficción / fantasía y realidad). *

Como era de esperar, nadie sabe realmente la respuesta a esta pregunta. Sin embargo, la respuesta más probable es que la mayoría de los asesinos en serie más prolíficos y peligrosos estaban genéticamente predispuestos a comportarse de forma antisocial y, además, crecieron en un entorno que despreciaba las vidas de los demás.

* [Según el FBI, para que un asesino sea un asesino en serie, debe cometer al menos 3 asesinatos durante un período de al menos 3 años en 3 lugares diferentes con un período de enfriamiento emocional en el medio.]

Desorden de personalidad antisocial

Aunque no sabemos si se puede o no “nacer” un asesino en serie del tipo monstruoso, sí sabemos que muchos asesinos en serie bárbaros tienen un trastorno antisocial de la personalidad (no pocas veces se combina con un ego inflado o narcisismo). Trastorno de personalidad antisocial es el término clínico para lo que coloquialmente se conoce como psicopatía o sociopatía. El trastorno se caracteriza por:

  • Un desprecio por la moral, las normas sociales y los derechos y sentimientos de los demás.
  • Explotación de otros de manera perjudicial para su propio beneficio o ganancia (tendencias sádicas).
  • Manipulación o engaño de otros que usan encanto superficial, fingiendo inocencia o discapacidad, o pretendiendo estar trabajando por una causa admirable.
  • Una falta de empatía por los demás y una falta de culpa o remordimiento por dañar a los demás.
  • Hostilidad, irritabilidad, agitación, agresión o violencia explícita u oculta.
  • Una falta de miedo a situaciones y conductas peligrosas que a menudo conducen a una toma de riesgos innecesaria.
  • Una falla en aprender de las consecuencias de sus acciones buenas o malas.
  • Una historia de relaciones inestables (incluidas las relaciones románticas, las amistades y la relación con los padres).
  • Un incumplimiento de obligaciones laborales y financieras.
  • Las recaídas recurrentes con figuras de autoridad, incluida la aplicación de la ley, y en ocasiones sanciones, arrestos y condenas.

La heredabilidad del trastorno de personalidad antisocial se estima en 0,38 (o 38 por ciento). La heredabilidad es la proporción de diferencias en rasgos en una población que se deben a diferencias genéticas en oposición a las diferencias en el entorno. Una heredabilidad de 0,38 nos dice que, en promedio, alrededor del 38 por ciento de las diferencias individuales que observamos en grado de “sociabilidad” (o “antisociabilidad”) son de alguna manera atribuibles a las diferencias genéticas individuales. No significa que el 38 por ciento de la sociabilidad (o antisociabilidad) de una persona se deba a sus genes y que el otro 62 por ciento se deba a su entorno.

Entonces, incluso si descubrimos que un famoso asesino en serie tiene un trastorno antisocial de la personalidad, esto no arroja mucha luz sobre si él o ella nació o se hizo.

Lo que complica aún más dar una respuesta razonablemente plausible a la cuestión de heredabilidad es que la mayoría de las personas con desorden de personalidad antisocial no son monstruosos asesinos en serie o incluso criminales. Muchas personas con este trastorno de personalidad simplemente fracasan como seres humanos funcionales, sin cometer ningún delito. Muchos otros prosperan en posiciones de liderazgo en empresas, organizaciones sin fines de lucro, universidades e incluso gobiernos que les dan control sobre la vida de otras personas.

Entonces, incluso si tiene un trastorno antisocial de la personalidad, la probabilidad de que se convierta en un asesino en serie es extremadamente baja, lo que quiere decir que la heredabilidad del trastorno antisocial de la personalidad no nos da ni idea de si nacen asesinos en serie o en qué medida o hecho.

Factores genéticos no relacionados con el trastorno antisocial de la personalidad

Lo que complica aún más el descubrir si algunos de los asesinos en serie más bárbaros de la historia nacieron o se produjeron es que el trastorno antisocial de la personalidad (a veces con un poco de narcisismo) es solo una característica potencialmente heredada que comúnmente aparece entre los asesinos en serie. Parece que otros factores genéticos, potencialmente no relacionados, también podrían estar contribuyendo a las posibilidades de una persona de convertirse en un asesino en serie.

Los estudios han demostrado que un mayor porcentaje de asesinos en serie hombres tienen niveles extremadamente altos de testosterona en sus cuerpos en comparación con lo que la población masculina en su conjunto (Scott, 2000).

Aunque puede haber una conexión entre los altos niveles de testosterona y el trastorno de personalidad antisocial, es probable que las dos afecciones se deshagan. También es probable que las diferencias genéticas puedan explicar parcialmente las diferencias en los niveles de testosterona. Entonces, si la alta cantidad de testosterona puede desencadenar tendencias a volverse violentas, entonces tenemos otro factor que es parcialmente genético y que puede ser un factor para desencadenar el tipo de violencia que se observa en los asesinos en serie.

Los niveles anormales de la dopamina química cerebral, que es responsable del placer y la motivación, o los receptores (sitios de unión) para la dopamina, también pueden ser un factor que contribuye. Las personas que naturalmente tienen bajos niveles de dopamina o un bajo número de receptores de dopamina necesitan mayor entusiasmo para sentirse estimulados o motivados. A veces, solo la emoción máxima puede moverlos (este es un escenario probable para el asesino del zodíaco).

Una característica común de los asesinos en serie es que buscan la máxima emoción (como se describe en las cartas de The Zodiac killer). Algunos están motivados por la adrenalina de la caza, el acecho y la captura de sus víctimas, y la perfección de sus habilidades; matar para ellos es un deporte (fx, The Zodiac killer, Robert Hansen “Butcher Baker”, Israel Keyes). Otros están motivados por el placer extremo que obtienen al tener el control total de la vida de otra persona, ya sea que vivan o mueran, cuando mueran, cómo mueran, cómo se sienten cuando mueren, qué les sucede después de morir, incluso comer los cadáveres (fx. Jeffrey Dahmer “Milwaukee Cannibal”).

A veces la emoción más intensa para el asesino en serie proviene de saber que son la causa del temor de la gente en las ciudades donde operan. Reciben una profunda satisfacción de la sensación de estar en control de los medios, la aplicación de la ley y los ciudadanos (Dennis Rader “Bind, Torture, Kill”, David Berkowitz “Hijo de Sam”).

Aunque muchos asesinos en serie violan a sus víctimas antes de matarlas (fx, Ted Bundy, Gary Ridgway “The Green River Killer”, John Gacy “El payaso asesino”, Michael Ross “The Roadside Strangler”), no suele ser la satisfacción sexual en sí misma eso los motiva, pero el control que sienten cuando toman despiadadamente lo que no les pertenece.

Como los defectos en la regulación del sistema de dopamina pueden determinarse genéticamente, esta característica es otro factor genético potencial que puede contribuir a las posibilidades de que alguien se convierta en un asesino en serie.

Cómo hacer un monstruo

Pero a veces lo que las personas que plantean la cuestión de la naturaleza o la nutrición realmente quieren saber no es hasta qué punto los genes son responsables de la fabricación de asesinos en serie sino, más bien, si una persona que no tiene predisposición genética puede convertirse en asesina en serie.

Es poco probable que alguna vez tengamos una respuesta definitiva a esta pregunta. Pero hay varias razones para pensar que algunos asesinos en serie no tienen predisposición genética para matar intencionalmente sino que son creados puramente por su entorno.

Una de las razones es que la heredabilidad de la composición exacta de los rasgos que llevan a las personas a matar de manera maliciosa y en múltiples ocasiones es inevitablemente muy baja. Pero si los genes juegan un papel insignificante, esto significaría que el entorno equivocado podría ser suficiente para que una persona se convierta en un asesino bárbaro.

Una segunda razón para pensar que es plausible que los asesinos en serie a veces sean creados por su entorno sin tener la constitución genética de un asesino, enciende lo que sabemos de entrevistas con asesinos en serie atrapados vivos.

Muchos asesinos en serie informan haber tenido la fantasía de quitarle la vida a otro ser humano. Inicialmente, pensaron que nunca lo harían (fx, Ted Bundy). A menudo describen su primer golpe como emocionante pero también extremadamente angustioso y tan intenso en el momento en que pensaron que nunca lo volverían a hacer.

Sin embargo, el cerebro es capaz de desensibilizar. Este es un fenómeno que los terapeutas conductuales-cognitivos utilizan en la teoría de la exposición, una técnica comúnmente utilizada para librar a las personas de sus fobias. El último enfoque hace que una persona se enfrente a sus miedos gradualmente (por ejemplo, un miedo a las arañas). La exposición gradual hace que las neuronas de miedo sean menos propensas a disparar intensamente cuando se enfrentan con el estímulo temeroso.

Pero las personas pueden volverse insensibles sin acudir a un terapeuta. La exposición repetida a algo que al principio te pone extremadamente nervioso o psicológicamente afectado es probable que te provoque cada vez menos. Notorios asesinos en serie informan que este tipo de desensibilización les sucedió. Si bien el primer golpe fue tan intenso que pensaron que sería el último, cada muerte subsecuente les daba menos miedo. Se volvió más y más normal.

Para algunos asesinos en serie monstruosos, cierto grado de desensibilización ocurre mucho antes de su primer asesinato. Ted Bundy estaba obsesionado con el sadomasoquismo / esclavitud mucho antes de que comenzara a matar y también experimentó con el robo. Jeffrey Dahmer “El caníbal de Milwaukee” experimentó con animales muertos y vivos no humanos antes de tomar asesinatos en serie. Edmund Kemper “The Co-Ed Butcher” torturó gatos desde una edad temprana. Albert DeSalvo, el estrangulador de Boston, también torturaba animales y era conocido por la policía por hurto en tiendas. Charles Albright “The Eyeball Killer” disparó a los animales pequeños, lo que su madre le ayudó a hacer. Michael Ross “The Strand Strangler” estaba acechando mujeres durante su segundo año de universidad y cometió su primera violación durante su último año. Y, como último ejemplo, Gary Leon Ridgway “The Green River Killer” (se presume que mató a más de 90 personas) apuñaló a un niño de seis años (que sobrevivió al ataque) cuando solo tenía 16 años.

Un posible factor ambiental contribuyente, entonces, es la desensibilización. Pero esto requiere que algo lo motive a empezar a hacer cosas horribles. Podemos imaginar que un niño gravemente maltratado comienza a actuar de forma extrema y luego se desensibiliza lentamente, aunque es poco probable que esta desensibilización sea el factor predominante.

El siguiente escenario podría convertir a alguien en un asesino en serie, incluso si la persona no tiene predisposición genética. Como niños o adultos jóvenes, nuestra persona está sujeta a graves abusos físicos y emocionales, lo que hace que actúe de formas cada vez más severas (ejemplos de asesinos que fueron severamente abusados ​​durante la infancia incluyen a Donald “Pee Wee” Gaskins , Edmund Kemper “The Co-ed Butcher”, John George Haigh “The Acid Murderer”, Albert DeSalvo “The Boston Strangler”, John “Pogo” Gacy “The Killer Clown”, Anthony Sowell “The Cleveland Strangler” y colombiano asesino en serie Pedro Lopez). Durante el período de actuar o contraatacar (tal vez torturando animales u otros niños), los niños maltratados pueden experimentar un tipo de control, importancia y objetivo en la vida, sentimientos que se echaron mucho de menos durante la primera infancia. Este tipo de escenario además de desensibilizar crímenes más atroces podría ser suficiente para convertir a alguien en un asesino en serie. Es probable que los humanos seamos tan desordenados sin una predisposición genética.

Berit “Brit” Brogaard es coautor de The Superhuman Mind .

Referencias

Schlecter, H. y Everitt, D. (1997). La enciclopedia A a la Z de asesinos en serie. Libros de bolsillo. Nueva York.

Scott, SL (2000). ¿Qué hace que funcione un asesino en serie? Crime Library: en línea. www.crimelibrary.com.

Sears, DJ (1991). Para matar de nuevo: la motivación y el desarrollo del asesinato en serie. Recursos académicos: Wilmington, Delaware

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