Tigre mamá y ciencia

¿Las "toneladas de estudios" apoyan a Tiger Mom?

Tiger Mom afirma que su enfoque es cómo la mayoría de las madres asiáticas son madres. Ella continúa diciendo que los niños criados usando su enfoque lograrán más que otros. Muchos padres se han preguntado si ella tiene razón.

Existe una investigación sobre cómo los diferentes estilos de crianza afectan a los niños. En la investigación de crianza, su estilo sería referido como autoritario: exigente, controlador e insensible a los niños. En contraste, la crianza autoritaria establece estándares pero promueve la independencia en los niños. La paternidad permisiva da muchos elogios, pero sin exigir ni establecer límites.

Nosotros los padres podemos ver la investigación para juzgar los méritos del enfoque de Tiger Mom. Pero, ¿hay evidencia, además de la experiencia personal de Tiger Mom, que respalde su afirmación? ¿Son los padres asiáticos más autoritarios, y la crianza autoritaria produce mejores hijos?

¿Son las familias asiáticas coercitivas y los estadounidenses permisivos? ¡NO!

En el artículo de Tiger Mom en el Wall Street Journal , ella afirma que hay "toneladas de estudios" que muestran que los "occidentales" practican la indulgencia más que los asiáticos cuando son padres. Pero, en verdad, los estudios de crianza no respaldan su afirmación. He resumido dos ejemplos de tal investigación.

Un estudio publicado en 2000, examinó a 166 niños y niñas que viven en Beijing y Shanghai. Los autores encontraron que las madres chinas usaban la crianza con autoridad mucho más que la crianza autoritaria. Ellos escribieron "La mayoría de las estrategias maternas fueron conductas de bajo poder, incluyendo intercambios de información y sugerencias y explicaciones".

Otro estudio publicado en 2010 comparó familias estadounidenses "euroamericanas", estadounidenses "asiático-americanas" y taiwanesas. En contraste con las afirmaciones de Tiger Mom, casi el 49% de los padres europeos-estadounidenses usaron la crianza autorizada, al igual que el 46% de los padres asiático-americanos. Ambos grupos revelaron aproximadamente el mismo número de padres que usan la paternidad autoritaria (estilo Tiger Mom) (23% para los estadounidenses de origen europeo y 26% para los asiáticoamericanos).

El estudio de 2010 también reveló que los padres taiwaneses utilizaron la paternidad autoritaria aproximadamente a la misma tasa (43%) que los padres asiático-americanos (46%). En otras palabras, el número que usa la paternidad autoritativa fue prácticamente el mismo para ambos grupos.

Tiger Mom implica, en su artículo de WSJ, que la mayoría de las madres asiáticas son madres como ella. Pero, la crianza de tigres no es la forma en que la mayoría de las madres asiáticas crían a sus hijos. Claramente, Tiger Mom exageró su caso.

¿Los niños coaccionados logran más? ¡NO!

El estudio de 2010 también encontró que los niños estadounidenses de ascendencia asiática tenían más o menos la misma suerte en la escuela si provenían de familias autoritarias o de familias con autoridad. De los niños taiwaneses, los autores escribieron que "los estudiantes con padres autoritarios tenían puntajes de prueba significativamente más bajos que los estudiantes con padres autoritarios". Si bien Tiger Mom argumenta que su enfoque de "coacción" para padres produce "niños estereotípicamente exitosos", no tiene razón. De hecho, los investigadores del estudio de 2000 concluyeron que "la crianza autoritaria no debería otorgarse demasiada importancia en su papel en el logro educativo asiático ".

Una última palabra de un padre mayor

Queremos creer que hacemos lo correcto como padres. A veces tratamos de evitar la duda y la culpa al justificar nuestras acciones como madres y padres. Tiger Mom parece motivada para demostrar que tiene razón, incluso si no lo está. Su artículo de WSJ habla sobre su discusión con "Jed", y cómo ella usó el sarcasmo para justificar su crianza coercitiva de su hijo de 4 años, Lulu. Tiger Mom finalmente obtuvo el cumplimiento de su hija después de llamarla "perezosa, cobarde, autocomplaciente y patética". Ella termina su historia de Lulu con "Incluso Jed me dio crédito por eso".

Rara vez las familias revelan públicamente los detalles íntimos e inquietantes de cuán consumido está uno de los padres al probar que ella tiene razón. Su historia no es evidencia de que la crianza agresiva sea buena, crianza asiática. Simplemente muestra cuán fuertemente necesita ser pensada como correcta.

Las mamás y los papás quieren criar bien. Mi experiencia y educación me dicen: una buena crianza no es criar a un tigre . En cambio, la crianza de los hijos de Tiger limita a los niños socialmente, y usa la coacción y el miedo para motivar el cumplimiento, no el logro.

Mi esposa y yo estábamos discutiendo una charla a la que asistió el Dr. Kenneth Ginsburg, un conocido pediatra. El Dr. Ginsburg habló sobre dejar que los niños tomen decisiones por sí mismos, para que recuperen el estrés y la desilusión. Por ejemplo, en lugar de gritar a los niños acerca de correr a la calle, pregúnteles qué pasaría si lo hicieran.

Probamos la estrategia con Connor. Cuando le preguntamos acerca de correr a la calle, llegó a su propia conclusión de que estaría herido. Se mantuvo a salvo y aprendió a tomar buenas decisiones por su cuenta, sin ser corregido por sus padres. Mientras Tiger parenting sería menospreciar a los niños, le enseñamos a Connor a pensar por sí mismo. Le dimos una habilidad de por vida para el éxito.

Mi consejo es este: establecer expectativas altas, comunicar por qué las cosas son importantes y provocar el pensamiento independiente con preguntas. Intente dar retroalimentación a los niños y compartir sus razones para sus demandas. Pídales que piensen en lo bien que se siente para tener éxito. Este enfoque toma más tiempo. Pero, a la larga, los niños se vuelven menos desafiantes y más exitosos. Dentro de unos años, sus hijos demostrarán cuán mucho mejor es la crianza autorizada. Te sentirás orgulloso de ellos y de ti mismo cuando lo hagan.

El libro del Dr. Ginsburg, Building Resilience in Children and Teens, se puede comprar en la Academia Estadounidense de Pediatría.

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