Tiroteos escolares y control de armas: un enfoque en el suicidio

La investigación sobre los factores de fondo en los tiroteos escolares muestra una confluencia de causas.

Como argumentamos en nuestro libro, Muerte por violencia doméstica: Prevención de asesinatos y asesinatos y suicidios, la causa subyacente de estos homicidios, que normalmente tiene lugar después de la separación de un compañero, es el suicidio. Los hombres que cometen estos crímenes y los perpetradores son 93% hombres y 93% usan pistolas, tienen antecedentes de violencia, no ven futuro, tienen acceso a un arma de fuego y la usan, a veces para aniquilar a toda la familia.

En tiroteos escolares, como el de Parkland, Florida, la dinámica de la matanza suicida es algo similar. Nikolas Cruz, de 19 años, era un joven extremadamente problemático con un historial de amenazas violentas a su madre antes de morir de gripe, expulsión de la escuela y extensas quejas de comportamiento ante las autoridades. Fascinado por las armas, Cruz era un miembro activo de JROTC y un club de fusileros patrocinado por la NRA, y el propietario de una colección de armas que incluía un rifle semiautomático AR-15 diseñado para disparar una bala de balas a la vez. Un “consejero de pares” de la escuela informó a un ayudante del sheriff de su escuela que Cruz posiblemente había ingerido gasolina en un intento de suicidio, se había cortado y quería comprar una pistola. Contra viento y marea, a Nikolas Cruz, que fue a la matanza y llevaba su camisa JROTC, lo llevaron vivo; según los informes, fue puesto bajo vigilancia suicida en la cárcel.

En el caso de Nikolas Cruz como la mayoría de los tiradores en masa, las banderas rojas eran obvias. Pero nada se podía hacer para confiscar sus armas bajo la ley de Florida en ese momento. Afortunadamente, hay planes en curso para aprobar leyes que restrinjan la venta de armas a personas menores de 21 años junto con las llamadas leyes de Bandera Roja. Con suerte, la atención se centrará en el comportamiento de alto riesgo en lugar de en la enfermedad mental. Un trastorno mental, como la depresión orgánica o el trastorno bipolar pueden figurar en el comportamiento suicida como lo puede ser un trastorno por consumo de sustancias, como el alcohol o la adicción a la metanfetamina. Se les aconsejaría a las familias que no tengan armas en el hogar si los miembros de la familia tienen estas condiciones en interés de la prevención del suicidio.

Desde 2012, 138 niños y maestros han muerto en tiroteos en escuelas y muchos más heridos. Las leyes de Bandera Roja pueden hacer mucho para bloquear este derramamiento de sangre. Las leyes de bandera roja son cada vez más adoptadas por los estados para facultar a los miembros de la familia y las fuerzas del orden público para solicitar una orden de protección contra riesgos extremos, una orden judicial que restringe temporalmente el acceso de una persona a las armas cuando representan un peligro para sí mismo o para los demás. Cinco estados tienen leyes de Bandera Roja en su lugar, y las facturas están actualmente pendientes en otros 18 estados. Estas “banderas rojas” incluyen, pero no están limitadas a actos recientes, actos intentados o amenazas de violencia hacia uno mismo o hacia otros; una violación de una orden de protección; y / o evidencia de abuso continuo de sustancias junto con un comportamiento amenazante. En el pasado, los padres con niños con trastornos graves, a menudo adultos que viven en el hogar, no podían obtener ayuda. Bajo estas nuevas leyes, su hijo puede ser detenido por observación a corto plazo y las armas, si las hay, pueden ser incautadas.

Ahora se pueden salvar muchas vidas, ya sea en pequeña escala o en gran escala. Tomemos, por ejemplo, Connecticut, que aprobó una Ley de Bandera Roja para permitir la confiscación de armas propiedad de personas que se consideraban peligrosas para ellos mismos o para otros. Un estudio de 2016 de Jeffrey Swanson, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke y sus colegas, mostró cómo en Connecticut, donde se emitieron más de 700 restricciones en relación con esta ley, las extracciones de armas de personas de alto riesgo pudieron haber prevenido a 100 suicidios en personas de todas las edades. Un estudio de 2017 de los resultados documentó que la ley impidió que se produjeran al menos 72 suicidios. Los homicidios llaman más la atención, sin embargo, alrededor del 60 por ciento de las muertes por armas de fuego en los EE. UU. Son suicidios. La prevención del suicidio fue una consecuencia involuntaria de la ley. El mismo fenómeno ha ocurrido en Australia cuando las pistolas fueron ampliamente prohibidas después de un tiroteo masivo en la escuela en 1996.

Las leyes de Bandera Roja no deben dirigirse a personas con enfermedades mentales. Hacer referencia a la enfermedad mental en el contexto de los tiroteos masivos tiende a engañar al público haciéndole creer que cientos de miles de personas con enfermedades mentales son peligrosas. Los defensores de la salud mental sugieren que las políticas que vinculan los trastornos mentales con la predicción de la violencia con armas de fuego harán más daño que bien para evitar que las personas con trastornos mentales busquen tratamiento, ya que sus registros se compartirán ahora con las autoridades. Una violación de la confidencialidad cliente-terapeuta. El Presidente Trump rescindió el informe obligatorio de los registros de salud mental del Sistema Nacional de Verificación de Antecedentes Penales Instantáneos (NICS, por sus siglas en inglés) que el Presidente Obama promulgó como ley, con el apoyo de la ACLU sobre la base de la discriminación. Un enfoque en el suicidio y otras conductas de alto riesgo habría sido más relevante.

El suicidio es relevante para esta discusión porque los tiradores claramente se propusieron hacerse matar como el resultado final de su matanza desenfrenada. La investigación de tiroteos masivos llevada a cabo por el FBI en 2014 nos dice que de los 160 tiroteos masivos (o tiroteos dirigidos contra poblaciones públicas) alrededor del 53% terminó en suicidio con un 34% adicional de los perpetradores muertos o heridos por la policía. La muerte es la expectativa. El argumento, por lo tanto, de que los tiradores buscan zonas libres de armas para evitar ser disuadidos por guardias armados o maestros es falaz.

Estadísticas sobre el suicidio infantil

Los medios se enfocan en el homicidio con respecto al control de armas de fuego ignoran el hecho de que la mayoría de las muertes por armas de fuego son suicidios en lugar de homicidios. El suicidio juvenil se puede percibir como una forma de escapar de la dificultad que parece abrumadora en ese momento. Según la organización de investigación, Child Trends, los trastornos del estado de ánimo, como la depresión, la distimia y la enfermedad bipolar, son los principales factores de riesgo de suicidio entre los niños y adolescentes. Un estudio encontró que más del 90 por ciento de los niños y adolescentes que se suicidaron tenían algún tipo de trastorno mental, probablemente depresión. Las estadísticas de la investigación sobre tiroteos masivos y el suicidio de Everytown for Gun Safety, una organización que realiza investigaciones sobre tiroteos masivos y suicidios, revelan que:

500 niños estadounidenses mueren por arma de fuego cada año; la mayoría se mata en casa.
El 80% de los niños que mueren por suicidio con una pistola usan uno que se encuentra en su propia casa.
Entre los adolescentes, en casi la mitad de los casos de muerte por arma de fuego, la causa fue el suicidio.
El riesgo de suicidio con armas de fuego en los Estados Unidos es 8 veces mayor que el de otros países de altos ingresos.

Suicide un acto impulsivo, a menudo decidido dentro de 10 minutos. El acceso a una pistola aumenta el riesgo considerablemente. La investigación muestra que los niños que intentan suicidarse por medios menos letales generalmente dejan vidas productivas.

La investigación del Children’s Defense Fund, 2016, establece que:

  • La tasa de muerte por arma de fuego para los niños y adolescentes negros fue casi cuatro veces la de los niños y adolescentes blancos y más de 8 veces la de los niños y adolescentes asiáticos y de las islas del Pacífico.
  • Más de 2,500 niños son asesinados con armas de fuego cada año en promedio; 1,335 niños y adolescentes negros fueron asesinados con armas de fuego en 2016.
  • La mayoría de las muertes por armas de fuego entre los niños y adolescentes negros son por homicidio. Para los niños y adolescentes blancos, la mayoría de las muertes son por suicidio.
  • Cada vez que un arma en el hogar hiere o mata en defensa propia, hay 11 suicidios con arma de fuego completados e intentados.

Imagine cuántas vidas de niños podrían salvarse si se promulgaran y aplicasen leyes de Bandera Roja en todas partes.

Entre mis recomendaciones basadas en esta investigación están las siguientes:

  • Aprobar la Bandera Roja o las Órdenes de Protección contra Riesgos Extremos para permitir la confiscación inmediata de armas en posesión de niños y adultos que se sabe corren el riesgo de hacerse daño a sí mismos y a los demás.
  • Los estados deben dirigirse a enviar de manera más diligente la condena por delitos y otros registros relevantes al Sistema nacional de verificación de antecedentes penales (NICS, por sus siglas en inglés).
  • Considere el papel de los programas de JROTC en la escuela secundaria que enseñan a estudiantes como Nikolas Cruz a disparar. Tales programas están diseñados por el Pentágono como un medio para reclutar estudiantes para futuros roles de combate. Los clubes de rifles, como el que pertenecía a Nikolas, son financiados por la NRA.
  • Abogar para que los miembros de la familia eliminen las pistolas del hogar; un arma en el hogar aumenta la probabilidad de homicidio tres veces mayor, el suicidio de tres a cinco veces mayor y la muerte accidental cuatro veces mayor.
  • Prohibir todos los rifles automáticos y semiautomáticos, incluido el AR-15 para la venta. Probar armas y exhibiciones de pistolas en línea.
  • Fomentar la cobertura moderada de los medios de los tiroteos escolares para evitar sucesos de imitación; cada vez que ocurre un evento como el tiroteo en la escuela de Columbine, podemos esperar que otros sigan por el contagio.
  • Elevar el límite de edad a 21 para la compra de armas ayudará a prevenir los tiroteos en las escuelas.
  • Deje de hablar sobre el derecho de las personas a portar armas a menos que se esté refiriendo correctamente al derecho del estado a formar una milicia, que fue el propósito original de la 2da enmienda.
  • Los profesionales de la salud mental, reconociendo que la muerte infantil por disparos es una crisis de salud pública, necesitan discutir los riesgos de la posesión de armas con todos los clientes.
  • Hable en contra de la prohibición de realizar investigaciones sobre la violencia armada y su impacto en la salud pública por parte de los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades); esta prohibición es aprobada cada año por las enmiendas del Congreso a los proyectos de ley en interés de los fabricantes de armas.
  • Aliente a las acciones de base lideradas por los estudiantes a dirigirse a los políticos que son financiados por la NRA para que se nieguen a aceptar tales contribuciones en el futuro.
  • Sobre todo, aboga por la reforma del financiamiento de campaña para evitar que los políticos dependan de grandes donantes, como la NRA, que donó $ 30 millones para ayudar a Donald Trump a ganar la presidencia.

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