¿Tiger Woods dominará a sus demonios?

Don Greif, Ph.D.

Por Don Greif, Ph.D.

Con los fanáticos del golf en marcha (y yo), y la gente normal también, enfrentaremos una vez más la espectacular caída de Tiger Woods.

Entre las fascinaciones del primer gran campeonato del año, los observadores psicológicamente expertos del juego una vez más estarán viendo el juego mental dentro de las fichas, putts y drives que vemos en nuestras pantallas. Y veremos a Woods luchando contra los demonios atléticos en el espacio de seis pulgadas entre las orejas de un golfista, el área de golf que Bobby Jones llama el "campo" donde realmente se juega el golf competitivo.

La historia de Woods ha sido ineludible debido a una tormenta perfecta de atención mediática con la resonancia de The Natural de Malamud: después de que se transmiten noticias de múltiples asuntos, Woods se toma un descanso de cinco meses del golf profesional, se somete a tratamiento por una llamada adicción sexual, y se divorcia de una esposa de "niña dorada". Desde que regresó a la gira de PGA hace un año esta semana, su juego no ha sido el mismo; ha jugado como un profesional promedio en lugar del mejor golfista del planeta, y de vez en cuando tiene golpes que se parecen a los de un tirador promedio.

Woods, un tonto? Nadie quiere que Tiger sea como el resto de nosotros: alguien vulnerable a sus demonios atléticos. Woods siempre transmitió un aura de invencibilidad y enfoque mental que rara vez se ha visto en el golf. Como un jumper de Michael Jordan o un pase de Joe Montana con el tiempo marcado en un juego de campeonato, uno de los placeres que lo vieron jugar -y por qué cautivó a tantos jugadores no golfistas- era saber que hundiría ese crucial putt o clavo tan largo. -hierro. Al ver la forma en que Woods respondió a la presión a lo largo de los años con una victoria tras otra, fue fácil confundirlo con un androide, un maestro zen o un semidiós. Lo que sea, su juego restauró nuestra fe en el potencial humano.

Pero ya pasaron casi dos años desde que Woods ganó su último gran torneo de golf. Teniendo en cuenta que los mejores golfistas de la historia, incluidos Arnold Palmer, Jack Nicklaus y Tom Watson, han sufrido y superado caídas prolongadas (muy bien descrito por el locutor deportivo de NBC, Jimmy Roberts, en "Breaking the Slump"), es probable que Woods , en algún momento (¿quizás este fin de semana?), recuperar su magia y ser coronado como el mejor jugador del mundo. Pero sus victorias nunca serán las mismas; serán el triunfo de un humano profundamente imperfecto, un tonto en la vida como el resto de nosotros.  

Los eventos traumáticos de la vida -la disolución de su matrimonio, la pérdida de su imagen pública sin tachaduras y la pérdida de millones de dólares en contratos de respaldo- comprometieron el desempeño de Woods y no deberían sorprendernos. El buen golf requiere libertad de la agitación emocional. La angustia emocional produce tensión: un toque de muerte para el swing de golf, cuyos movimientos altamente coordinados dependen de un estado relativamente relajado. La tensión altera el ritmo, el tiempo y el tempo, y el swing se tuerce, lo que provoca que falle hits y tiros errantes; ganchos, rodajas, mangos, chili dips y los temidos yips (contracciones que afectan el putt).

El swing de golf es como una prueba psicológica altamente sensible al estado, como un Rorschach. Todo el juego de golf, de hecho, es un Rorschach ya que el conflicto emocional, así como los patrones de comportamiento característicos, influyen en cada aspecto del juego. Los aspectos mentales más "válidos de la cara" del juego -juicio, toma de decisiones y gestión del curso de estrategias- también son vulnerables a los estados emocionales, al igual que el propio swing de golf.

La idea de que Woods necesita "enderezar su vida personal", según Charles McGrath, escritor deportivo del New York Times, es "una noción muy desalentadora para aquellos de nosotros que amamos jugar al golf precisamente porque es un escape del resto de vida y que preferiría trabajar en nuestro juego corto que, digamos, nuestra relación con nuestro jefe o nuestro cónyuge ".

Woods obviamente está mucho más motivado para enderezar su vida interior para el golf que aquellos de nosotros que jugamos el juego por diversión. Él ha sido muy claro en su objetivo de establecerse como el mejor golfista de todos los tiempos, lo que le exige ganar cinco carreras más para romper el récord de Nicklaus.

Uno se imagina (¿esperanzas?) Woods se dirige a sus demonios atléticos con la misma intensidad y perseverancia que siempre traía a su juego de golf. Y aunque realmente sabemos muy poco sobre el estado interno de Woods, imaginemos el siguiente escenario psicológico:

Supongamos que la depresión de Woods es realmente el resultado del impacto traumático de su matrimonio y la explosión de imagen pública. Ese tenía que ser un terrible golpe narcisista, uno que dejaba su orgullo, confianza en sí mismo, tal vez su propia identidad, muy conmocionado. Pero hay otras pérdidas para imaginar. Por extraño que parezca, las conquistas sexuales y femeninas de Woods pueden haber cumplido funciones psicológicas vitales; es posible que hayan ayudado a mantener su confianza para poder desempeñarse a un nivel tan alto en el campo de golf. Tal vez su bienestar emocional y su autoestima dependían de encontrar nuevas mujeres que lo hicieran sentir viril, deseable, incluso adorable, o cualquier otra cosa. Quizás Woods estaba manejando la soledad subyacente, el vacío, la desesperación o la depresión a través de sus relaciones sexuales. E incluso si no lo fue, después de todo, estamos imaginando estas posibilidades en ausencia de datos reales, hay muchos otros en situaciones similares con mucha menos habilidad atlética que han tenido y están teniendo tales experiencias.

Woods también se sintió limitado y agobiado por las presiones de tener que vivir su vida en una pecera desde que tenía veinte años, cuando firmó contratos por valor de sesenta millones de dólares. A cambio de este dinero, y de los cientos de millones que ganó durante su carrera, como endosante y jugador, Woods tuvo que proyectar una imagen pública prístina, cuidadosamente cultivada por sus patrocinadores y el PGA Tour. Como el atleta más reconocido y financieramente exitoso en el mundo, Woods puede haberse sentido agobiado por tener que presentarse a sí mismo como un perfecto modelo a seguir.

Los asuntos de Woods, entonces, podrían haber sido una reacción a lo cansado que estaba de tener que ser tan bueno todo el tiempo; una forma de expresar su individualidad sin restricciones por la presión de ser alguien que otros querían que fuera, aunque de una manera equivocada, destructiva y, en última instancia, autodestructiva. El sexo fuera del matrimonio -mucho sexo con muchas mujeres- es una forma poderosa de rebelarse, desafiar las convenciones. Para Woods, podría haber sido una forma de decir: "Este es un lugar donde no estoy jugando según tus reglas; Juego por ellos en todos lados; en mi vida privada tengo derecho a hacer lo que me dé la maldición por favor ". Y nuevamente, no tiene que ser un atleta genio por las cargas de la convención, de tener que encajar siempre con lo que los roles que desempeñamos en la vida demandan- ser profundamente debilitante

No estoy perdonando ni defendiendo las acciones de Woods; él traicionó a su esposa a través de asuntos vulgares y se comportó deplorablemente. Estoy tratando de entender; en parte porque las luchas internas que imaginamos y las expresiones externas que leemos iluminan los dilemas humanos compartidos independientemente de la capacidad atlética. Entenderlo nos ayuda a entendernos y las frases de captura de los medios y las etiquetas cuasiclínicas como "adicción sexual" arrojan poca información sobre la verdadera naturaleza de sus acciones.

Si lo que he imaginado es parcialmente cierto, entonces Tiger Woods podría necesitar reconstruir su identidad y autoestima en una nueva base. Para recuperar la confianza, puede que tenga que comprenderse a sí mismo de maneras que nunca antes tuvo que hacerlo. Si bien estas son tareas psicológicas duras, le brindarían a Woods una gran oportunidad: descubrir más completamente quién es, aparte de lo que otros han querido que sea.

A lo largo de su carrera, Woods se estableció, posiblemente, como el golfista mentalmente más apto de todos los tiempos, y ahora tiene la oportunidad de demostrarlo una vez más, ya que su resistencia psicológica se pone a prueba. Espero que emerja de esta prueba como un hombre cambiado: más maduro, humilde, honesto y personalmente realizado; y que continúa exhibiendo sus prodigiosos talentos de golf.

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Sobre el Autor:
Don Greif, Ph.D. es supervisor de psicoterapia y miembro de la facultad del William White White Institute, Editor Ejecutivo de Contemporary Psychoanalysis (donde apareció su reciente artículo, "Revaluing Sports"), y tiene una terapia privada y práctica forense en Nueva York. Ha consultado con el equipo femenino de golf de Yale, atletas aficionados individuales e intérpretes en las artes. Él es un ex jugador de lacrosse de la universidad y un ávido jugador de golf y ha dominado a muchos, pero, por supuesto, no a todos sus demonios.

© 2011 Don Greif, Todos los derechos reservados
http://www.psychologytoday.com/blog/psychoanalysis-30

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