¿Tienes el invierno Blues?

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Por Carina Storrs

Se estima que el 5 por ciento de los estadounidenses experimentan un trastorno afectivo estacional (TAE), un tipo de depresión que se desarrolla durante los días más cortos de otoño e invierno y dura hasta la primavera.

El SAD se desencadena debido a la reducción del número de horas de luz durante los meses de invierno, aunque otros factores, como temperaturas frías y luz diurna débil, pueden empeorar los síntomas. "La forma en que diagnosticamos SAD es diagnosticar la depresión que sigue un patrón estacional", dice Kelly Rohan, PhD, profesor de ciencias psicológicas en la Universidad de Vermont, Burlington. "Muchos de los síntomas del trastorno afectivo estacional son los mismos que los del estado de ánimo clínico o depresivo grave, la pérdida de interés en las actividades placenteras, la fatiga". Pero existen algunas diferencias entre el TAE y la depresión mayor.

La diferencia entre SAD y depresión mayor

Las personas con TAE a menudo duermen y comen más, posiblemente aumentando de peso como resultado, a diferencia de las personas con depresión mayor que tienden a tener dificultades para dormir y no tienen mucho apetito. También es menos común que las personas con SAD piensen sobre el suicidio. "Creo que es porque hay una luz al final del túnel", dice Rohan. "La gente sabe que viene la primavera, [y] eventualmente se sentirán mejor", dice Rohan.

¿Quién está en riesgo de SAD?

Además de las personas que viven más cerca del polo norte o sur, las personas con mayor riesgo de SAD incluyen mujeres, personas en sus 20 años, personas con antecedentes familiares de SAD y personas que también tienen depresión mayor o trastorno bipolar. Algunas investigaciones sugieren que las mujeres que tienen depresión durante el embarazo podrían experimentar peores síntomas depresivos durante los meses de invierno.

Embarazo y SAD

Un pequeño estudio de 19 mujeres embarazadas con depresión descubrió que las que se evaluaron en los días en los que había menos luz del día (como los días de invierno) tenían síntomas graves, mientras que las que se evaluaron en un día largo de verano solo presentaron síntomas leves. En contraste, entre una docena de mujeres que no tuvieron depresión durante el embarazo, no hubo un aumento en los síntomas depresivos durante los meses de invierno. Aunque se necesita más investigación, "el documento está destinado a alertar a las personas que tratan a las mujeres con depresión durante el embarazo de que los efectos estacionales también juegan un papel en la gravedad de esa depresión", dice Charles Meliska, PhD, autor principal del estudio y científico del proyecto en el departamento de psiquiatría de la Universidad de California, San Diego.

Pero para las mujeres que aún no están experimentando depresión prenatal, la investigación no sugiere que el embarazo sea un factor de riesgo para desarrollar SAD, agrega Meliska. "El embarazo puede desencadenar la depresión", dice Rohan, "pero realmente no puedo imaginar un escenario que cree una depresión específica de la temporada". Sin embargo, Rohan está de acuerdo en que si "alguien ya tiene SAD, el embarazo podría empeorar".

¿Hay una conexión entre SAD y PPD?

No está claro si los meses de invierno podrían aumentar el riesgo o la gravedad de la depresión después de que una mujer haya dado a luz. Aunque varios estudios pequeños encontraron tasas más altas de depresión posparto (PPD) entre las mujeres que dieron a luz en el invierno, un gran estudio de mujeres en diferentes partes de los Estados Unidos no encontró un vínculo entre el PPD y la estación de nacimiento.

Si experimenta síntomas de depresión durante el embarazo, es importante que se lo haga saber a su proveedor de atención médica. Ella puede detectar la depresión para determinar si ver a un profesional de salud mental puede ayudarlo a sentirse mejor.

¿Qué causa el SAD?

Aunque parece intuitivo que los días más oscuros pueden conducir a estados de ánimo más oscuros, la causa del SAD no se entiende bien. La mayoría de los expertos creen que es el resultado de los cambios en el momento de la producción de melatonina, una hormona producida por la noche que le indica a su cuerpo que es hora de dormir, dice Rohan. De acuerdo con esta hipótesis, las personas continúan produciendo melatonina más tarde en las mañanas de invierno porque el amanecer llega más tarde, haciéndolos sentir cansados ​​y mareados cuando se supone que deben despertarse. En un subconjunto más pequeño de personas con SAD, las primeras horas de la tarde podrían estimular sus cuerpos para producir melatonina más temprano, y están "cayendo de bruces" a primera hora de la tarde, dice Rohan. Junto con la fatiga, las personas pueden tener otros síntomas de depresión, como un estado de ánimo bajo.

¿Cómo se trata el SAD?

El tratamiento de primera línea para SAD es la terapia de luz, que implica sentarse frente a una fuente especial de luz brillante durante entre 30 minutos y dos horas, poco después de despertarse. (Las cajas de luz que se usan para tratar el SAD filtran la mayoría o todos los rayos ultravioleta.) Para las personas que tienen una depresión en la noche, una sesión rápida en frente de una caja de luz al atardecer también podría ayudar. La idea es que la caja de luz "apague esa producción de melatonina y cambie el ritmo a la posición normal, como sería en el verano", dice Rohan.

Meliska señala que es cauteloso con respecto a la prescripción de fototerapia para personas con depresión bipolar porque puede provocar síntomas maníacos.

Aunque la mayoría de los pacientes con SAD obtienen algún alivio de la terapia con luz, un estudio reciente de Rohan y sus colegas sugirió que la terapia cognitiva conductual (TCC) podría tener un beneficio más duradero. Entre los 177 participantes en el estudio, 89 recibieron una caja de luz durante seis semanas y otros 88 recibieron seis semanas de TCC para aprender nuevas formas de pensar y actuar durante el invierno. Los dos grupos tuvieron tasas similares de recurrencia el próximo invierno, pero en el segundo invierno después del tratamiento, solo el 27 por ciento del grupo CBT tuvo otro ataque de SAD, en comparación con el 46 por ciento del grupo de terapia con luz.

No hay razón para que las mujeres embarazadas que sufren depresión estacional no sean elegibles para terapia de luz o TCC, dice Rohan. Sin embargo, señala que las mujeres posparto que están amamantando no deben amamantar frente a la caja de luz porque la luz brillante podría dañar los ojos de un recién nacido.

Las píldoras de melatonina son otra opción de tratamiento potencial para SAD. "Estamos experimentando con la melatonina oral, y la razón es porque nosotros y otros hemos descubierto que actúa de forma opuesta a la luz al cambiar el reloj corporal de 24 horas", dice Alfred J. Lewy, MD, PhD y psiquiatra en Oregon. Universidad de Salud y Ciencia en Portland. En lugar de (o además de) la terapia de la caja de luz por la mañana, un paciente podría tomar una píldora de melatonina al final de la tarde, dice Lewy. Alternativamente, a algunas personas con SAD les va mejor si se exponen a la luz brillante por la noche y toman melatonina en dosis bajas por la mañana. Algunos pacientes prefieren tomar melatonina porque es más conveniente que sentarse frente a una caja de luz, dice Lewy.

Pero el tratamiento todavía se considera experimental, por lo que la gente tiene que comprar las pastillas de venta libre que se deben tomar justo antes de acostarse para que tenga sueño. Para obtener una dosis más baja y minimizar la somnolencia, deben cortarse en décimas partes, dice. También advierte que las personas que todavía tienen sueño con las píldoras de dosis baja no deben tomar melatonina durante el día.

Aunque las píldoras de melatonina están disponibles sin receta médica, siempre hable con su proveedor de atención médica antes de tomarlas para tratar el SAD, especialmente durante el embarazo. Aunque no hay investigaciones que indiquen que la melatonina sea dañina, tampoco hay evidencia de que el suplemento sea seguro. Trabaje estrechamente con su proveedor para encontrar el tratamiento que sea mejor para usted.

"La buena noticia aquí es que, en su mayor parte, la depresión asociada con SAD es tratable", dice la directora clínica de Seleni, Christiane Manzella, PhD. "Pero con cualquier depresión emergente o depresión previa que intensifique o interfiera con su capacidad para funcionar, o si simplemente no se siente como usted mismo, solicite la ayuda de un profesional calificado de salud mental. Y busque ayuda inmediata si tiene pensamientos de hacerse daño ".

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