“Todo lo que es sólido se derrite en el aire”

Gracias a la ciencia, el mundo es confuso.

Casi al mismo tiempo que Darwin estaba volcando el sentido humano de sí mismos, las cosas estaban al menos tan desestabilizadas en la esfera social. Como escribieron Marx y Engels en The Communist Manifesto,

“Todas las relaciones fijas, congeladas rápidamente, con su tren de antiguos y venerables prejuicios y opiniones, son barridas, todas las formas nuevas se vuelven anticuadas antes de que puedan osificarse. Todo lo que es sólido se derrite en el aire, todo lo que es santo es profanado, y el hombre por fin se ve obligado a enfrentar con sensatez sus condiciones reales de vida y sus relaciones con los de su especie “.

Escrito en 1848, al igual que las violentas revoluciones (todas ellas finalmente reprimidas) estaban convulsionando a Europa, el Manifiesto fue a la vez una causa y una respuesta a esos tiempos inestables que caracterizaron a mediados del siglo XIX, una era que desde la perspectiva del 21 El “modocentrismo” del siglo (ver mi blog anterior) bien puede parecer comparativamente tranquilo y calmado, incluso aburrido.

No era necesario ser marxista en ese momento, sin embargo, haber sentido que la solidez se estaba derritiendo en el aire, y no disminuye la novedad o la importancia del pensamiento revolucionario en física, biología, geología y relaciones socioeconómicas para señalar que más tarde en el siglo XIX, y gracias al trabajo de Pasteur, Koch, Lister y otros, las personas también se enfrentaron con una nueva perspectiva sobre las causas de la enfermedad (la “teoría de los gérmenes”) y con la inutilidad de tales terapias previamente honradas técnicas como sangrado, o nociones ampliamente aceptadas como el papel de los cuatro humores (sangre, bilis amarilla, bilis negra y flema).

Antes del siglo XIX surgió lo que se conoce como la Ilustración, cuando muchas ideas previas -incluidas, entre otras, la legitimidad de la religión misma- fueron sometidas a la dura luz de la razón. Como Alexander Pope lo vio: “Las leyes de la naturaleza yacían escondidas en la noche: Dios dijo: ‘¡Deja que Newton sea!’ y todo era luz. “Ay, no del todo. Muchas cosas permanecieron ocultas después de Newton, al igual que la Ilustración en sí misma había sido precedida por un empujón verdaderamente profundo, notablemente el reemplazo de la visión geocéntrica del mundo de Ptolomeo con la perspectiva heliocéntrica identificada por Copérnico, Kepler y Galileo. Es difícil, quizás imposible, para los habitantes del siglo XXI apreciar la profunda sensación de desorientación que resultó, y que llevó a muchas personas bien informadas a su tiempo a la desesperación de que las cosas nunca habían sido tan confusas, que el lugar de Homo sapiens nunca había estado tan desacoplado.

Lo siguiente, del poema de 1611 de John Donne, La anatomía del mundo, expresa la sensación de pérdida que raya en la traición, ocasionada por los avances en la astronomía de la época:

“El sol está perdido, y el fuego, y el ingenio de nadie / Bien puede dirigirlo hacia dónde buscarlo”.

Eventualmente, incluso cuando nosotros, como especie, encontramos la Tierra una vez más, y llegamos a aceptar su posición poco inspiradora como el tercer planeta de los nueve [1] que gira alrededor de un Sol que no es especialmente notable, en una forma decididamente no ubicación central dentro de una galaxia mediocre (la Vía Láctea), el sentido de la humanidad en sí mismo comenzó a tambalearse una vez más, no tanto desde la perspectiva de la astronomía como desde la biología. Para algunos, la pérdida de la centralidad del planeta Tierra siguió siendo una potente metáfora de desorientación. “¿Qué estábamos haciendo”, preguntó Nietzsche en The Gay Science, “cuando desencadenamos esta tierra de su sol? … ¿No nos estamos hundiendo continuamente? Hacia atrás, hacia los lados, hacia adelante, en todas las direcciones? ¿Todavía hay arriba o abajo?

Por muy tentadora que sea consolar tal angustia con la seguridad de que todavía hay un altibajo, la realidad es otra. Por supuesto, arriba y abajo persisten en el entorno inmediato de todos, pero es más que trivialmente cierto que la dirección “hacia abajo” en cualquier punto de la Tierra, si continúa por el planeta hasta el lado opuesto, se convierte en “arriba”. De hecho, imagen estándar de nuestro globo -con Canadá y Estados Unidos arriba y América Latina abajo, Europa arriba y África abajo- es simplemente una autoestima centrada en el norte. Sería tan exacto, geográficamente (incluso si se está desinflando, etnocéntricamente para aquellos de nosotros en el hemisferio norte) revertir esta perspectiva, y hacer que el hemisferio sur “arriba” y el norte, “abajo”.

La sensación de Nietzsche de “sumergirse continuamente” es aún mayor si te mueves al sistema solar y más aún si ingresas en el espacio profundo, donde no hay absolutamente ninguna subida o bajada. Aunque esta idea es mareante para algunos, en cierto sentido es menos perjudicial que la respuesta de Nietzsche, y eso apuntala, y para muchas personas, socava todo lo que sabemos sobre nosotros mismos.

David P. Barash es profesor emérito de psicología en la Universidad de Washington. Su libro más reciente, Through a Glass Brightly: el uso de la ciencia para ver a nuestra especie como realmente somos, será publicado en el verano de 2018 por Oxford University Press.

[1] Ahora ocho, con la degradación de Plutón.

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