Tierra a los humanos: ¿Por qué me has abandonado? Pobres comparaciones

By Clinton & Charles Robertson from RAF Lakenheath, UK & San Marcos, TX, USA & UK (Follow the Leader  Uploaded by Jacopo Werther) via Wikimedia Commons
Fuente: Por Clinton y Charles Robertson de RAF Lakenheath, Reino Unido y San Marcos, TX, EE. UU. Y Reino Unido (Seguir al líder subido por Jacopo Werther) a través de Wikimedia Commons

¿Por qué nosotros, como sociedad, no respondemos al cambio climático grave y creciente y a otros problemas ambientales? En una publicación anterior, me puse a discutir las siete categorías de causas psicológicas de la inercia reunidas por el psicólogo ambientalista Robert Gifford en su artículo "Los dragones de la inacción: barreras psicológicas que limitan la adaptación y la mitigación del cambio climático". [I]

Estos dragones deben ser SLAIN si queremos hacer la transición a un mundo más saludable y sostenible. Aquí está el tercer grupo de dragones.

COMPARANDO NOSOTROS MISMOS CON OTRAS PERSONAS

Como animales sociales, tenemos una obligación innata de compararnos con otras personas. Hacerlo nos ayuda a navegar por el mundo permitiéndonos juzgar cómo encajamos y si nos está yendo bien y comportándonos adecuadamente. Nos ayuda a conocer nuestro estado y poder en relación con los demás. Pero puede tener serias desventajas a la hora de decidir si cambiamos nuestro comportamiento para un mejor entorno y cómo hacerlo.

Comparación social. Las personas se comparan con los demás para aprender las normas de conducta: lo que es correcto y apropiado hacer en diversas situaciones. Pero a veces seguir el ejemplo de los demás puede causar daños a todos. ¿Qué pasa si toda la bandada está volando en la dirección incorrecta?

Acción : No tengas miedo de sobresalir e ir contra la corriente, para hacer lo que sabes que es correcto según el conocimiento que hayas adquirido. A veces, se necesita un poco de fricción para iniciar un incendio. Como escribí anteriormente, a veces las personas que van contra la corriente son necesarias para hacer lo correcto, cuando las personas que son más dóciles y agradables pueden terminar causando más daño al perpetuar las prácticas dañinas por temor a destacarse. Ser un héroe. Dirige a tu comunidad y amigos a un planeta más saludable.

Normas y redes sociales. Las normas pueden conducir al progreso en cuestiones ambientales, o pueden enlodarnos en prácticas más dañinas, como conducir cada vez que sea más conveniente en lugar de caminar, andar en bicicleta o tomar el transporte público. Gifford cita un estudio (página 294) que encontró que cuando a las personas se les dice cuánta energía usaban los hogares en promedio en su comunidad, cambiaban su consumo de energía, ya sea inferior o superior , para que coincidiera más con el uso de sus vecinos . Afortunadamente, a los usuarios de bajo consumo de energía también se les podría alentar a que reduzcan su uso de energía al darles una retroalimentación positiva.

Acción : Dado que las normas viajan de manera eficiente a través de las redes sociales para promover elecciones relacionadas con el clima, ya sean proclimáticas o anti- climáticas, las redes sociales que cruzan las fronteras de la red pueden ser vitales para el verdadero cambio. Eso puede implicar técnicas para abrir líneas de comunicación entre comunidades normalmente separadas, como personas de diferentes extremos del espectro político. O puede ser tan simple como abrirse a su comunidad sobre sus propias preocupaciones climáticas (¡y acciones pro clima!) Incluso (no, especialmente) si siente que otros miembros de su comunidad no están respondiendo al cambio climático.

Inequidad percibida Las personas pueden sentirse resentidas si su gobierno, compañía o amigos les piden que cambien sus comportamientos, aunque figuras públicas, celebridades, industrias enteras u otras naciones aparentemente no están haciendo nada para responder al cambio climático. Pueden preguntar: ¿Por qué debería asumir la carga de cambiar mi vida para que sea menos impactante cuando otros no? Existe un temor genuino y válido de ser víctima de los free-riders: personas que continuarán beneficiándose al no cambiar su comportamiento dañino. Los experimentos muestran que cuando las personas notan cualquier tipo de inequidad o percepción de injusticia, la cooperación disminuye.

Este fenómeno me recuerda la influyente tropa de "tragedia de los comunes" introducida en la década de 1960 por el ecologista Garret Hardin. Según la teoría, cuando hay algún tipo de "bienes comunes" -un conjunto de recursos compartidos por una comunidad, como un campo para pastoreo de ganado o todos los peces en un lago-, los miembros de la comunidad intentarán sacar más de los bienes comunes (más pasto para pastorear su ganado, más venados en una ronda de caza) que su parte justa porque obtienen todos los beneficios de tomar más recursos, pero comparten los costos de hacerlo (degradación de los bienes comunes) con toda la comunidad.

Uno de los muchos fracasos de la teoría de Hardin es que asume que cada uno de los bienes comunes no está administrado y es de "acceso abierto", lo que significa que no hay reglas y que no hay cooperación. En verdad, las culturas a lo largo de la historia humana nos brindan innumerables ejemplos de comunidades que manejan con éxito sus recursos comunes para la sostenibilidad a largo plazo. Es probable que se hayan gestionado activamente más bienes comunes que los que se han dejado para siempre. Las comunidades juntas han creado reglas y las han aplicado, a menudo con la equidad y la sostenibilidad en mente. Hardin aparentemente prefería ver a las personas como máquinas racionalistas que no se comunican ni cooperan.

Acción : a pesar de que apoyo firmemente la acción individual, la clave para un cambio importante será que las comunidades decidan conjuntamente que nuestros bienes comunes más importantes -la atmósfera, los océanos, la Tierra misma- merecen atención. Como los miembros de la comunidad en todas las escalas -desde barrios, pueblos y ciudades, hasta naciones y la comunidad mundial- eligen actuar en unión, la acción será no solo más fácil sino también más gratificante y enriquecedora.

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[i] Robert Gifford, "Los dragones de la inacción: barreras psicológicas que limitan la mitigación y la adaptación al cambio climático", psicólogo estadounidense, mayo – junio de 2011, págs. 290-302.

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